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Sabor latino en los juguetes de Navidad de Estados Unidos

Por Adriana García, Agencia Reuters. Desde Washington. | 23 de Diciembre de 2006 a las 00:00
Los juguetes bilingües se convirtieron esta Navidad en el regalo de mayor éxito en Estados Unidos, a medida que aumenta la población latina del país, dijeron especialistas del sector. El impulso de esa tendencia es "Dora, la Exploradora," un programa televisivo que muestra las aventuras de una niña latina que habla español e inglés, dijo Kelly Cullen, portavoz de la gigante tienda de juguetes estadounidense Toys "R" Us. "Dora empezó todo esto. Es una celebridad para los niños," dijo Cullen, mencionando que la tendencia empezó hace dos o tres años. Uno de los populares juguetes permite a los niños imaginarse a Dora en aventuras por una tierra mágica mientras los alienta en los dos idiomas. El celular rosado de la niña, que reconoce números en inglés y español también figura en la lista de los más vendidos. "Todos los niños en los jardines de infantes conocen a Dora. Y al usar sus juguetes todos están de alguna forma expuestos al español," dijo Amanda Lynch, gerente de la tienda Tree Top Toys en Washington. El primo de Dora en la serie, Diego, también está ganando fama, dijo Cullen. Un juguete en el que permite que los niños lo acompañen en misiones de rescate junto a sus amigos animales, también con palabras en inglés y español, es uno de los más vendidos de la temporada navideña. Hasta el popular muñeco Elmo, del programa Plaza Sésamo, se transformó en un juguete bilingüe. Este año, uno de los modelos permite que Elmo se mueva frenéticamente al tocarlo y pide más diversión en inglés o español. Lynch dijo que su tienda se quedó sin Elmos hace algunas semanas. IMPULSO ECONOMICO La popularidad de los juguetes bilingües también se debe a padres estadounidenses que buscan enseñar un segundo idioma a sus hijos lo antes posible. "Ellos ven la necesidad y el éxito que uno puede tener cuando sabe más de una lengua," comentó Ana Lammersdorf, dueña de un guardería en Potomac Falls, estado de Virginia, a la que acuden bebés y niños de hasta tres años. El español sería una elección natural como segundo idioma en Estados Unidos pues los latinos son la minoría que más crece en el país, con más de 42 millones de personas, en una población total de más de 300 millones de personas. Los niños latinos representan más de un quinto de todos los niños con menos de cinco años en Estados Unidos, según la Oficina de Censo. Los latinos, además, se están trasformando en una fuerza económica creciente, con un poder de compra que se espera alcance los 863.000 millones de dólares en 2007, según un informe del Centro Selig para el Crecimiento Económico de la Facultad de Negocios Terry en la Universidad de Georgia. Otro aspecto de ese fenómeno es que los 10 a 12 millones de inmigrantes ilegales, en su mayoría mexicanos, que viven en Estados Unidos hablan poco o nada de inglés, según especialistas en inmigración. El creciente número de latinoparlantes en Estados Unidos aumentó el miedo de una "mexicanización" en el país, dijo la especialista en inmigración Jeanne Batalova, del Instituto de Políticas de Migración, un centro de investigación en Washington. Ello ocurrió en mayor parte durante la última década, cuando los inmigrantes empezaron a moverse de los estados fronterizos hacia el resto del país, dijo Batalova.

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