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Feroz operativo carcelario para tomar el control de una cárcel en Guatemala, se salda con la muerte siete reos

Agencia AFP. Desde ciudad Guatemala. | 25 de Septiembre de 2006 a las 00:00
El presidente de Guatemala, Oscar Berger, calificó como un éxito la operación militar para retomar el control de la principal prisión del país, Pavón, convertida en un brazo del crimen organizado, pero lamentó la muerte de siete reclusos, entre ellos un colombiano. "Evaluamos desde hace algunos meses y consideramos que con valentía había que tomar la decisión y afortudamente salió bien porque pensamos que iba a haber más incidentes que lamentar, aunque lamentamos la muerte de siete reclusos y un policía herido", dijo Berger desde el penal, donde verificó los resultados. El mandatario aseguró que ahora la granja penal Pavón, a unos 25 km al este de la capital, será remodelada para convertirla en un "símbolo" de rehabilitación y fuera del control del crimen organizado. Comentó que entre las mejoras se contempla reconstruir los calabozos, el comedor, la cocina y los sanitarios, así como las áreas deportivas y de recreación. "El operativo ha sido muy exitoso y vuelve a darnos esperanza de que Pavón se convierta en un símbolo", insistió Berger. "No se puede tener el país que todos queremos si no tomamos acciones como las de hoy (lunes). Le vamos a ir ganando al crimen organizado. Seguramente vamos a tener estado de derecho y reclusorios para que los que han cometido un acto al margen de la ley paguen sus penas decentemente", puntualizó. Durante el operativo murieron siete reos, entre ellos el presidente del Comité de Orden y Disciplina, Luis Zepeda, quien fue abatido con un fusil de asalto M-16, con el que supuestamente atacó a los agentes de las fuerzas de seguridad. En el ataque también murió el colombiano José Estuardo Batres, el número dos del Comité, el ente que ejercía el control de la prisión desde que en 1996 el Estado se lo entregó a los internos. Batres iba a recobrar la libertad en 40 días al cumplir una pena por narcotráfico. Las autoridades reconocieron el domingo a la prensa local que el crimen organizado controlaba el penal por medio del Comité, a quien le pagaban unos 80.000 dólares mensuales para que hiciera la vista gorda a la existencia de laboratorios para procesar drogas y realizar extorsiones desde el interior de la cárcel. El gobierno de Guatemala decretó este lunes estado de prevención por un período de ocho días en el municipio de Fraijanes, unos 25 kilómetros al este de la capital, que alberga el penal, para garantizar la seguridad de los ciudadanos. Más de 3.000 agentes de las fuerzas de seguridad, cuatro tanquetas militares y tres helicópteros, vigilan el lugar para evitar enfrentamientos entre narcotraficantes. La medida contempla la suspensión de reuniones al aire libre, manifestaciones públicas u otros espectáculos, incluso privados; limita el derecho a reuniones y manifestaciones públicas sin autorización previa, restringe el derecho de porte de armas a civiles y la libre locomoción de vehículos. Los 1.600 internos de la cárcel han sido trasladados a un penitenciario contiguo. "Si uno quisiera agarrar una muestra del crimen organizado, hay que ir a Pavón. Para nosotros representa lo que para El Salvador es la cárcel de Marión; San Pablo, en Brasil, o La Palma, en México", dijo en una entrevista recientemente el director del Sistema Penitenciario, Alejandro Giammattei. Los vecinos temen lo que pueda ocurrir cuando los efectivos del ejército y la policía abandonen el área, que es pasto de bandas de narcotraficantes. Actualmente, la zona está acordonada en un radio de dos kilómetros, por lo que los familiares de los presos tendrán que esperar a que concluyan las actividades de las fuerzas de seguridad para poder tener noticias suyas, informó el director de la PNC, Erwin Sperissen, uno de los responsables del dispositivo de seguridad. Las organizaciones humanitarias mostraron su satisfacción por la aplicación del "estado de prevención", por estar encaminado, según ellas, a combatir los tentáculos del crimen organizado.

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