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«Ernesto» es ahora tormenta pero puede volver a huracán cuando pase por Cuba la mañana del lunes

Agencias AFP y EFE | 27 de Agosto de 2006 a las 00:00
Ernesto, el primer huracán de la temporada 2006, fue degradado este domingo a tormenta tropical pero el temor a que recupere fuerzas generó evacuaciones masivas en Cuba y miles de turistas abandonaron los cayos del sudeste de Estados Unidos en busca de un territorio más seguro. Según un pronóstico del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Miami, Ernesto podría penetrar en territorio cubano a las 08H00 (12H00 GMT) del lunes, atravesando siete provincias, para salir al mar en horas de la mañana del martes. A las 21H00 GMT, soplaba vientos de unos 95 km/h y tenía su centro cerca del sudoeste de Haití, según el CNH. Pero los expertos señalaron la posibilidad de que recupere fuerzas y vuelva a convertirse en huracán antes de golpear el este de Cuba el lunes por la mañana. Ernesto podría fortalecerse si se cumple el curso pronosticado luego de atravesar Cuba hacia el Golfo de México, que será un recorrido por los cayos para golpear tierra en el oeste de Florida. Cuba sigue atenta y con los preparativos para enfrentar al ciclón "Ernesto". Miles de personas son evacuadas en las provincias orientales, declaradas en "alarma" ciclónica, donde se espera el primer impacto de la tormenta tropical, que, tras impactar en las montañas de Haití y República Dominicana, se debilitó. Sin embargo, los servicios meteorológicos cubanos han advertido de que al salir a mar abierto y ponerse en contacto con las cálidas aguas del mar Caribe "Ernesto" podría convertirse nuevamente en un huracán y confirmarse como una "amenaza potencial" para el país. El Comunicado número cuatro del Estado Mayor de la Defensa Civil dispuso la fase de Alarma Ciclónica para las provincias de Guantánamo, Granma, Santiago de Cuba, Holguín, Las Tunas y Camagüey, todas en el este. Los meteorólogos también advirtieron a los residentes de la península de Yucatán, en México, que se mantengan alertas porque Ernesto podría desviar su curso hacia esa región. "Ernesto" estaba situado la noche del domingo en el extremo suroccidental de Haití y a 245 kilómetros al sur sureste de Santiago de Cuba, avanzando con una velocidad de traslación de 13 kilómetros por hora y vientos de tormenta tropical que disminuyeron de 120 a 95 kilómetros por hora, perdiendo su categoría de huracán de fuerza 1, según la escala Saffir Simpson. José Rubiera, director del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología, dijo respecto a la incertidumbre en la trayectoria futura de "Ernesto" que "lo único que tenemos bien claro es que afectará primeramente a la zona oriental". Señaló que con el acercamiento progresivo de "Ernesto", el estado del tiempo va a ir empeorando en la región oriental cubana, donde este lunes se producirán lluvias intensas, vientos fuertes y posibles inundaciones en ambas costas orientales. Por su parte, el General Ramón Pardo Guerra, jefe del Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil, instó al estricto cumplimiento de la evacuación de los habitantes y la protección de los recursos de la economía, fundamentalmente en las provincias orientales. En este momento, las provincias centrales de Ciego de Avila, Sancti Spíritus, Villa Clara, Cienfuegos y Matanzas se encuentran en estado de "alarma" ciclónica, mientras las de Pinar del Río, La Habana, Ciudad de la Habana y el municipio especial Isla de la Juventud se mantienen en fase "informativa". Sin embargo, los medios locales han informado de que en estos territorios también se realizan evacuaciones y se toman medidas de cara al posible azote de "Ernesto". La Agencia de Información Nacional (AIN) informó de que se ha previsto el movimiento hacia otras instalaciones hoteleras, "con mayor seguridad", de los turistas que viajaron a Cuba para presenciar el torneo preolímpico de béisbol y los que se encuentran alojados en hoteles del litoral costero de La Habana. Las