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Banco Mundial propone reducir o eliminar subsidio al maíz para agrocombustibles

Managua. Agencia Notimex. | 30 de Junio de 2008 a las 00:00
El Banco Mundial (BM) propuso reducir o eliminar los subsidios al maíz para producir etanol en Estados Unidos, aunque la idea es casi imperceptible en el mar de poderosos intereses de esa industria. Willem Janssen, experto agrícola del Departamento de Desarrollo Sostenible del BM para América Latina y el Caribe, dijo que reducir o eliminar los subsidios agrícolas al maíz para etanol haría que el agrocombustible perdiera "gran parte de su atractivo". Janssen sostuvo que son los subsidios lo que hacen atractiva la producción de agrocombustibles, porque "son bastante altos". Además, la cancelación de esos apoyos terminaría con la discusión ética y moral de destinar alimentos para los automóviles y disminuir el acceso de los pobres a la comida diaria. "Si quitan subsidios a los agrocombustibles, habría más disponibilidad (de maíz) para la venta con fines de alimentación y sería más rentable", afirmó. En ese caso, dijo, la producción de etanol a base de maíz "perdería gran parte de su atractivo". Precisó que aún no está definido el impacto que han tenido los agrocombustibles en el encarecimiento de los granos básicos, pues mientras algunos especialistas estiman niveles de 30 por ciento, otros creen que llega a 70 por ciento. Una reducción de los precios de los alimentos beneficiaría a los consumidores de los países pobres y haría necesario buscar mecanismos de mercado para guardar el equilibrio entre los intereses de los usuarios y los productores, explicó. El funcionario dijo creer que la propuesta ha tenido aceptación, sin embargo, aclaró que "está jugando en una arena con muchos otro actores, con muchos intereses, con muchas posiciones". El Banco Mundial es una voz entre otros tantos y no es la que define la historia, afirmó. Es un tema difícil que seguramente seguirá en discusión, expresó Janssen al finalizar una exposición sobre políticas de agricultura para el desarrollo. El foro se celebró este lunes en el Banco Central en Managua con la participación del ministro Agropecuario y Forestal, Ariel Bucardo. El presidente nicaragüense Daniel Ortega ha rechazado los agrocombustibles a partir del maíz, hecho que califica como "un pecado mortal". Los subsidios a la agricultura y las barreras comerciales de Estados Unidos, Europa y Japón cuestan a los países pobres en desarrollo alrededor de 320 mil millones de dólares anuales por concepto de ventas perdidas. El ministro Bucardo lamentó la perspectiva de aumento de los subsidios, luego que se conoció que Estados Unidos podría incrementar los fondos a la agricultura de 20 mil millones a unos 23 mil millones de dólares. La Unión Europea aumentaría los subsidios agrícolas de 23 mil millones a 33 mil millones.

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