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Bananeros rechazan acusaciones de Dole

Managua. La Voz.com. | 14 de Mayo de 2010 a las 00:00
Trabajadores bananeros nicaragüenses y sus abogados rechazaron este viernes los alegatos de la empresa estadounidense Dole Foods Co. para evitar cumplir la sentencia que los obliga a indemnizar con 2,3 millones de dólares a un grupo de campesinos supuestamente afectados por un pesticida. Acuerpados por más de un millar de compañeros presentaron a siete trabajadores que supuestamente declararon a favor de la empresa Dole a cambio de dinero para que la compañía pudiera argumentar que se había hecho un fraude. "Engañaron y sobornaron a humildes campesinos, que por su pobreza, se prestaron a mentir para (buscar) revertir la sentencia", declaró este viernes a la AP el abogado nicaragüense Antonio Hernández. Aseguró que a cambio de la declaración, la empresa ofreció a los campesinos dinero, casas y hasta llevarlos a vivir a Estados Unidos. "Lo que ellos querían era que yo declarara que se habían alterados los exámenes, que no trabajaba en la bananera y, por decir lo que querían, me darían una casa y 225.000 dólares", dijo Francisco Atenor Cano Centeno, de 50 años. "Ellos saben que somos pobres y saben como usarlo a uno, me llevaron a Costa Rica y allí dije todo lo que me pidieron", agregó Cano que trabajaba como capataz en la bananera. El ex capataz se dice arrepentido de haber mentido. "Me engañaron, a todos nos engañaron, solo me dieron 300 dólares y nada más". En una audiencia ante la jueza Victoria Chaney en California, los abogados de Dole Food Co. presentaron supuestas pruebas de que muchos de los demandantes jamás habían trabajado en las plantaciones ni estaban estériles. La jueza examina el caso con la posibilidad de anular la decisión de un jurado que concedió en 2007 una indemnización de 2,3 millones de dólares a seis demandantes. Hernández arremetió contra la jueza por haber aceptado las declaraciones de los campesinos y "no se molestó en investigar la veracidad, interrogarlos. Si lo hace hubiera descubierto este fraude", aseveró. No fue posible de inmediato confirmar en la corte de California si los testigos se presentaron a declarar a favor de la empresa estadounidense, sin embargo, según el abogado de la bananera Scott Edelman, la Corte ha prohibido identificar a los testigos en el caso y calificó la rueda de prensa en Nicaragua como un intento de socavar las audiencias en marcha. "Cualquier acusación de que investigadores de Dole sobornaron u ofrecieron sobornos a cualquier testigo es falsa", sostuvo. "Como la corte ha ya descubierto, estos abogados han reclutado demandantes falsos y amenazado e intimidado a testigos para que no declaren. Esto es más de lo mismo", arguyó. Según los abogados de Dole, los demandantes, un juez nicaragüense y litigantes estadounidenses se confabularon una asociación ilícita para obtener millonarias sumas de la bananera estadounidense. Otra de las trabajadoras que declaró en favor de la empresa estadounidense, Fabiola Gutiérrez de 35 años, dijo que le ofrecieron 7.500 dólares pero que nunca le pagaron. "Yo fui una de las personas que hice que la lucha de los bananeros se viniera abajo.... estoy tratando de corregir el error que cometí años atrás", agregó. El dirigente bananero Francisco Palacios sostuvo que con estas declaraciones pretende dejar claro que "nunca mentimos, el Nemagon, (pesticida que se uso en las bananeras de Dole), si nos dañó, hay muchos enfermos" y los exámenes lo han confirmado. Insistió en que los hombres presentados por la bananera no eran braceros de plantación y que fueron reclutados para que mintieran.

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