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Arias gana el pulso y Centro América decide rotar la vocería en la negociación con Europa

Agencias EFE, AP y AFP. Desde San José. | 16 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Los presidentes centroamericanos acordaron el sábado que la región será representada por una vocería única itinerante durante las negociaciones de un acuerdo de asociación con la Unión Europea (UE), que se iniciarían en los primeros meses del 2007. "Cada país tendrá su negociador para la parte política y de cooperación, y su negociador para la parte comercial. Hemos establecido la figura de la vocería regional rotativa, la cual será definida por el Consejo Intersectorial de Ministros de Relaciones Exteriores y de Ministros de Comercio Exterior o de Economía", anunció el presidente de El Salvador, Antonio Saca, al concluir la cumbre regional. DECLARACIÓN ÍNTEGRA DE LOS PRESIDENTES CENTROAMERICANOS El acuerdo desbloquea una controversia entre Nicaragua, cuyo ministro de Relaciones Exteriores, Norman Caldera, había sido elegido como negociador único por la mayoría de los países centroamericanos, y el gobierno de Costa Rica, que se negaba a aceptar este esquema de negociación impuesto por la Unión Europea. El presidente de Nicaragua, Enrique Bolaños, explicó que este cambio obedece al interés de consolidar la integración regional y avanzar en el proceso de negociación. "Las razones son simples y es que estamos hablando de integración. Estamos bien integrados. Esto (una vocería rotativa) abre la posibilidad a Centroamérica de tener la opinión de todos en la negociación con la Unión Europea, debido a que va rotando de acuerdo con las sedes de las reuniones y que todos compartamos esa responsabilidad", abundó Bolaños. El órgano rector para Centroamérica será el Consejo Intersectorial de Ministros de Comercio, Economía y Relaciones Exteriores, que establecerá las pautas a seguir en las rondas de negociación y girará instrucciones al equipo negociador. El portavoz regional se nombrará de acuerdo al país centroamericano que sea sede de la ronda de negociación y mantendrá el puesto en la siguiente que se celebrará en Europa. Saca agregó que la declaración final de la cita realizada en San José incluye ya un "proyecto marco para todo el proceso de negociación". Para el presidente panameño Martín Torrijos, la decisión "demuestra el consenso y la voluntad de mantenernos unidos", mientras el costarricense Oscar Arias calificó el tema "como el más controversial que hemos analizado". Arias, además, descartó que el acuerdo de una vocería itinerante y un equipo negociador nacional vaya a ser refutado por la UE, que insistía en contar con un solo negociador y vocero para toda la región. "A la UE como región que le interesa negociar con otra región, en este caso Centroamérica, lo que le debe interesar es que haya una sola voz no una sola persona, y lo importante es que la voz será igual. Lo lógico es que el gobierno sede de una ronda de negociación sea el que defina el vocero, creo que es algo demasiado lógico como para que no vaya a ser aceptado por los europeos", afirmó el costarricense. El gobernante hondureño Manuel Zelaya desestimó cualquier temor de que la vocería beneficie al país sede al apuntar que "habrá muchas entidades vigilantes". Otro punto en que hubo avance fue el de la unión aduanera. Según Saca, se trata de un asunto muy importante considerando que el comercio intraregional alcanza por año unos 4.000 millones de dólares. "Un 95% de los productos que comerciamos ya están armonizados", dijo. El acuerdo con los europeos no sólo tendría un componente comercial, sino que incluye el compromiso de mejorar el comercio regional y fortalecer las instituciones del Sistema de Integración Centroamericana (SICA). Las negociaciones entre ambos bloques podrían comenzar en el primer trimestre de 2007 y concluirían a mediados de 2008, luego de unas 10 rondas de negociación. Datos oficiales indican que en 2005 Centroamérica exportó a la UE 2.213 millones de dólares e importó 3.218 millones de dólares. Costa Rica es el país del istmo que más exporta a la UE con ventas en 2005 por 1.143 millones de dólares, cerca del 50 por ciento del total de las exportaciones centroamericanas a esa región. En la cumbre los mandatarios también trataron otros temas como la Unión Aduanera que se encuentra en un 95 por ciento de avance. Según explicó a periodistas el ministro de Comercio Exterior de Costa Rica, Marco Ruiz, este nivel de armonización arancelaria es "más que suficiente" para comenzar las negociaciones del acuerdo de asociación. A la cita presidencial, durante la cual Costa Rica le entregó a Belice la presidencia temporal del SICA, asistieron además el mandatario guatemalteco Oscar Berger, el vicepresidente dominicano Rafael Alburquerque y el viceprimer ministro de Belice, Johnny Briceño. El gran ausente fue el presidente electo de Nicaragua, Daniel Ortega.

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