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RESUMEN CENTROAMERICANO

None | 25 de Marzo de 2006 a las 00:00

Procuran fundar partido de izquierda en Panamá

Ciudad de Panamá – Con una plataforma por definir aunque de marcada línea de izquierda, un nuevo partido político en Panamá busca 60 mil firmas para convertir en realidad el sueño de organizaciones obreras, indígenas, campesinas y de profesionales.

Olmedo Beluche, presidente del Movimiento Popular Unificado (MPU) de Panamá, se mostró optimista luego de la reunión el fin de semana último de más de 60 dirigentes de gremios del país que debatieron la posibilidad de formar una agrupación política.

Beluche, profesor universitario, indicó que entre los acuerdos principales de la reunión está la instalación de una comisión encargada de iniciar el proceso de consultas que terminaría con la inscripción del naciente partido, si se cumplen los requisitos. Señaló a Prensa Latina que llegó la hora de entrar en el juego político panameño con una organización genuina de los trabajadores.

"El aplastante triunfo electoral del primer presidente aymara de Bolivia, Evo Morales, y su Movimiento Al Socialismo, ha conmovido las conciencias de las clases populares de América Latina", consideró.

Por su parte, el destacado escritor Carlos F. Changmarín, quien acaba de ser condecorado con el Premio Nacional Rogelio Sinán por su obra, manifestó su respaldo total a la idea. "Se requiere de la construcción de una fuerza política alternativa, constituida por diversos sectores como los obreros, campesinos, indígenas, profesionales, intelectuales, mujeres y jóvenes", comentó.

Priscila Vásquez, líder sindical de la Asociación de Empleados de la Caja del Seguro Social, subrayó que "es necesario que haya una alternativa política en representación de los intereses de la clase obrera". Ella encabeza a unos 23 mil funcionarios de la Caja del Seguro Social (CSS) y junto a otros dirigentes trata de aglutinar a estudiantes y profesores universitarios para buscar un espacio de cara a las elecciones presidenciales del año 2009.

Pese al consenso aparentemente mayoritario, todavía grupos de tanta influencia como el Frente Nacional en Defensa de los Derechos Económicos y Sociales (Frenadeso), que tiene en sus filas al poderoso sindicato de la construcción, manifestaron sus dudas.

EEUU preocupado por situación de lavado de dinero en Costa Rica: embajada

San José – Estados Unidos está preocupado por el lavado de dinero en Costa Rica, donde el control se dificulta porque la ley y la burocracia son "muy complicadas", afirmó el agregado para asuntos de estupefacientes de la embajada estadounidense, Robert Copley, este domingo al diario local La Nación.

"La ley es muy complicada y la burocracia a la que le toca implementar esa ley también es muy complicada", dijo Copley, autor del informe del departamento de Estado sobre narcóticos, capítulo de Costa Rica.

"Lo que sí puedo decir es que estamos preocupados por lo que hemos identificado en el informe, pero que Costa Rica no llega a la escala de Panamá o de países de primer orden de preocupación", aclaró.

La preocupación no se basa en estadísticas concretas, "sino en que vemos algunas debilidades en el sistema legal, que existen también en nuestro sistema financiero" en Estados Unidos, explicó Copley.

Hay grandes partes del sistema financiero como los offshore (subsidiarias de bancos locales en el extranjero), casinos, sportsbooks (casas de apuestas electrónicas) que están totalmente fuera de regulación, y "no tenemos ni idea de qué podría estar pasando y esa es nuestra preocupación", insistió.

Arzobispo salvadoreño pide superar violencia electoral

San Salvador – El arzobispo de San Salvador, Fernando Sáenz, llamó este domingo a los salvadoreños a superar el clima de violencia generado por las reñidas elecciones legislativas y municipales del pasado 12 de marzo y a lograr la "paz social".

"Hay en muchas poblaciones verdaderas tensiones, que llegan incluso hasta la violencia entre los diversos partidarios", dijo Sáenz en rueda de prensa, tras oficiar la misa dominical en la catedral capitalina. "Es oportuno en estos tiempos a unas semanas de las elecciones, hacer un llamamiento por la paz social", insistió el prelado.

A juicio de monseñor Sáenz, los comicios representaron para el país "un signo de esperanza", por cuanto al superar "antiguas prácticas" que no precisó, se dio paso al libre ejercicio de la democracia. Pero "desafortunadamente se ha podido constatar que persiste entre los ciudadanos de bastantes poblaciones un clima de enfrentamiento y polarización, manteniéndose violentas enemistades entre partidarios de una y otra facción política", señaló.

El prelado llamó a "la reconciliación a la convivencia pacífica y a la colaboración de todos para unir fuerzas para sacar adelante proyectos que promuevan el desarrollo local, departamental y nacional".

