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Estudio advierte riesgo de tsunami frente a Nicoya, en Costa Rica

Por Carlos Arguedas C., diario La Nación, Costa Rica. Desde San José. | 17 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Estudios geológicos revelaron la existencia de un área de deslizamientos submarinos, ubicada frente a la península de Nicoya, en el Pacífico de Costa Rica, que es capaz de generar tsunamis. Según los investigadores, en la denominada plataforma (como se llama a la zona cerca a la costa) hay una gran acumulación de sedimentos (algunos arrastrados por los ríos) que podrían llegar a desprenderse a abismos submarinos de gran profundidad. La caída de los materiales genera ondas que repercuten en grandes olas que podrían llegar a la costa de Guanacaste y Puntarenas, según los expertos. Una de las investigaciones la publicó la revista Geología Marina, de la Universidad de Kiel, Alemania. Según este estudio, ya se produjo un desprendimiento que tiene 22 kilómetros de largo, 50 kilómetros de ancho y 2 kilómetros de un espesor. Los expertos lo denominaron como prehistórico. Los científicos alemanes hicieron una simulación en computadora para conocer más del caso. Con esta simulación, lograron determinar que cuando esa gran masa rocosa descendió de una sola vez, generó olas de hasta 27 metros de altura. El geólogo Mario Fernández Arce, de la Universidad de Costa Rica (UCR), quien colaboró con los alemanes y ha completado el estudio, explicó que un desprendimiento con esas características es factible que no ocurra de una vez, sino por etapas. Eso haría que las olas no alcancen tanta altura. El estudio publicado en Geología Marina lo realizaron en el año 2003 científicos del Centro de Investigaciones en Geociencias Marinas (Geomar), de Kiel, Alemania. Ellos centraron su análisis en la zona de convergencia donde la placa Coco está siendo sumergida bajo la placa Caribe. Esa zona se conoce como fosa mesoamericana y es generadora de cantidad de sismos. Según los investigadores el contacto de las placas ha contribuido a la formación de escarpes cuyos bordes son inestables y por tanto favorecen la formación de flujos o avalanchas de sedimentos. Tanto las observaciones, como la elaboración de mapas y las muestras sacadas del fondo marino, determinaron que hay una gran pendiente (llamada talud continental) que limita la zona de contacto entre las placas Coco y Caribe. "Está demostrado que existen abismos con potencial suficiente para generar tsunamis frente a Costa Rica, donde ya ocurrió un gran evento", afirma la revista. Fernández dijo que esto es una alerta, pues no se puede predecir cuándo ocurrirá un tsunami. Los deslizamientos los puede desencadenar un mismo temblor, agregó. Para tener idea de los abismos submarinos, frente a la península de Nicoya, a 70 kilómetros, hay un monte submarino de 2.500 metros de altura, sobre la placa de Cocos. El geólogo Fernández defendió la publicación del informe pues argumentó que la población tiene derecho a estar informada sobre los riesgos naturales. Mencionó que un estudio divulgado a la comunidad científica en Australia en el año 1999, daba a conocer hechos relevantes sobre un tsunami ocurrido en Indonesia. Empero, nadie lo divulgó hasta que en diciembre del 2004 ocurrió otro tsunami en Indonesia que dejó más de 300.000 muertos. "Lo importante es que todos los ciudadanos conozcan que esa área de deslizamientos está ahí en el fondo del océano Pacífico, frente a las costas costarricenses. Eso les permitirá tomar las medidas de prevención. No se trata de crear temor ni pánico" dijo. Agregó que los pobladores costeros deben estar muy alerta cuando se produzca un alejamiento del mar, con relación a la línea costera, pues ese es el signo más evidente de un tsunami.

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