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Hondureños están exportando a Suiza el cacao orgánico nica

Tegucigalpa. El Heraldo.hn. | 6 de Marzo de 2009 a las 00:00
Aunque Honduras no es productor de chocolate, sí tiene la materia prima y las condiciones para atraer inversionistas extranjeros que buscan su cacao. El gigante suizo de la industria del chocolate, Chocolats Halba, llegó a Honduras con la intención de comprar unas 500 toneladas de cacao orgánico en un lapso de tres años. La primera exportación se realizaría en mayo próximo, mes donde finaliza la cosecha del grano que registra una producción anual de 1,000 toneladas aproximadamente. “Ya tenemos un acuerdo preliminar con la empresa suiza Chocolats Halba para venderles 50 toneladas en mayo y después podríamos llegar a las 170 toneladas anuales en un plazo de tres años”, explica el presidente de la Asociación de Productores de Cacao de Honduras (Aprocacaho), Aníbal Ayala. Esta asociación aglomera unos 1,800 productores distribuidos en la zona Atlántica de Honduras, pero de ellos solo unos 670 tienen la capacidad de producir el cacao orgánico que busca la empresa suiza. “Ellos (Chocolats Halba) ya enviaron la empresa certificadora de la semilla orgánica y nosotros creemos que de los 670 fincas se clasificarían unos 100 productores para que puedan concentrarse en esta venta”, explicó el productor. El precio del cacao subió en los últimos años alcanzado los $3,300 la tonelada en el 2008. Actualmente el valor es de $2.860 la tonelada y los suizos están ofreciendo $500 de sobreprecio por la tonelada del producto orgánico. “Es un gran precio que tenemos que aprovechar y con ello empezar a la certificación masiva de fincas”, agrega Ayala. “Poco a poco nos hemos recuperado y actualmente podríamos producir 2,000 toneladas anuales si ampliamos las zonas en los departamentos de la zona norte. Cortés, Yoro, Atlántida y sobretodo en Gracias a Dios donde está La Mosquitia que permite una mejor producción orgánica”, dice Ayala. Los productores contaban con una planta productora de aceite de cacao, pero la crisis de 1998 (por los daños que provocó el huracán Mitch) fue reduciendo la producción y terminó con el remate de la fábrica por los bancos en el 2007. La planta fue adquirida por la empresa Mesocacao que en el 2008 realizó ventas de aceite, polvo y licor de cacao a las empresas Cargill y Kraft, pero actualmente ha paralizado labores. Manuel Lugo, gerente de Mesocacao asegura que siguen en operaciones y lo que ha faltado es un acuerdo con los productores locales y eso lo obliga a importar cacao desde Nicaragua a precios mayores.

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