medidas dispuestas abarcan los sectores de la salud, agricultura, transportes y construcción, entre otros. El Instituto de Aeronáutica Civil de la isla ha divulgado una nota en la que anuncia la cancelación de los vuelos nacionales a los destinos de las ciudades orientales de Santiago de Cuba, Baracoa, Bayamo, Guantánamo, Manzanillo, Holguín y Moa, a partir de este lunes y hasta nuevo aviso. La información de ese organismo añade que dependiendo de las condiciones meteorológicas, los vuelos serán reanudados y que las líneas aéreas extranjeras informarán a sus clientes de la ejecución de sus vuelos a través de sus representaciones en la isla. Igualmente, la Unión de Ferrocarriles de Cuba ha informado en La Habana de que debido a la amenaza del huracán en las provincias orientales han sido suspendidos los servicios de trenes nacionales, interprovinciales y locales, al menos hasta el lunes. "Ernesto" ha sido el primer huracán formado en el Atlántico y la quinta tormenta tropical de la actual temporada ciclónica, que comenzó el pasado 1 de junio y se extenderá hasta el próximo 30 de noviembre. El año pasado, Cuba recibió directamente el azote de "Dennis", "Rita" y "Wilma", que provocó la mayor inundación de la historia de La Habana. Los ciclones tropicales son los eventos naturales que afectan con mayor frecuencia a Cuba, que en los últimos 155 años ha recibido el azote de 161, once de ellos en agosto. Florida también amenazada La tormenta podría tocar tierra en el estado de la Florida como un huracán grado tres, con vientos de hasta 209 km/h, anunció el CNH. A un año exacto del devastador pasaje del huracán Katrina por el sur estadounidense, las autoridades estadounidenses están en guardia. El gobernador de Florida (sudeste), Jeb Bush, ordenó el estado de emergencia en todo el territorio estatal, que "podría ser amenazado por una seria catástrofe". En cuanto a los turísticos cayos, la cadena de pequeñas islas del sur del Estado, se ordenó a todos los visitantes y no residentes dirigirse a zonas seguras. Luego de convertirse más temprano el domingo en huracán, Ernesto perdió fuerzas y fue degradado a tormenta tropical mientras desataba lluvias torrenciales sobre la isla La Hispaniola que comparten Haití y República Dominicana. Con el recuerdo de Katrina aún fresco las autoridades monitorean de cerca el progreso del huracán Ernesto. Katrina azotó la costa estadounidense el 29 de agosto de 2005, matando a 1.500 personas en los estados de Louisiana y Mississippi, y dejando cientos de miles de desplazados. Russ Knocke, del Departamento de Seguridad Interior, dijo que las autoridades ya habían discutido el sábado sobre la situación de Ernesto con los responsables del CNH durante dos videoconferencias. "Simplemente es demasiado pronto para hacer proyecciones (...) pero no es demasiado pronto para tomar precauciones personales", como acumular alimentos, agua, medicinas y diseñar un plan de comunicaciones familiar, dijo. La temporada de ciclones en el Atlántico comenzó el 1 de junio y se pronostican entre 8 y 10 huracanes.

No afectará Nicaragua, dice INETER

El huracán Ernesto que este domingo volvió a convertirse en una tormenta tropical tras haber castigado la costa sur de Haití no afectará a Nicaragua, según informes de fuentes oficiales. Un comunicado del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (INETER) asegura que el huracán alcanzó durante la tarde del domingo la categoría de tormenta tropical siendo localizado su centro en 18,0 grados de latitud norte y 74,5 grados de longitud oeste. Asimismo, agrega el informe que el fenómeno se desplaza hacia el noroeste a una velocidad de 13 kilómetros por hora, esperándose que mantenga este rumbo en las próximas 24 horas. En estos momentos, los vientos máximos sostenidos alcanzan los 95 kilómetros por hora. Las precipitaciones que podrían presentarse en las próximas horas principalmente en el sur del territorio nicaragüense, serían generadas por la zona de convergencia intertropical (ZCIT).

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