El 12 de marzo los salvadoreños eligieron a los 84 diputados al Congreso unicameral, 20 más para el Parlamento Centroamericano (PARLACEN) y 262 concejos municipales.

En cerrado duelo, la gobernante Alianza Republicana Nacionalista (Arena) obtuvo 34 diputados y el Frente Farabundo Marti para la Liberación Nacional (FMLN) 32 diputados La definición del ganador por la comuna de San Salvador puso en vilo al país, y la izquierdista Violeta Menjívar surgió como nueva alcadesa de la capital, cuando se impuso por apenas 44 votos.

Empresarios y trabajadores acuerdan aumento de salario mínimo en Honduras

Tegucigalpa – Los representantes de la empresa privada y los sindicatos obreros de Honduras firmaron la noche del sábado un acuerdo para aumentar el salario mínimo entre 8,4 y 11%, informaron fuentes de ambas partes.

Según una escala contenida en el acta de compromiso firmada por las dos partes ante la ministra de Trabajo, Rixi Moncada, las empresas pequeñas que tengan entre uno y 15 trabajadores pagarán un aumento de 8,4% en el salario mínimo, con lo que éste subirá a 86 dólares mensuales.

Las empresas dedicadas a servicios financieros, sin importar el número de trabajadores, pagarán 11% de aumento, con lo que el salario mínimo subirá a 169 dólares mensuales.

Unos 500.000 trabajadores devengan el salario mínimo en Honduras donde el desempleo afecta a cerca de 40% de la población, según cifras oficiales.

Los dirigentes de tres centrales obreras, Confederación de Trabajadores de Honduras (CTH), Central General de Trabajadores (CGT) y la Confederación Unitaria de Trabajadores de Honduras (FUTH) habían empezado las negociaciones del salario mínimo con la cúpula del Consejo Hondureño de la Empresa Privada (Cohep) desde hace tres meses.

"Este es un acuerdo patriótico porque lo logramos en la mesa de negociaciones y no hubo necesidad que el gobierno interviniera" imponiendo el porcentaje del incremento, manifestó el represenmtante obrero Luis Baquedano.

"Hemos llegado a un acuerdo nacional que debe transmitir un mensaje que los sectores productivos, aunque tenemos diferencias en nuestras opiniones, debemos trabajar en un fin común que es Honduras", destacó por su parte el empresario Jesús Canahuati.

Violencia en Guatemala: seis muertos en un ataque, encuentran otros cinco

Ciudad de Guatemala – Seis muertos, incluidos dos menores de edad, dejó un ataque armado de un grupo de sicarios contra un ganadero en el sur de Guatemala, mientras que en otro hecho se encontró los cadáveres de cinco personas, informaron este domingo los cuerpos de socorro.

Al menos cuatro sicarios atacaron al ganadero, Eldad Arriaza, cuando bajaba de su vehículo, pereciendo el empresario, sus dos guardespaldas, dos menores de edad y una mujer que estaban dentro del auto.

Una niña de 11 años fue la única sobreviviente del ataque, que ocurrió en el municipio de Nueva Concepción, unos 140 km al sur de la capital de Guatemala, precisó un vocero de los Bomberos Voluntarios del lugar.

En otro hecho de violencia, el sábado un labriego halló a la orilla de un camino los cadáveres de cinco personas, incluida una mujer, en una aldea al este de la capital guatemalteca.

Panamá retomará negociaciones para TLC con Centroamérica el lunes

Panamá – Panamá y Centroamérica retomarán el próximo lunes en esta capital las negociaciones para la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC), estancadas desde el 2002.

En la negociación para el TLC entre Panamá y Centroamérica participarán los ministros de Comercio y Economía del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), señala un comunicado del Ministerio panameño de Comercio e Industrias. Agrega que en esta reunión ministerial del lunes, que estará presidida por el ministro panameño de Comercio e Industrias, Alejando Ferrer, Panamá reactivará las negociaciones con Costa Rica, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Panamá y El Salvador mantienen un TLC desde 2004.

La reactivación de las negociaciones para el TLC fue una propuesta de Panamá durante la Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno del SICA", celebrada el 9 de marzo pasado en esta capital, y plasmada en la declaración presidencial.

El texto del TLC con Centroamérica ya fue acordado, pero queda por concluir la negociación de bienes, servicios e inversión con Costa Rica, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Las negociaciones con Nicaragua están completadas en más de un 90 por ciento.

En la reunión del lunes en Panamá los ministros de Economía y Comercio Exterior de la región deberán definir un calendario de acciones para concluir las negociaciones, señala el comunicado.

Con el fin de acercar a los sectores productivos panameños en dichos procesos, el equipo de negociaciones del Ministerio de Comercio e Industrias, encabezado por el embajador Estif Aparicio, realizó recientemente una reunión informativa. En dicha reunión el equipo negociador panameño invitó "a todos los sectores productivos a generar posturas de negociación que aseguren la inserción y la competencia de los productores en la región", subraya el comunicado.

