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Expertos instan a Centro América y el Caribe solventar obstáculos libre comercio

Agencia EFE. Desde Miami, Florida. | 6 de Diciembre de 2006 a las 00:00
América Central y el Caribe no han perdido tiempo en ingresar en el tren de la globalización, pero aún deben arrepentirse de cuatro "pecados capitales" que están bloqueando el acceso al libre comercio, dijeron este miércoles expertos en Miami. Los problemas que están entorpeciendo los esfuerzos de la región son la lenta integración de las economías caribeñas, un inadecuado suministro energético, el aumento de los índices de la delincuencia y un sistema educativo poco eficiente. Estos escollos fueron mencionados por varios de los panelistas que participaron en la Trigésima Conferencia de la Cuenca del Caribe de la Caribbean-Central American Action (CCAA), que concluye este miércoles. El secretario general de la Comunidad del Caribe (CARICOM), Edwin Carrington, advirtió de que no hay tiempo que perder. "La región no puede darse el lujo de solucionar sus problemas con timidez. Pese a las significativos logros de la última década, las economías de la región no son aún lo suficientemente competitivas, y se encuentran en una etapa de vulnerabilidad ante factores externos", acotó. Asimismo, debe seguir creando las condiciones necesarias para que las diferentes economías funcionen como una, en forma integrada, una meta que requiere una normativa de cooperación monetaria más cercana, así como la armonización de las políticas financieras entre los diferentes países, dijo. El objetivo también requiere de la integración de los diferentes mercados, incluida la creación de una verdadera bolsa de valores regional, y la armonización de las políticas de inversiones, para permitir que la región se convierta en un solo destino para los inversionistas, en lugar de diferentes economías, sostuvo. Algunas de esas metas aún no se han concretado debido a la oposición que afronta el proceso, de acuerdo con los analistas. Walter Bastian, secretario adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Comercio de EEUU, reconoció que los defensores del libre comercio afrontan este mismo problema en todo el mundo. Bastian admitió que la globalización es un tema controvertido incluso en Estados Unidos, país que tradicionalmente ha sido uno de los principales promotores del libre comercio. Los expertos también estuvieron de acuerdo en que los países de Centroamérica y el Caribe deben considerar el desarrollo del sector de la energía, como una prioridad, si la región desea atraer más inversión extranjera. "La región necesita contar con un sistema eléctrico efectivo y que funcione sin fallas, porque a los empresarios extranjeros no les interesa invertir en un país que no tenga confiabilidad en este sector", dijo Alejandro Melandri, economista del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Para Anton Edmunds, director ejecutivo de la CCAA, esto significa que los países deben promover las nuevas inversiones en este sector con garantías de que las compañías de electricidad podrán recuperar sus inversiones. Bastian, por su parte, señaló que cuando se menciona el tema de la educación, América Latina se está quedando atrás. "La educación es un problema en este hemisferio. Hay muchos estudio que advierten cómo los latinoamericanos se están quedando fuera de competencia", añadió.

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