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Crisis energética amenaza «luna de miel»

Semanario Confidencial. | 4 de Diciembre de 2006 a las 00:00
La crisis energética se agravó la semana pasada, cuando llegó a acusar déficits de hasta 30 megavatios durante el día y 70 por las noches, obligando a racionamientos cada vez más extensos. Estos fueron causa de molestia entre la ciudadanía, y preocupaciones no sólo entre los empresarios que ven cómo merman sus ventas, sino también entre los generadores, porque cada planta que sale del sistema hace cada vez más difícil desconectar las restantes para darles mantenimiento antes que una falla obligue a hacer reparaciones mayores.

Por Iván Olivares, Semanario Confidencial, edición No. 514, del 3 al 9 de diciembre 2006

El sector oficial también acusó la falta de electricidad por las implicaciones económicas, sociales y políticas que ello implica, lo que llevó a reuniones por separado entre los generadores y el equipo de transición del FSLN el lunes; los generadores y el Banco Mundial el jueves, y el BM y el FSLN el viernes. Aunque no trascendió en detalle el contenido de las conversaciones de ambos sectores con el Banco Mundial, un generador entrevistado por Confidencial dijo que ellos se limitaron a explicar a los funcionarios de la entidad, la propuesta del sector privado para solucionar la crisis. Uno de los participantes de la reunión entre el BM y el FSLN, dijo que preferían no comentar el contenido de la reunión "para evitar inconvenientes que puedan molestar a alguien durante el proceso de transición que queremos que sea lo más tranquilo posible". Luego de horas y horas de reuniones, quedó en evidencia una vez más que no hay soluciones fáciles; que ningún sector puede solucionar el problema por sí solo, y que cada día que pasa se agrava la crisis, que amenaza con oscurecer las celebraciones navideñas, y más allá, quizás hasta marzo o abril. Tal posibilidad, que marcaría un mal comienzo para el futuro gobierno, preocupa al alcalde de Managua, Dionisio Marenco, que lo considera "crónica de una muerte anunciada. Espero que el público no vaya a decir que apenas volvió el Frente volvió la noche oscura… la noche oscura está desde antes que entre el Frente", recordó.

Petróleo, ni modo

Pese a sus magníficos, extensos y variados recursos energéticos de origen natural, Nicaragua parece tener una extraña predestinación a depender del petróleo para generar su electricidad. Esto es así a pesar que hay un alto potencial de producción hidroeléctrica, geotérmica y eólica, sin embargo, cerca del 70 por ciento de la electricidad disponible tiene su origen en los combustibles fósiles. Lo triste es que ese esquema no podrá ser cambiado en el futuro cercano, y si lo hace es para mal, por cuanto las propuestas de generadores y autoridades electas, es traer más plantas térmicas, lo que profundiza nuestra dependencia del petróleo. "Es peor no disponer de la energía", dijo Ernesto Martínez-Tíffer, encargado de recibir el sector energético por parte del FSLN, en una entrevista previa con Confidencial. La razón para recurrir a las plantas térmicas es que responden al carácter de inmediatez que tiene la crisis, por cuanto es posible negociarlas, transportarlas e instalarlas en relativamente poco tiempo, y hacer que empiecen a aportar electricidad al sistema, paliando la situación, y calmando a los indignados ciudadanos que podrían desencantarse del nuevo gobierno. Es por eso que el edil Marenco propuso al presidente electo "conseguir muchas plantas chiquitas, que son más fáciles de obtener, y hay gente en Brasil que está ayudándonos a hacerlo para paliar las necesidades energéticas". La prisa por obtener esas unidades "en México, Brasil o Venezuela", según Emilio Rappaccioli, está dada porque de forma constante se reportan daños en alguna otra generadora, lo que podría llevar al colapso del sistema por falta de mantenimiento. "Hoy (martes) se dañó un canal en la presa Santa Bárbara, de modo que los daños no son sólo mecánicos, sino también en la parte de obras civiles. Se requieren unos 28 días para reparar un canal como ese, de modo que ya no es posible capear la crisis de aquí a abril, así apareciera la barcaza o lo que sea que aparezca", dijo Marenco. Aunque en una entrevista previa Martínez-Tíffer valoró que el país requerirá un mínimo de 60 megavatios de electricidad para mantener la economía a flote, Marenco va más allá y piensa que urgen entre 100 y 150 megavatios de potencia fija para usarse en las horas pico, corriendo el riesgo de quedar con pocas reservas en esos momentos. "El Lago de Apanás va a salir del sistema, porque a estas alturas sus aguas están debajo del mínimo, lo que significa que ya no podrá usarse a finales de diciembre, lo que hace que el déficit se haga mayor", dijo el munícipe. En vista de ese sombrío panorama, representantes del Frente Sandinista han emprendido conversaciones con el gobierno de Brasil. "Vino una persona de muy alto nivel, que nos conectó con Odebrecht, que es la constructora más grande de Brasil. Ellos acaban de terminar en México una planta hidroeléctrica de 350 Mw. en un solo lugar… una presa que se llama El Cajón… mandaron un par de ingenieros que coincidieron con los estudios que se han hecho aquí", relató Marenco. "Aquí hay muchos estudios, lo que no hay es decisión para implementar sus recomendaciones pero yo creo que si hay suerte, talvez en Brasil o Venezuela se pueden conseguir unos 100 megas para mitigar esto". —¿Y en lo que se refiere al suministro de combustible? —Ahora ya no hay problema con eso, porque ya vamos a tener acceso a los puertos, ya sé dónde están los tanques, ya no hay impedimentos. Ya hablé con Alejandro Fiallos, con Walter René Pérez… hablé con todos.