Centroamérica es el tercer socio comercial de Panamá, luego de Estados Unidos y la Unión Europea, con más de 100 millones de dólares en exportaciones panameñas en 2005, según el Ministerio de Comercio e Industrias. En 2004, el comercio total de Panamá con Centroamérica ascendió a 409 millones de dólares.

Panamá también está pendiente de terminar negociaciones para un TLC con Estados Unidos, que están avanzadas en más de un 95 por ciento, según fuentes oficiales. Hace tres semanas, Panamá firmó un TLC con Singapur y tiene pendiente de firmar otro con Chile.

Honduras inaugura sistema de control portuario antiterrorista

Tegucigalpa – Honduras inauguró este sábado un sistema portuario que permite revisar los contenedores que son exportados a Estados Unidos, para prevenir que sean utilizados por terroristas.

La llamada Iniciativa Contenedor Seguro (ICS) fue inaugurada hoy en Puerto Cortés, 300 km al norte de Tegucigalpa, con la presencia del presidente de Honduras, Manuel Zelaya, y el embajador de Estados Unidos, Charles Ford.

"La ICS aborda las amenazas a la seguridad de fronteras y al comercio global en caso que los terroristas usen un contenedor", señaló un comunicado divulgado por los organizadores del evento. Un equipo interdisciplinario de oficiales del Servicio de Aduanas y Fronteras tendrá presencia permanente en Puerto Cortés para efectuar las revisiones.

El ICS consiste en un sistema de alta tecnología que la Administración Nacional de Seguridad Nuclear del Departamento de Energía de Estados Unidos instala en puertos de embarque de mercaderías, antes de ser exportadas hacia Norteamérica, "para identificar material nuclear" utilizable por "terroristas". El sistema fue impulsado después de los sangrientos atentados del 11 de septiembre de 2001 registrados en Nueva York.

Según el informe, el 75% de los contenedores transportados hacia Estados Unidos desde 43 puertos de Europa, Asia, África, norte, centro y Sudamérica son examinados a través de ese sistema. Unos 280.000 contenedores son exportados al año desde Puerto Cortés hacia Estados Unidos.

Hallan cinco cadáveres con señales de torturas en Guatemala

Ciudad de Guatemala – Los cadáveres de cinco personas, incluido el de una mujer, fueron encontrados con señales de tortura en una aldea al este de la capital guatemalteca, informó este sábado un portavoz de los bomberos voluntarios.

Los cuerpos fueron hallados por un labriego a la orilla de un camino de tierra que conduce a la aldea Mal País, en el municipio de Barberena, 55 km al este de ciudad de Guatemala, precisó Mario Cruz, vocero de los Bomberos Voluntarios.

Datos de la policía guatemalteca revelan que en los primeros tres meses del año unas 2.000 personas han sido asesinadas, mientras que en todo el 2005 la cifra llegó a 5.550.

El presidente Oscar Berger ha manifestado su preocupación por la ola de violencia, y para ayudar a combatirla, 3.000 soldados serán enviados a trabajar con la Policía a partir del próximo 7 de abril.

Alcalde de Ciudad Panamá busca reforzar relaciones con Cuba

La Habana – El alcalde de la Ciudad de Panamá, Juan Carlos Navarro, consideró "fundamental" fortalecer las relaciones de su país con Cuba y también extender la cooperación a otras áreas como la cultura, antes de concluir hoy una visita oficial a la isla.

"Para nosotros resulta fundamental fortalecer las tradicionales y amplias relaciones de solidaridad que tenemos con el pueblo cubano y extender la cooperación hacia otras esferas", dijo Navarro en declaraciones que publica hoy el diario oficial "Granma".

Navarro llegó a Cuba para una visita de tres días, durante la cual fue declarado "Huésped Ilustre" de La Habana y desarrolló una apretada agenda de entrevistas con funcionarios y visitas a escuelas, hospitales, entre otras instituciones sociales.

"Ahora buscamos profundizar los intercambios bilaterales en favor de la cultura, y estamos muy interesados en alfabetizar mediante la televisión", manifestó el político panameño. Dijo que un proyecto de alfabetización con la colaboración de Cuba "para beneficiar al pequeño porcentaje de panameños adultos que no sabe leer" se está analizando con la embajada cubana y la Televisión Educativa, a fin de conocer su viabilidad.

Asimismo consideró que se reforzará la asistencia cubana en el área deportiva y expresó su interés por seguir de cerca la experiencia cubana en la restauración del centro histórico de La Habana para aplicarla en su país.

En el apartado comercial destacó "que siempre hemos mantenido una relación muy importante con la isla, ya sea por medio de la Zona Libre de Colón o de los productos panameños que enviamos" y destacó los intercambios que realizan ambos países con el fin de estrechar esos vínculos.

