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FAO advierte fuerte volatilidad de precios agropecuarios

Santiago. DPA. | 26 de Mayo de 2010 a las 00:00
La FAO prevé que la volatilidad de precios marcará el futuro del comercio agropecuario, debido a la creciente demanda por alimentos en Asia, el cambio climático, la especulación financiera y la mayor ocurrencia de desastres naturales. La crisis afecta a países exportadores netos de alimentos, como Argentina, Brasil y Chile. Pero también aqueja a Venezuela y México, importadores de nutrientes que elevaron su déficit, según la FAO. "No sabemos adónde vamos (en materia de precios)", insistió a DPA Ekaterina Krivonos, oficial de Comercio y Mercados de la Oficina para América Latina de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). La funcionaria recordó que algunos productos básicos, como el maíz y el arroz, aumentaron ya tres a cuatro veces su cotización desde el estallido del "boom" agrícola en 2005. El valor de las exportaciones de alimentos creció de hecho en América Latina un 254 por ciento promedio, entre los años 2000 y 2008, según FAO. La crisis elevó a 53 millones el número de hambrientos, la mayor cifra desde 1990 en la región, pero incubó un alza de la actividad agrícola, que en Argentina crecería un 38 por ciento este año. Krivonos sostuvo que antes también hubo incrementos bruscos de los precios agrícolas, como en la década del 70. "Pero ahora están operando factores no observados antes", precisó. Entre ellos mencionó la creciente demanda de China e India, que ha hecho crecer a tasas de dos dígitos la producción acuícola en países como Chile, Colombia, Brasil, Guatemala, Ecuador y el Perú, además de incentivar la demanda pecuaria en naciones como Uruguay. En ese marco, Krivonos añadió que otras variables son el cambio climático, la mayor ocurrencia de desastres naturales como los huracanes y la irrupción de los biocombustibles, que en algunos casos compiten por tierras con los sembradíos agrícolas. No obstante, los estudios de la FAO ratifican que el comercio agropecuario es mucho más estable que los demás sectores de la economía. Incluso en Ecuador, Guatemala y Uruguay las exportaciones agrícolas crecieron en medio de la crisis económica. En contraste, en Argentina, Colombia, Honduras y Nicaragua cayeron fuertemente. "Aún es temprano para saberlo, pero en ese marco es necesario comenzar a evaluar qué políticas operaron bien y cuáles no" sobre la producción agropecuaria, concluyó Krivonos.

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