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Factura petrolera se duplica en países centroamericanos

None | 20 de Diciembre de 2005 a las 00:00

La factura petrolera en los países de América Central se duplicó desde el 2002 hasta la fecha al pasar de 2.386 a 5.199 millones de dólares, según un documento difundido por la CEPAL.

El precio medio anual por barril de petróleo subió desde 28,20 dólares en 2002 a 35,09 dólares en 2003, a 42,24 dólares en 2004 y a 50,31 dólares este año, señala el informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Para los países centroamericanos, el mayor costo de la importación del petróleo equivalió a un 2,5 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) de 2005, precisó la CEPAL.

Agregó que este incremento incidió decisivamente en el aumento del déficit de la cuenta corriente de la balanza de pagos del istmo centroamericano, que pasó de 3.659 millones a 5.424 millones de dólares y la proporción del déficit representado por las compras de petróleo subió de un 73 a un 96 por ciento.

El documento del organismo de Naciones Unidas detalla que el aumento de los gastos en las importaciones de petróleo entre 2002 y 2005 en Nicaragua fue de 121,6 por ciento, de 112 por ciento en Costa Rica y del 107,2 por ciento en Guatemala.

La CEPAL consigna, asimismo, que si se excluye la factura petrolera del cálculo, el déficit de la cuenta corriente de los países centroamericanos se hubiera reducido a un 0,2 por ciento del PIB, en lugar de incrementarse de un 4,7 a un 5,8 por ciento.

El documento también destaca que el aumento de los precios del petróleo tampoco es menor para los países del Caribe, aún cuando no se dispone de información comparable.

De hecho, para mitigar los efectos que pudiera tener en el futuro el alza de los precios del petróleo, 13 países caribeños firmaron con Venezuela el acuerdo de cooperación energética PETROCARIBE, que reemplazó el acuerdo de Caracas de 1999.

El nuevo pacto incluye un incremento de 30 a 90 días en el plazo de los créditos de corto plazo para importaciones de petróleo, y esquemas de pago diferido para préstamos de financiación de la factura petrolera ligados al precio del petróleo, informa la CEPAL.

Son parte de este acuerdo Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, República Dominicana, Granada, Guyana, Jamaica, San Vicente y las Granadinas, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, y Surinam.


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