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Centroamérica, un multidestino turístico único

Madrid. elEconomista.es | 15 de Enero de 2011 a las 00:00
Siete países extraordinarios y hermosos integran Centroamérica. Hace tiempo comprendieron que uniendo sus fuerzas podrían hacerse más visibles a los viajeros que buscan nuevos destinos por descubrir y para sorprenderse. Desde el año 2007, Pilar Cano es la persona que se ocupa en España de la representación turística de este atractivo multidestino que se esconde tras la marca común CATA. ¿Desde cuándo y cuáles fueron los motivos para CATA? La Agencia de Promoción Turística de Centroamérica nace de la unión de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá en el año 2002, durante la XXII Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de Centroamérica, en la que se convino establecer, mediante el Consejo Centroamericano de Turismo (CCT) y en coordinación con la Federación de Cámaras de Turismo de Centroamérica (FEDECATUR), una Agencia que se dedicara a la Promoción de los productos y destinos turísticos que ofrece Centroamérica en Europa y Asia. ¿Qué ventajas tiene la promoción de Centroamérica como una sola región? La promoción turística de los siete países de la Región es principalmente una estrategia de promoción turística «multidestino». Al mismo tiempo que cada uno de los países ofrece productos diferentes que lo hacen único, cuentan con una oferta turística complementaria entre los países creando un producto regional. Esta promoción regional facilita la negociación conjunta, por ejemplo para introducir los destinos complementarios en la oferta de los catálogos de los principales turoperadores europeos, para la apertura y el incremento de conexiones aéreas desde Europa a los países de la Región, así como para la inversión extranjera. ¿Cuál es la principal característica de su oferta turística? Centroamérica es una región que con una oferta turística muy amplia y complementaria entre los diferentes países. Esa es una de sus principales ventajas que hace de la región que sea única en el aspecto de producto turístico. Por mencionar algo relativo a la principal oferta podemos destacar la 'Civilización Maya', que es una de las culturas más notables con una antigüedad de 3.000 años, y se encuentra presente en Belice (Caracol), El Salvador (La Joya del Cerén), Guatemala (Tikal) y Honduras (Copán). Estos vestigios mayas descubren la majestuosidad de sus centros ceremoniales y templos y el vínculo con la naturaleza de las poblaciones actuales. La 'oferta cultural' de la región incluye un gran acervo colonial representado por palacios, iglesias, conventos, catedrales, pinturas y esculturas de ciudades como la Antigua en Guatemala, León y Granada en Nicaragua, Portobelo en Panamá y más de veinticinco grupos indígenas. Además, Centroamérica ofrece la experiencia del contacto directo con ?culturas vivas? como los grupos kunas y emberás en Panamá o los garífunas en Belice y Honduras. La naturaleza es otro de los atractivos de Centroamérica? El territorio de los siete países acoge el 8% de la biodiversidad mundial, tan sólo Costa Rica con su 0,03% de superficie terrestre, es considerado uno de los 20 países con mayor biodiversidad del mundo. Este país es el destino ecoturístico más destacable de la región por sus refugios de vida silvestre que ofrecen diversidad de actividades de aventura en un marco de responsabilidad ambiental. Belice y Honduras albergan en las profundidades de sus paradisíacas playas, la segunda barrera coralina más grande del mundo, ideal para practicar el buceo. Por otra parte, ciudades modernas como San Salvador y Panamá, cuentan con infraestructuras turísticas de calidad y comodidades para negocios e incentivos. Es importante resaltar que en Centroamérica se reconocen 16 lugares declarados Patrimonios de la Humanidad por la UNESCO, entre áreas naturales protegidas, edificaciones y ciudades. ¿Qué es lo que más llama la atención a los europeos, en especial a los españoles, de la oferta centroamericana? La mezcla del exotismo natural y la gran riqueza cultural que aún pervive les llama mucho la atención, especialmente porque esa mezcla va de la mano de una autenticidad absoluta. ¿Cuáles son sus principales mercados emisores? El mercado natural de Centroamérica ha sido siempre en primer lugar los propios países vecinos de la misma región así como Estados Unidos por la cercanía. No obstante, durante los últimos años los países centroamericanos se han volcado en el mercado europeo dado el potencial de estos países y la evolución y comportamiento de los europeos por los productos turísticos centroamericanos, es decir, la cultura, el ecoturismo y las playas paradisíacas. También por el beneficio económico gracias al tipo de cambio Euro-Dólar, que significa una ventaja considerable para que el europeo viaje a Centroamérica. Dentro de Europa, los principales mercados son España, Reino Unido, Alemania, Italia y Francia, que son en los que se está trabajando más intensamente la promoción turística desde CATA. Recientemente se han visto ampliado las conexiones aéreas hacia Centroamérica, ¿es eso sinónimo de que el turismo en Centroamérica está creciendo? Sí, a pesar de la crisis tan fuerte que se ha vivido a nivel mundial, el interés turístico hacia Centroamérica ha continuado creciendo. Los turoperadores que han sabido sobrevivir a la crisis, han ampliado en mucho de los casos, la oferta turística de algunos de los países de Centroamérica o de la región en sus catálogos. La apertura o incremento de frecuencias de los vuelos que recientemente ha incorporado Iberia a El Salvador y a Panamá se suma a los que ya tenía hacia Costa Rica, Guatemala y Panamá. Desde el mercado británico, la compañía aérea Thomson Airlines, perteneciente a la mayorista inglesa First Choise, ofrece un vuelo sin escalas desde el pasado 2 de noviembre, todos los martes entre el aeropuerto Gatwick en Londres y el aeropuerto Daniel Oduber en Liberia (Costa Rica) y asimismo desde la ciudad de Düsseldorf en Alemania hacia Guanacaste en Costa Rica, TUI uno de los turoperadores más importantes de Alemania y de Europa, ofrece desde el 6 de noviembre el primer vuelo chárter directo que une los dos países.

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