El alcalde panameño también se refirió al beneficio que recibe su país a través del programa social "Operación Milagro", impulsado por Cuba y Venezuela en la región para ayudar a personas de bajos recursos económicos que están enfermas de la vista. Navarro indicó que "hay más de cien panameños, procedentes de la capital y del interior del país, esperando para recibir tratamiento para recuperar la visión mediante esta ayuda".

Durante su visita a La Habana, el alcalde y la delegación que le acompaña visitaron a la escuela para discapacitados "Solidaridad con Panamá", se reunieron con funcionarios de la cancillería y el Parlamento y visitaron el Centro de Alojamiento de los pacientes panameños asistidos como parte de la "Operación Milagro".

El viaje de Navarro se produce una semana después de la visita a la isla del vicepresidente primero y canciller panameño, Samuel Lewis, quien encabezó una delegación que se reunió con el presidente cubano, Fidel Castro.

Cuba rompió relaciones con Panamá en agosto del 2004 en protesta por la decisión de la entonces presidenta Mireya Moscoso de liberar al anticastrista Luis Posada Carriles, acusado de terrorismo por La Habana. Cuba y Panamá restablecieron las relaciones diplomáticas en agosto pasado, durante la primera visita realizada por Martín Torrijos a la isla tras asumir la presidencia en septiembre del 2004.

Autoridades de salud levantan restricción consumo moluscos

San Salvador – Autoridades del Ministerio de Salud y del Centro de Desarrollo de la Pesca y la Acuicultura (CENDEPESCA) anunciaron el viernes el levantamiento de la veda de moluscos que se mantenía en El Salvador a causa de la marea roja.

El ministro salvadoreño de Salud, Guillermo Maza, dijo en rueda de prensa que la población "ya puede consumir sin ningún tipo de riesgo los moluscos". Según un comunicado oficial, el anuncio se realiza tras la comprobación de una baja presencia de la toxina que provoca la llamada "marea roja" en conchas, ostras, ostiones, almejas y mejillones.

El informe detalla que los análisis han identificado niveles abajo de 400 unidades de la toxina, lo que permite el consumo para el ser humano, ya que "no representa ningún tipo de riesgo para poder ingerirlos". Las autoridades habían decretado la veda desde el 18 de noviembre de 2005, lo que implicaba la prohibición de la pesca de moluscos, así como su consumo.

En la conferencia, Manuel Oliva, director de CENDEPESCA, destacó que El Salvador "es el mayor consumidor" de moluscos de la región, de allí que muchas familias de la costa salvadoreña viven de la pesca de estos productos marinos.

Costo referendo para ampliación Canal es de 7,8 millones dólares

Ciudad de Panamá – El costo del referendo para la ampliación del Canal de Panamá será de unos 7,8 millones de dólares, dijo el presidente del Tribunal Electoral (TE) Eduardo Valdés.

El presidente de Panamá, Martín Torrijos, anunció el pasado miércoles que el referendo sobre el proyecto de ampliación del Canal interoceánico se celebrará este año.

El referendo, que deberá ser convocado por el Parlamento una vez que éste y el Ejecutivo aprueben el proyecto, es obligatorio por mandato constitucional para que los panameños aprueben o rechacen la ampliación.

La ACP, entidad autónoma que gestiona la vía, no ha presentado aún el proyecto, aunque Torrijos aseguró el pasado día 1 que él lo recibirá antes de que termine este mes. Torrijos informó de que el pasado martes se reunió, por separado, con dirigentes políticos de oposición como parte de un proceso de consenso social sobre el proyecto.

Valdés explicó que el TE está a la espera de que la junta directiva de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), el Consejo de ministros y la Asamblea Nacional pongan en marcha el mecanismo constitucional que sustente la aprobación de un crédito extraordinario para financiar la consulta.

Por su parte, otro magistrado del TE, Dennis Allen, dijo que la organización de un referendo demoraría aproximadamente seis meses. "Sí, va a ir este año, sin duda va este año" el referendo, contestó el gobernante en rueda de prensa cuando se le preguntó cuándo se celebrará esa consulta, aunque no dio más detalles.

Un grupo de expertos, encabezado por el ex presidente panameño Jorge Illueca (1984), cuestionó el martes en un informe público el proyecto de ampliación y el "secretismo" con que lo maneja el Gobierno. Argumentó que el Gobierno calcula que la ampliación costaría unos 6.000 millones de dólares, pero que un megapuerto en el Pacífico panameño sería más barato, con una inversión de entre 600 y 800 millones de dólares.

La ACP prevé construir un tercer juego de esclusas para ampliar el Canal y así permitir el tránsito de buques Post Panamax, de mayores dimensiones que los que actualmente atraviesan la vía acuática.

