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Congreso EU en recorte general y puede afectar a Cuenta Milenio en varios países

Managua. Informe Pastrán. | 4 de Marzo de 2009 a las 00:00
El Congreso estadounidense se dispone a aprobar esta semana un proyecto de ley de presupuesto de gasto corriente para 2009 que recorta programas de ayuda exterior y afecta con medidas proteccionistas a socios como México. El paquete, de unos 410.000 millones de dólares, corresponde al gasto público para que el gobierno estadounidense continúe operando durante este año. El gobierno Obama lo presenta como imprescindible para contribuir a la lucha contra la recesión económica, mediante un aumento de más 8% del gasto público. La oposición lo ha criticado abundantemente por considerarlo una tapadera de gastos inútiles, destinados a satisfacer los distritos electorales demócratas. Para América Latina, sin embargo, puede significar una señal de cierto proteccionismo, que ya tuvo un primer ejemplo con la cláusula "Compre Estadounidense", aprobada dentro de su reciente plan de estímulo económico de 787.000 millones de dólares. El paquete de 410.000 millones de dólares, denominado "ómnibus" porque agrupa el gasto de diferentes sectores, incluye una cláusula que rescinde la posibilidad para los camiones mexicanos de cruzar la frontera libremente. La cláusula estipula que los fondos públicos para la agencia que se encarga de la seguridad vial no podrá "continuar, promover o permitir de ninguna manera un programa (...) que permita a compañías de transporte mexicanas operar más allá de las zonas comerciales en la frontera". El plan presupuestario, que debe ser aprobado por el Congreso de Estados Unidos antes del viernes, también plantea reducir a casi la mitad los fondos de la Cuenta del Milenio, de 1.500 millones a unos 875 millones. La Cuenta del Milenio es un programa lanzado en la anterior administración del presidente George W. Bush, de ayuda a países pobres. Países como Paraguay o Nicaragua se han beneficiado de sus fondos, aunque éste último vio suspendida la ayuda a fines del año pasado tras irregularidades en sus comicios municipales. El Plan Colombia también se verá afectado por el programa presupuestario, que cuenta destinar 545 millones de dólares para la cooperación antidrogas con dicho país. Aunque fuentes legislativas demócratas aseguraron a la AFP que el monto global es prácticamente el mismo, cambia su distribución interna. Se destinarán más fondos a los programas sociales y de reinserción. Al mismo tiempo, el texto endurece las condiciones de ayuda, y pide al departamento de Estado que informe regularmente al Congreso sobre el respeto a los derechos humanos en Colombia. El departamento de Estado deberá comprobar, por ejemplo, que "el gobierno de Colombia está desmantelando las redes paramilitares", y que "ha cortado vínculos" con ellas, según el texto. El plan ómnibus, finalmente, recorta ligeramente la ayuda de 315 millones de dólares destinada en los presupuestos anteriores a la lucha antinarcóticos en los países andinos.

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