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Arias impuso su capricho a toda la región

Agencia AFP. Desde San José. | 16 de Noviembre de 2006 a las 00:00
El presidente de Costa Rica, Oscar Arias, se anotó un tanto al revertir una propuesta de los otros cuatro países centroamericanos para que la región tuviera un coordinador único en las negociaciones sobre un acuerdo de asociación con la Unión Europea, que iniciarán en el 2007. Arias logró en la cumbre de presidentes realizada el miércoles en la ciudad de Guatemala que sus colegas de El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua, aceptaran revisar el acuerdo alcanzado en septiembre para que el canciller nicaragüense, Norman Caldera, fuera el jefe negociador ante la UE. "Centroamérica tuvo la experiencia con Chile, República Dominicana y Estados Unidos, que fue una negociación conjunta en la que cada país tenía su equipo negociador y siempre estuvimos de acuerdo como bloque. Como región centroamericana había una sola voz", dijo el presidente Arias. Su colega salvadoreño Antonio Saca dijo a la prensa que el nuevo esquema incluirá una "una instancia política a cargo de los cancilleres y la instancia comercial donde se incluyen a los ministros de Economía o de Comercio Exterior de cada país". Saca indicó que la nueva propuesta será analizada a nivel ministerial y en la cumbre de San José, prevista para el 16 de diciembre, se definirá el esquema de negociación con la UE. "La propuesta ha sido acogida con entusiasmo", aseguró. La tesis de nombrar un único jefe negociador es una exigencia de la Unión Europea, según declaró en octubre pasado en San José el director el director general de Relaciones Exteriores de la Comisión Europea, Eneko Landaburu. "Pensamos que tiene que haber por ambas partes un negociador único", dijo entonces Landaburu. El gobierno de Arias manifestó su oposición a un jefe negociador alegando que Costa Rica representa el 60% del intercambio comercial entre Europa y Centroamérica, y que por tanto no iba a ser un representante de otra nación quien llevara la voz en las negociaciones. Costa Rica tiene proyectado exportar a la UE durante el 2006 alrededor de 1,142 millones de dólares e importar 1,248 millones. Las negociaciones de un "acuerdo de asociación" incluyen no solamente un tratado de libre comercio, sino que también establecerá un programa de cooperación y un diálogo político interregional. Centroamérica negoció en el 2004 un tratado de libre comercio con Estados Unidos, que entró a regir a comienzos del presente año, con excepción de Costa Rica, cuyo Parlamento aún no lo ha ratificado.

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