El Canal de Panamá genera ingresos por unos 1.000 millones de dólares anuales al país, que gestiona la vía desde el 31 de diciembre de 1999, cuando Estados Unidos la revirtió después de construirla y manejarla desde que inició operaciones en 1914.

Cuba prevé aumentar su producción de azúcar

La Habana – Cuba afirma que está en condiciones de aumentar su producción de azúcar tras haber elevado la eficiencia en sus más recientes zafras, en momentos en que ha decidido darle un impulso renovador a ese sector.

El ministro del Azúcar, Ulises Rosales del Toro, dijo a la Agencia de Información Nacional (AIN) que "los sostenidos rendimientos industriales y la tendencia al incremento de los precios en el mercado internacional, incentivan al país a trazar estrategias a fin de obtener en venideras campañas mayores volúmenes del producto para la exportación".

La industria azucarera, que durante varios siglos representó el sector más boyante de la economía cubana, fue sometida a partir del 2002 a una reestructuración general que implicó entonces el cierre de 70 del total de 156 ingenios existentes en la isla.

En los últimos meses, los precios del azúcar han mostrado una considerable recuperación que, según datos del sector, batieron un récord en febrero al alcanzar los 420 dólares por tonelada.

Esa coyuntura favorable ha determinado una nueva estrategia para esta industria por parte de las máximas autoridades de la isla que han ordenado la adopción de "medidas organizativas, financieras y de aseguramiento" para "fabricar más azúcar", según indicó recientemente el diario oficial "Granma".

Rosales del Toro dijo entonces que "la producción azucarera dependerá en el futuro de los precios del crudo en el mercado mundial y la eficiencia de la gestión de su agroindustria".

La industria azucarera cubana se deterioró progresivamente en la última década, y sus producciones se redujeron hasta 1,3 millones de toneladas en 2005, la peor de las cosechas desde hace un siglo, a causa, principalmente de la pertinaz sequía que ha azotado a la isla. En 1970 alcanzó su récord de producción al llegar a 8 millones de toneladas.

Despide Primera Dama de Panamá pacientes de Operación Milagro

Ciudad de Panamá – La Primera Dama de la República, Vivian Fernández de Torrijos, despidió este viernes un grupo de 90 pacientes panameños que partió hacia Cuba para ser beneficiados por la Operación Milagro.

Los enfermos, residentes de la provincia de Chiriquí, le dieron grandes muestras de cariño y agradecimiento por la labor que estaba realizando a favor de los pobres.

Fernández de Torrijos dijo en exclusiva a Prensa Latina que el acuerdo marcha muy bien ya que, con sólo tres meses de iniciado, fueron intervenidos quirúrgicamente más de mil 100 panameños. Estoy muy contenta y tengo previsto viajar a Cuba muy pronto acompañando a alguno de los próximos grupos, dijo.

Reveló que está ansiosa por intercambiar con los médicos de la isla y agradecerles por esta labor humanitaria que realizan y gracias a la que muchos istmeños ya recuperaron la visión. Quisiera visitar las instalaciones donde se efectúan las operaciones y de las que tengo muy buenas referencias por el presidente de la República, Martin Torrijos, y el canciller, Samuel Lewis, apuntó.

Añadió que Panamá tiene buenos vínculos con muchos países y resaltó los referidos a Cuba, los cuales se han fortalecido en los últimos meses.

Por otra parte, regresaron 108 pacientes operados en la Habana, los cuales fueron recibidos por el embajador de Cuba en Panamá, Carlos García Trápaga, y la viceministra panameña de Salud, Dora Jara.

Dalia Gonzáles, de 56 años de edad y residente en esta capital, manifestó su alegría a todo el personal que la recibió en el aeropuerto internacional de Tocumen. Yo pensé que más nunca iba a ver en mi vida pero lo veo todo ahora y le diría a todos los que tengan este problema que no se desesperen que siempre hay una solución. Agregó que el trato fue excelente y todos fueron muy atentos y cariñosos.

Yo animo a los próximos gobiernos a que continúen con esta labor tan linda porque de verdad que hay muchos problemas de la vista en Panamá, si no existiera este proyecto habría mucha gente ciega aquí, concluyó.

La Operación Milagro, que beneficiará a 48 mil panameños procedentes de familias pobres o que viven en condiciones de extrema pobreza en un período de cuatro años, fue presentada por la Primera Dama, en esta capital, el 23 de noviembre de 2005. El acuerdo contempla padecimientos como las cataratas, estrabismo, pterigium y ptosis palpebrales.

Denuncian corrupción policial en El Salvador

San Salvador – Autoridades salvadoreñas denunciaron hoy el alto nivel de corrupción policial en el país, tras confirmar la implicación de siete agentes en las acciones de una banda de ladrones de autos.

Como resultado de las pesquisas, tres fueron encarcelados y los restantes permanecen bajo investigación, lo cual resalta por suceder a sólo dos meses de capturado un grupo que encubría a narcotraficantes. Según se informó, los denominados robacarros cometían sus fechorías en San Salvador y el departamento La Paz, al sureste.