Sector eléctrico lima asperezas

Las declaraciones la semana pasada, de dos posibles candidatos del FSLN a atender el tema de la electricidad en el próximo gobierno, causaron inquietud entre los generadores, que insisten en que hay que crear un clima de confianza para que los inversionistas se sientan tranquilos de arriesgar su dinero en el país. Tanto Ernesto Martínez-Tíffer como Emilio Rappaccioli, abogaron por separado por intervenir las empresas que ordenaran cesar la producción de electricidad por falta de pago, lo que podía incluir el nombramiento de una administración paralela, en opinión del ex ministro del INE. Las críticas fueron especialmente fuertes para con las empresas que administran los campos geotérmicos Momotombo y San Jacinto Tizate, por considerar que ambos están muy por debajo de su potencial productivo. Consultado, uno de los empresarios del sector eléctrico devolvió la pelota a Martínez-Tíffer, al preguntar "¿que puede decir Ernesto si él manejaba el sector geotérmico y cuando salió de ENEL dejó Momotombo con 10 Mw, pese a que podía generar 70? ¿Y qué dejó en San Jacinto Tizate?, un montón de tubos, después que se le encomendó el desarrollo de esas obras y la administración de 25 millones de dólares". A pesar de esas asperezas, la reunión entre los generadores y los personeros del FSLN transcurrió en muy buen ambiente, según lo reportan otros tres representantes del sector privado que estuvieron presentes en la cita. Walter Krüger es uno de ellos. Debido a su condición de vicepresidente de Polaris Energy Nicaragua, el empresario acudió a la cita con el equipo del FSLN, y narró a Confidencial cómo los generadores hicieron ver a Martínez-Tíffer que sus declaraciones contrastaban rotundamente con el discurso oficial del Daniel Ortega. "Nos extrañó mucho que él hablara de amenazas, mientras el presidente electo habla de armonía", señaló Krüger. "Creemos que él debería estudiar los casos más a fondo y documentarse mejor antes de emitir opinión", añadió. César Zamora, Gerente General de la Empresa Energética Corinto, dijo que el gremio hizo un llamado a Martínez-Tíffer para evitar que los problemas se ventilaran en los medios de comunicación, "porque queremos mantener una relación sin el ruido de acusaciones. El nos dijo que no pretendía ser confrontativo, mientras el señor Oquist habló de buscar consensos para encontrar soluciones", recordó. Anabell Moncada, Gerente General de GEOSA, siente que el balance de la reunión es que "fue un acercamiento saludable, muy positivo. Tiene que repetirse y lo hará".

Tareas urgentes para enfrentar la crisis

Todos tienen ideas acerca de lo que hay que hacer con urgencia para pasar el trago amargo del déficit energético: Rappaccioli, Martínez, David Castillo, los diputados, etc. Estas son algunas de las propuestas que presentaron los generadores a los representantes del gobierno entrante: "Daniel Ortega puede resolver el problema eléctrico si nombra personas inteligentes y adecuadas al frente del sector", dijo el vicepresidente Krüger, en un alarde de confianza extrema y simplismo, aclarando a renglón seguido que la "debilidad regulatoria del INE, que estuvo acéfalo por un año", ha afectado al sector. "Tenemos problemas financieros debido a la tarifa que se autoriza a Unión Fenosa, pero también hay problemas cuando se debilita al distribuidor sumiéndolo a un arbitraje, porque eso hace dudar a los inversionistas que se preguntan si una empresa acosada será capaz de pagarles por la energía que le entreguen", añadió. Zamora también opina porque el INE ofrezca "una regulación fuerte, y que los reguladores se elijan por sus capacidades técnicas y no políticas, buscando cambios en el ente regulador para que haya confianza y nuevas inversiones". A su parecer, "la regulación sólo ha aplicado parches, lo que ha profundizado la crisis, cuando el marco legal se ha interpretado antojadizamente, lo que genera desconfianza entre inversionistas privados y aún en el sector público". Anabell Moncada, de GEOSA, cree que para resolver la crisis hay que mostrar "voluntad para reducir las pérdidas y sancionar a quien se encuentre robando, en el entendido que sólo roban quienes tienen un medidor instalado y son clientes", pero no el que se conecta ilegalmente a la red. "Hay que hacer un esfuerzo con municipalidades, gobierno central, empresas, etc. para legalizar a quienes no están ordenados, porque ninguna empresa puede sobrevivir con un 14% de pérdidas", sentenció. También se pronunció por atraer la inversión privada y fomentar la estatal en el campo de la generación, aunque entiende que eso será difícil, "siendo que hay tantas demandas en salud y educación". Recomendó además "facilitar todos los permisos, creando una ventanilla para atender al inversionista interesado en generar electricidad, de modo que resuelva en un solo lugar sus permisos ambientales y municipales, y se le explique el contenido de las leyes que debe conocer y cumplir.

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