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Novoa rechaza arbitraje solicitado por la Shell y desconoce competencia ante la cual demandó la transnacional al estado de Nicaragua

Agencia AFP. Desde Managua. | 30 de Agosto de 2006 a las 00:00
El Procurador General de la República, Alberto Novoa, desconoció la competencia del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias de Inversiones (CIADI) ante la que acudió la trasnacional Shell Brand, después de ser condenada a pagar una millonaria indemnización a trabajadores bananeros afectados por pesticidas. Novoa dijo que la Shell renunció tácitamente a la jurisdicción del CIADI, tras haber aceptado que el caso se ventilara en los tribunales de Nicaragua. La posición del gobierno le fue comunicada a la consejera jurídica del CIADI, Claudia Frutos, en una misiva enviada por Novoa y el ministro de Fomento Industria y Comercio (Mific), Alejandro Argüello, según fuentes oficiales. Shell Brand pidió un arbitraje contra Nicaragua por supuestos perjucios a su inversión tras ser condenada por un tribunal a indemnizar con 489 millones de dólares a ex trabajadores de plantaciones bananeras afectados por el pesticida nemagón, distribuido por esa compañía pese a su prohibición por los daños a la salud. El caso fue apelado en la Sala Civil I, del Tribunal de Apelaciones de Managua por representantes de los trabajadores el pasado 30 de junio, luego que por gestiones de abogados de la Shell un juez suplente declaró nulo el proceso. En su queja Shell pide al CIADI que, antes de llegar al proceso de arbitraje, dicte medidas cautelares que suspendan el embargo establecido por la justicia nicaragüense contra 36 de las marcas de esa compañía en el país, refirió Novoa. A partir del próximo 8 de setiembre comenzaría la presentación de documentos y alegatos de las partes involucradas relativos a la adopción de medidas cautelares, lo que llevará un proceso de dos meses, explicó Novoa. Novoa dijo que Shell, tras haber aceptado un proceso en los tribunales de Nicaragua, no podría acudir al CIADI, pero no se mostró muy seguro de que el argumento del gobierno sobre la incompetencia de ese organismo en el caso de los bananeros prospere. El gobierno exige que Shell Brand agote los recursos pertinentes que han iniciado conforme el ordenamiento jurídico interno antes de la petición de arbitraje. Novoa recordó que la adopción del Acuerdo sobre Promoción y Protección Recíproca de Inversiones con Holanda se hizo con fecha 1 de octubre de 2003 y los procesos legales de trabajadores afectados contra la Shell ya estaban en los tribunales y su alcance no es retroactivo. El procurador mencionó que los costos de este proceso representarían para Nicaragua un aproximado a 3,6 millones de dólares y el mismo podría durar de dos a tres años. Nicaragua sería el primer país de Centroamérica en que sería sometido a un arbitraje para dilucidar diferencias por inversionistas extranjeros, según Novoa. Unos 6,000 obreros agrícolas de las plantaciones bananeras en el occidente del país afectados por el nemagón reclaman ser indemnizados por los daños causados a su salud.

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