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Inicia vacunación gratuita contra neumonía

Managua. Agencia ACAN–EFE. | 12 de Diciembre de 2010 a las 00:00
Una vacuna contra la bacteria del neumococo, principal causante de la neumonía, que mata a más de 500.000 menores al año, fue introducida el domingo en Nicaragua, el primer país en desarrollo en obtenerla. El suministro de esa vacuna, que evita las formas más mortales de neumonía, la principal causa de mortalidad infantil, fue realizado durante un acto oficial en Managua encabezado por la directora ejecutiva interina de la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI), Helen Evans, y autoridades de salud de Nicaragua. Evans indicó en rueda de prensa que se escogió a Nicaragua como el primer país en desarrollo en obtener esa vacuna contra el neumococo, al mismo tiempo que una nación desarrollada, porque está demostrando su liderazgo en la lucha contra las enfermedades neumocócicas. La neumonía es responsable del 20 por ciento de los fallecimientos de niños menores de cinco años en Nicaragua, mientras que en Latinoamérica mata anualmente a 30.000 menores, según cifras oficiales. La directora ejecutiva de GAVI explicó que a partir de ahora los niños nicaragüenses recibirán esas vacunas de forma sistemática como parte de un paquete de inmunización infantil regular que será proporcionado por el Ministerio de Salud local. Para ayudar a introducir esa vacuna en Nicaragua, GAVI ha aprobado 4,7 millones de dólares para el periodo 2010-2011 y espera asignar otros 10 millones de dólares hasta 2015, precisó la fuente. "La amplia introducción de la vacuna es decisiva para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, especialmente el número 4, cuyo fin es reducir la mortalidad infantil", anotó Evans. Las enfermedades neumocócicas, causantes de patologías como la neumonía, la meningitis y la septicemia, matan a más de 500.000 niños menores de cinco años anualmente, principalmente en países en vías de desarrollo, advirtió. "Por cada niño que fallece de neumonía, la forma más común de las enfermedades neumocócicas graves en los países ricos, mueren 2.000 por esta misma enfermedad en los países en desarrollo. Es inaceptable", alertó. Está previsto que la introducción de esa vacuna continúe a principios del 2011 en África y Oriente Medio, agregó. En concreto, dijo, el objetivo es vacunar a unos 130 millones de niños antes de 2015 y salvar la vida de unos 700.000 menores. Si GAVI consigue los fondos necesarios, unos 3.700 millones de dólares, para ayudar a introducir la vacuna en más de 40 países se podría prevenir la muerte de 7 millones de niños antes de 2030, afirmó. La Alianza GAVI es una asociación de salud mundial entre los sectores público y privado creada con el objetivo de salvar la vida de los niños y proteger la salud de las personas aumentando el acceso a la inmunización en los países pobres. La Alianza reúne a Gobiernos donantes y países en desarrollo, la OMS, la Unicef, el Banco Mundial, la industria de vacunas en países tanto industrializados como en desarrollo, organismos técnicos y de investigación, organizaciones de la sociedad civil, la Fundación Bill y Melinda Gates y otros filántropos privados. Desde su nacimiento en el Foro Económico Mundial de 2000, la Alianza GAVI ha evitado más de cinco millones de muertes futuras y ha ayudado a proteger 288 millones de niños con vacunas nuevas e infrautilizadas. Desde 1990 la comunidad internacional ha logrado disminuir en un tercio la mortalidad infantil. Con la introducción masiva de la vacuna contra el neumococo se pretende que la reducción sea de dos tercios y así cumplir uno de los Objetivos del Milenio de la ONU.

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