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Llega vacuna contra neumococo

Managua. BBC.mundo.com. | 11 de Diciembre de 2010 a las 00:00
Desde este domingo Nicaragua cuenta con una vacuna destinada a tratar las formas más letales de la neumonía a un precio asequible. Es el primer paso de una iniciativa destinada a evitar 700.000 muertes en los países en vías de desarrollo de aquí al 2015. Más de 4.000 niños mueren de neumonía cada día. Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) constatan que la enfermedad se cobra la vida de unos 1,8 millones de niños cada año, uno cada 20 segundos, y de que es la que más muertes de menores de cinco años provoca. Ni la malaria, ni el sarampión ni el sida combinados son tan letales. La neumonía es una enfermedad prevenible. Pero el precio estándar de la vacuna es alto, US$95. Sin embargo, un acuerdo gestionado por la Alianza Global para la Vacunación e Inmunización (Alianza Gavi, en inglés) y que incluye un sistema innovador de financiación en el que participan varios países ha conseguido rebajarla hasta US$3,50 por dosis en los países en vías de desarrollo. Nicaragua será el primer país en recibirla. Le seguirán el año que viene otros 18 países, entre los que se incluyen Honduras, Kenia y Sierra Leona. Se prevé que un total de 40 puedan disponer de ella antes de 2015. La vacuna del neumococo, que previene la neumonía y también la meningitis, es relativamente nueva en el mundo desarrollado y la iniciativa de la Alianza Gavi permitirá que esté disponible casi a la vez en muchos países en vías de desarrollo. La vacuna del neumococo sirve para prevenir la neumonía y la meningitis. Según explica la corresponsal de salud de la BBC, Jane Dreaper, Nicaragua ha sido el país elegido por dos motivos: porque tiene una alta tasa de muertes por neumonía pero también porque cuenta con una gran infraestructura para administrar las vacunas. Nicaragua es una de las naciones con mejor sistema inmunológico, dado que los programas de vacunación cubren al 98% de la población infantil. El sistema novedoso por el que se ha logrado estos precios tan competitivos se llama Advance Market Commitments for vaccines (Compromiso para el mercado avanzado de vacunas), por el que se incentiva a la industria farmacéutica -en este caso Pfizer y GlaxoSmithKline, fabricantes del medicamento- a producir vacunas con un precio adecuado para los países en desarrollo. En este caso se ofrecieron US$1.500 millones que fueron donados por seis países, Reino Unido, Italia, Canadá, Rusia, Noruega y la Fundación Bill & Melinda Gates. Y a eso se añadieron otros US$1.300 millones que aportó la Alianza Gavi. La nueva vacuna que se introducirá en Nicaragua se ha producido especialmente para las necesidades y los tipos de bacterias que amenazan a los países en desarrollo. La enfermedad, que puede ser causada por virus, bacterias u hongos, es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones, haciendo que la respiración sea dolorosa y limitando la absorción de oxígeno.

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