"Nos urgía detenerlos porque eran policías que en sus días libres o compensatorios ponían un retén y hacían esta acción de robar...", dijo el jefe de la unidad contra el hurto y robo de vehículos, Lorenzo Rosales.

El director de la Policía Nacional Civil (PNC), Rodrigo Ávila, no descarta que otros agentes del orden estén involucrados en esa manifestación del crimen organizado, en cambio Fiscalía ha sido más contundente al asegurar la militancia de otros oficiales en esa estructura.

Un informe de esa instancia judicial asegura que por cada auto robado, los miembros de la banda cobraban entre mil 500 y dos mil dólares. "Estos policías son una vergüenza y han hecho una deshonra al pueblo salvadoreño y a la Policía Nacional Civil.", declaró Ávila.

Estadísticas aportadas por la inspectora adjunta Silvia Hidalgo revelan que 87 miembros de la PNC fueron separados de la institución entre enero y febrero pasados por distintos tipos de faltas graves disciplinarias, entre las que sobresale el abandono del servicio. A otros 118 miembros de la institución se les suspendió de sus cargos de forma temporal sin sueldo en el mismo período, resaltó.

Oscar Arias y Ottón Solís se reúnen sin llegar a ningún acuerdo

San José – El presidente electo de Costa Rica, Oscar Arias, se reunió hoy por primera vez después de las elecciones del pasado 5 de febrero con el candidato perdedor, Ottón Solís, sin embargo no llegaron a ningún tipo de acuerdo.

"Ha sido una conversación muy respetuosa y fraternal (...) hemos hablado sobre muchos temas sin llegar a ningún acuerdo, no se trataba de eso, hemos hablado sobre la necesidad de devolverle gobernabilidad al país", dijo Arias en rueda de prensa.

El mandatario electo se mostró "complacido" porque fue una "conversación interesante" y "apenas exploratoria" sobre asuntos de la agenda nacional como educación, combate a la pobreza y en especial el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos pero sin entrar en detalles.

"El diálogo en un democracia es algo que se debe dar de manera sistemática y permanente. Espero que esta sea la primera de muchas reuniones que tendremos en el futuro", aseguró Arias, ex presidente entre 1986 y 1990 y premio Nobel de la Paz 1987.

Por su parte, Solís, del Partido Acción Ciudadana (PAC, centro) dijo estar "alegre" porque la reunión es un paso para "que haya gobernabilidad en el país, que el país camine" y afirmó que se debe hablar con la sociedad civil sobre la agenda nacional.

Sobre la renegociación del TLC, posibilidad que Solís sostiene se debe impulsar, el político afirmó que la carta que le envió Arias la semana pasada en la que ofrecía a los dos vicepresidentes para explorar la posibilidad en Washington fue "una broma de mal gusto".

"La carta es como una broma, yo entendí que había un deseo de renegociación y me ilusioné mucho" y agregó que "estoy triste con relación a este tema" pero "alegre porque en el tema de la educación tenemos coincidencias". Solís adelantó que su partido no apoyará la votación del tratado comercial en el Congreso y que intentará buscar los votos para que no sea ratificado.

Por su parte, Arias sostuvo su apoyo al tratado y expresó que ninguno de los países tiene interés en renegociar el TLC, por lo que "la opción que tenemos es o lo aprobamos o lo rechazamos".

El Congreso de Costa Rica es el único que no ha ratificado el TLC entre EEUU, Centroamérica y República Dominicana

El ex candidato del PAC, quien perdió las elecciones del pasado 5 de febrero por poco más de 18.000 votos, comentó que apoya algunas iniciativas de Arias como aumentar el gasto en educación y mejorar la seguridad ciudadana.

Ambos políticos alabaron el encuentro, que se extendió por más de dos horas en la residencia de Arias, por tratarse de un primer acercamiento para conversar sobre los temas más trascendentes del país y pronosticaron que se llevarán a cabo más reuniones "pronto" para mejorar la gobernabilidad.

Arias será investido presidente el próximo 8 de mayo para un período de cuatro años en sustitución de Abel Pacheco.

Narcotraficantes devastan bosques hondureños

Tegucigalpa – El Ministerio Público reveló el viernes que los narcotraficantes talan el área boscosa de los Palacios y Gracias a Dios, en la Mosquitia hondureña, para construir pistas clandestinas que faciliten el trasiego de estupefacientes.

Según la Dirección de Lucha Contra el Narcotráfico (DLCN), las pistas clandestinas abarcan extensos terrenos de la biosfera del río Plátano. Esta es una de las mayores concentraciones boscosas del país, reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como un importante sitio del Patrimonio Mundial.

