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Cada hora, en Latinoamérica mueren 9 menores de 16 años a causa de la violencia

Kathia Martinez, agencia AP. Desde ciudad Panamá. | 16 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Cada hora mueren nueve niños o adolescentes a causa de la violencia en América Latina y el Caribe, dijo la Unicef el jueves al presentar un estudio sobre ese drama. Instó a los gobiernos de la región a dejar de ser "tolerantes" ante la violencia, al detallar que en Latinoamérica mueren por año 80.000 niños y adolescentes víctimas de la violencia doméstica. "¿Cómo puede ser que en Latinoamérica seamos tan tolerantes con la violencia en los niños?", se preguntó el director regional de Unicef, Nils Kastberg. El profesor Paulo Sergio Pinheiro, un experto independiente designado por la ONU para dirigir el estudio "Las voces de niñas, niños y adolescentes sobre la violencia", dijo que "Latinoamérica tiene las más preocupantes estadísticas de muertes violentas de adolescentes del mundo y la mayoría de los homicidios resulta de armas de fuego". Pero todas las estadísticas, agregó, por más impresionantes, no describen la situación real, subrayó. Dijo que la mayor parte de la violencia "es totalmente invisible, simplemente no existen estadísticas nacionales o internacionales". Kasteberg dijo a la AP que el estudio "está poniendo en palabras algo que sospechábamos. Desgraciadamente los altos niveles de violencia son impactantes". La violencia contra niños y adolescente en Latinoamérica se da generalmente en el entorno familiar e incluye el abuso sexual, desapariciones extrajudiciales, violencia emocional, psicológica o física, incluso "compra de bebés", según los expertos. "Se da en todas las clases sociales en países del Norte como del Sur en pobres como ricos, cambia tal vez el carácter, pero la violencia esta allí", dijo. Pinheiro destacó que un informe de la Organización Mundial de Salud, basado en datos muy limitados, indicó que en el 2002 unos 53.000 niños murieron víctimas de homicidio en Latinoamérica. Un comunicado de UNICEF dijo que términos absolutos se estima que América Latina y el Caribe mueren por homicidio entre 100.000 y 120.000. El 28% de las víctimas corresponde a adolescentes entre 10 y 19 años. Agrega que Colombia, El Salvador y Venezuela tienen los índices de homicidio más altos entre hombres de 15 a 24 años. El estudio, que recopila las impresiones e historias de unos 1.800 casos en Latinoamérica, insta a los estados a que prohiban toda forma de violencia contra los niños en todos los contextos, inclusive la violencia de los castigos dentro de las casas y escuelas. Pinheiro detalló en su informe que factores como los estereotipos sobre los roles de cada genero contribuyen con la violencia. "La violencia no va a terminar si todos los esfuerzos que hacemos son dirigidos a aumentar penas y punir indiscriminadamente". El combate a la violencia, dijo, "es un largo trabajo combinando las medidas represivas con medidas preventivas que efectivamente cambien el escenario en que se produce la violencia.

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