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Trabajadores protestan despido de ilegales en Carolina del Sur

Ieva M. Augstums, agencia AP. Desde Charlotte, South Carolina | 17 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Las operaciones de la planta procesadora de carne Smithfield Foods Inc. en Carolina del Norte bajaron el viernes luego que cientos de trabajadores - la mayoría de ellos hispanos - no trabajaron en protesta por los recientes despidos de inmigrantes que presuntamente presentaron documentos falsos. En total, cerca de 1.000 trabajadores no sindicalizados han participado en el paro desde que comenzó el jueves por la mañana, indicaron funcionarios sindicales y de la empresa. Dennis Pittman, portavoz de Smithfield, contradijo lo dicho por el Gremio Unido de Trabajadores de Empresas Comerciales y de Alimentos, UFCWU por sus siglas en inglés, en el sentido de que la planta había sido parada por la falta de mano de obra. "Menos del 20% de nuestros empleados han estado ausentes en un determinado momento", dijo Pittman. "Estamos funcionando al 70% de nuestra capacidad", señaló Pittman. Cerca de 300 trabajadores protestaron el viernes por la mañana afuera de la planta en Tar Heel, un pueblo ubicado aproximadamente 40 km al sur de Fayetteville, Carolina del Norte, dijo Libby Manly, representante del sindicato. Las acciones de Smithfield cerraron sin cambios a 26,97 dólares en la Bolsa de Valores de Nueva York. El UFCWU, que por años ha estado intentado formar un sindicato en la planta, ayudó a organizar la protesta. La instalación es considerada el matadero de cerdos más grande del mundo. El centro de la polémica es la decisión de la empresa de cumplir el pedido hecho por la agencia federal de Aplicación de Leyes de Inmigración y Aduanas, de recabar nombres, números de Seguridad Social, fechas de nacimiento, y género de los trabajadores de la planta. Se halló que entre 500 y 600 trabajadores carecían de documentos con información verificable, y la empresa hasta ahora ha despedido a cerca de 50 de ellos por proporcionar información falsa, señaló la portavoz.

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