La DLCN identificó en estas comunidades a las personas que se dedican a la tala indiscriminada de los bosques para ampliar sus dominios en el departamento de Gracias a Dios y poder traficar con drogas. Autoridades de esa dirección estiman que algunos pobladores están talando la reserva natural para obtener terrenos suficientes y así esconder la cocaína traída desde Colombia.

La Fiscalía Especial del Ambiente, en coordinación con la Fiscalía Especial contra el Crimen Organizado y la DLCN, sospechan que la droga la están introduciendo en los Estados Unidos por medio de madera color, que se exporta hacia ese país.

Advierten también que narcotraficantes colombianos, jamaicanos y hondureños descargan la droga en los alrededores de Palacios, luego la transportan a través de los ríos Plátano y Sico, y la hacen llegar al interior del país, para el consumo nacional.

Afirman que la destinada al mercado norteamericano es descargada en la costa misquita hondureña, trasladada en embarcaciones a las Islas de la Bahía, y de allí a los Estados Unidos. También es trasegada por vía terrestre hasta Guatemala, donde se siguen otros procedimientos, explicaron.

Según cálculos del Ministerio de Agricultura de Honduras, la nación pierde anualmente 100 mil hectáreas de bosque, es decir 1,8 por ciento de la superficie total. Expertos extranjeros y ecologistas locales coinciden en que si continúa ese ritmo de corte ilegal los bosques en este territorio centroamericano desaparecerán en menos de 50 años.

Investigaciones revelan que parte de la madera extraída de esas áreas se utiliza para el lavado de dinero proveniente de la narcoactividad.

Alerta ante actividad del volcán Poas en Costa Rica

San José – Autoridades de la Comisión Nacional de Emergencias de Costa Rica alertaron este viernes sobre una inusual actividad de volcán Poás, luego de que hoy ocurrió una erupción de gases y lodo en las laderas del coloso.

El volcán arrojó gases y lodo por sus laderas y esto hizo que se decretará el estado de alerta. La zona aledaña al volcán es un lugar con bastante acceso de turistas, por lo cual se tomaron todas la medidas con los visitantes que observan las erupciones.

El Poás, ubicado a 50 kilómetros al noreste de la capital, y de dos mil 400 metros de altura, es uno de los más bellos parajes turísticos del país, visitado por decenas de personas cada día. Los expertos en vulcanología analizan la posibilidad de restringir el acceso hacia algunas áreas del parque.

Los especialistas estiman la posibilidad de enviar un equipo de seguridad y vigilancia para responder ante cualquier nueva activación del volcán, y apoyar la labor de los guardaparques, informó este viernes la Comisión de Emergencias.

Suman 18 fallecidos por virus de influenza en Guatemala

Ciudad de Guatemala – Cinco personas más fallecieron entre el martes y el miércoles en el hospital Roosevelt de la capital guatemalteca, donde se restringió el acceso de visitas, a causa de una epidemia de influenza tipo A, que se detectó en ese centro asistencial, con lo que suman 18 las muertes.

Del total de fallecidos desde que se descubrió el mal en febrero pasado, 11 presentaban cuadros avanzados de sida, mientras que cuatro padecían otras enfermedades que afectaban sus defensas.

El virus genera fiebre alta asociada a dolor de cabeza, tos y síntomas respiratorios, y puede llevar a la muerte a los pacientes que padecen enfermedades que alteran sus defensas. En personas sin estas afecciones se presenta como una fuerte gripe común.

Carlos Mejía, jefe de Infectología del Ministerio de Salud, anunció que los antivirales para tratar el mal en adultos se agotaron y que actualmente se hace tratamiento pediátrico, duplicando las dosis en los afectados. "El pedido que se hizo de antivirales aún no ha llegado al país, mientras tanto, estamos tratando de conseguir apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS)", señaló.

Desde el pasado 1 de marzo en ese centro asistencial se detectaron 45 casos confirmados, uno de ellos en la sala de pediatría, que fue aislada para evitar la propagación del contagio.

Hasta el momento 200 pacientes con sida y 1,750 trabajadores de los centros de salud han sido vacunados por prevención, gracias a una donación de la organización Médicos sin Fronteras en Suiza, informó Salud.

El virus atacó en una primera etapa a pacientes de SIDA, pero en los últimos días se extendió a otras personas por lo cual se dictaron severas medidas de control. Entre ellas está permitir el acceso limitado de visitas sólo a las salas de cuidados intermedios, donde es obligatorio portar mascarillas. También fueron suspendidas las operaciones programadas en el centro asistencial y se mantienen sólo los servicios de cirugía de urgencia.

Aunque hasta ahora todos los casos se detectaron en ese hospital, su director ejecutivo, Víctor López, insistió en el riesgo de contagio en todo el país.

Por su parte, Ludwig Ovalle, director del Hospital San Juan de Dios, también de esta capital, informó que 13 pacientes con factores de riesgo están aislados en ese centro pero ninguno ha manifestado los síntomas de la enfermedad.

