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Autoridades de salud redoblan controles para evitar venta de mariscos

None | 15 de Noviembre de 2005 a las 00:00

Las autoridades del Ministerio de salud anunciaron este martes que redoblarán los controles de seguridad para evitar la extracción y venta de moluscos y mariscos en el país debido a la presencia de la llamada marea roja, que provoca intoxicaciones graves por su ingestión.

La medida obedece a que, pese a la prohibición decretada por el Ministerio de Salud (MINSA), los distribuidores continúan extrayendo almejas, caracoles, ostras y otros productos de la costa noroeste del pacífico para venderlos en los mercados de la capital.

El operativo sanitario involucra, además de al MINSA, a los ministerios de Recursos Naturales y del Ambiente, Gobernación, Transporte e Infraestructura, la Administración de la Pesca, la Policía y el Ejército.

Terminales de autobuses, mercados, restaurantes y las zonas de pesca del departamento de Chinandega, 130 kilómetros al noroeste de Managua, serán los principales sitios a vigilar por las autoridades.

Hasta el momento se han registrado un total de 42 personas intoxicadas y, según la radio local, un niño de cinco años de edad murió tras consumir productos del mar contaminados con el llamado veneno paralizante de moluscos. Sin embargo, las autoridades, que extendieron hasta febrero de 2006 la prohibición de consumir mariscos y moluscos, no han confirmado el fallecimiento del menor.

La marea roja es un fenómeno natural que se produce por esta época del año, producto de la proliferación excesiva de ciertos microorganismos planctónicos que otorgan un color rojizo al agua. Es achacado a los cambios de temperatura del mar y puede durar semanas.

Las algas producen una toxina altamente venenosa que pasa a la cadena alimenticia de los seres humanos mediante el consumo de moluscos bivalvos y mariscos. Los productos del mar contaminados con el veneno no cambian de color, olor ni aspecto.

Cosquilleo; sensación de calor y adormecimiento de los labios, lengua y cara, además de dificultades para respirar son los síntomas que se manifiestan a los pocos minutos de ingerir un plato contaminado por la marea roja.

De acuerdo con la epidemióloga Sara Moraga, no existen medicamentos para la intoxicación causada por la toxina, por lo que todo depende de la prontitud con que el afectado reciba atención médica a base de sueros para extraerle el veneno.

Para evitar mayores casos de intoxicación el Ministerio de Salud (MINSA) con ayuda de la policía en León y Managua se dio a la tarea de decomisar desde este lunes a varios comerciantes de los diversos mercados de la capital sacos de concha, principalmente. Muchos comerciantes aseguran que esto es una campaña para perjudicarlos económicamente, pero autoridades de gobierno desmienten estas aseveraciones.

El área que afecta a la marea roja abarca, hasta ahora, el puerto de Corinto, Paso Caballos y el Municipio y puerto de El Realejo, según lo determinó el MINSA.

Lo que si se puede comer, dijo un funcionario del MINSA el pescado, pero no su cabeza, igual las langostas y hay que evitar las conchas, ostras, mejillones y cambute.

¿Qué es la Marea Roja?

Es una enfermedad tóxica, que también se llama Intoxicación Paralítica por Moluscos, y se produce al ingerir moluscos que se han alimentado con plancton marino productor de veneno paralizante. No se trata de ningún virus, bacteria u hongo, no es una infección. Tampoco sobreviene como consecuencia de la exposición de los mariscos al sol.

La transmiten los llamados moluscos bivalvos, como los mejillones, las almejas, los berberechos, las ostras, y las cholgas. También los caracoles de mar. Los otros moluscos, como los pulpos y los calamares, y otros productos del mar como langostas, langostinos, camarones cangrejos, peces, etc., no presentan riesgo de transmitir esta enfermedad.

Existen determinadas épocas del año en las que aumenta bruscamente la cantidad de plancton con toxina paralizante. Estas épocas van variando por lo que es necesario informarse en cada caso acerca de la presencia o no de marea roja en una determinada zona.

El nombre de "marea roja" no tiene nada que ver con el color del mar o con la presencia de manchas de ese color en el agua. El mar o ciertas partes de la costa pueden verse rojizas sin que exista "marea roja" y, a la inversa, puede haber "marea roja" sin alteración del color del agua. En cuanto a los moluscos, éstos no se alteran en su color, sabor, olor, o aspecto, no se enferman ni mueren, y no existe señal visible que permita identificar cuáles están infectados y cuáles no. Sólo un análisis específico puede detectar la presencia de la toxina.

El calor no elimina la toxina, como tampoco el agregado de limón, vinagre o alcohol. Estas últimas sustancias, por el contrario, favorecen la absorción de la toxina. Es importante tener en cuenta que la intoxicación sólo se produce al ingerir los moluscos y no por tocarlos o efectuar cualquier tipo de manipulación con ellos, aun cuando contengan un alto grado de toxina. Tampoco es peligroso beber accidentalmente agua de mar.

¿En qué consiste la enfermedad?

La intoxicación se manifiesta al comienzo por un hormigueo en los labios, lengua, boca y cara. Luego se extiende y se pierde la fuerza muscular. Pueden aparecer parálisis, dificultad respiratoria, náuseas, mareos y vómitos. Estos síntomas suelen aparecer dentro de los 30 a 60 minutos después de la ingesta. Si los moluscos concentran una elevada cantidad de toxina, la intoxicación puede ser mortal, y desarrollarse en muy poco tiempo. Se han notificado casos de muerte a los quince minutos de la ingesta.

¿Cuál es el tratamiento?

No existe antídoto. Los enfermos tienen que ser asistidos lo más rápidamente posible en centros adecuados donde se pueda mantener la función respiratoria hasta que la toxina se metabolice por completo, lo que ocurre alrededor de las 12 horas después de la ingesta. Una vez pasado esto, la recuperación es espontánea. Por todo esto, es fundamental buscar un centro hospitalario apenas se sienten los primeros síntomas de hormigueo en boca, cara o dedos. En la medida de lo posible también es importante llevar restos de la comida ingerida para su análisis.

La única forma de prevención es evitar ingerir moluscos bivalvos en presencia de marea roja.


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