Califican de dantesco incendio registrado en bosque hondureño

Tegucigalpa – El director de Relaciones Públicas de las Fuerzas Armadas de Honduras, José Lobo, calificó de dantesco el incendio registrado cerca de la capital, que destruyó 800 hectáreas de bosque y cobró la vida de una joven panameña.

"Resulta casi imposible sofocar el siniestro, ya que los enormes pastizales están sirviendo para que se extienda de manera rápida", especificó. La quema, desatada esta semana en la montaña del Uyuca, 25 kilómetros al oriente de Tegucigalpa, se expande por los fuertes vientos, y es uno de los siete fuegos más recientes reportados en campo abierto en las cercanías de esta ciudad.

Nada parece detener la deflagración que consume el poco bosque que aún rodea a Tegucigalpa, recorrida años atrás por varios torrentes, convertidos en simples venas de aguas contaminadas y cuyo caudal disminuyó por la deforestación, comentó. Detalló que los helicópteros destinados por la Fuerza Aérea para regar agua sobre las llamas, sirvieron de poco, ya que las fuertes ráfagas de aire expanden el fuego.

El jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas hondureñas, Romeo Vásquez, constató que desde inicios de año a la fecha, se destruyeron cuatro mil 555 hectáreas de selva.

Un informe que recoge los tres primeros meses del 2006, presentado por la entidad encargada del control de los bosques, indicó que 238 siniestros han sido contabilizados en lo que va de 2006 en Honduras.

La Corporación de Desarrollo Forestal expuso que los desastres ocasionaron perdidas millonarias a la ya débil economía nacional. Especificó que una de las zonas más afectadas es la selva Mosquitia, donde 10 incendios arrasaron dos mil hectáreas enteras de floresta.

La víspera, el Congreso aprobó un fondo de 1.5 millones de dólares para contratar de inmediato dos mil bomberos, a fin de integrarlos a la fuerza humana de lucha contra las llamas. El Legislativo señaló que además deberán ser contratados por un periodo de tres meses, etapa más fuerte de la estación seca y temporada de igniciones forestales.

Centroamérica insta a la Unión Europea iniciar negociaciones

Berlín - El Sistema de Integración Centroamericano (SICA), exhortó a la Unión Europea (UE) a apoyar el proceso de integración de los países del istmo y del Caribe anunciando el rápido comienzo de negociaciones para un acuerdo de libre comercio y de asociación en la próxima cumbre UE-Latinoamérica de Viena en mayo.

"En este momento creo que la exhortación más importante a la UE es la de apoyar este proceso para que podamos tener una negociación en pos de un tratado de libre comercio, así como un acuerdo de asociación que vaya acompañando ese tratado", dijo Carlos Roberto Pérez, director de asuntos económicos de la secretaría general del SICA, tras una reunión con altos funcionarios del ministerio alemán de Relaciones Exteriores en Berlín.

Los funcionarios alemanes destacaron al director de asuntos económicos "la importancia de comenzar a contar ya con un interlocutor muy representativo, el SICA, ante la expectativa del probable anuncio de una negociación", señaló el representante centroamericano.

Carlos Roberto Pérez, de nacionalidad guatemalteca y quien regresa este domingo a la sede del SICA en San Salvador, sostuvo además en Hamburgo (norte de Alemania) conversaciones con empresarios de la Confederación Alemana de Cámaras de Industria y Comercio interesados en incrementar sus inversiones en Centroamérica y el Caribe.

El alto funcionario del SICA detectó entre los empresarios alemanes "gran interés, sobre todo en el área de las energías renovables", y especialmente en fuentes como "la eólica, solar, geotérmica y de biocombustibles", según puntualizó en declaraciones a la AFP.

Pérez explicó a los empresarios el estado actual del sistema de integración, con una homologación del 95% del arancel externo común (6,7% de promedio), y las perspectivas de alcanzar el 98% a finales de este año, así como el comportamiento del comercio intrarregional que ha tenido una tasa de crecimiento de 8% en el último decenio (en comparación con el intercambio con todos los países del mundo, que fue de 3,6%).

Por otra parte, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua acaban de instituir un sistema de visados en común de los cuatro países que permiten a quienes viajen por la región circular por estos Estados con una visa única. Los países del SICA ya han comenzado asimismo a utilizar el pasaporte centroamericano que será común a todos ellos.

"Tenemos con los países europeos una relación que históricamente ha sido muy fuerte, pero que podría mejorar", dijo Pérez.

"En el plano comercial para nosotros es determinante tener una preferencia en el acceso al mercado de la UE, primero para consolidar lo que es nuestra actual exportación, pero también para ampliarla y mejorar nuestra relación", actualmente deficitaria para los centroamericanos, agregó el funcionario.

El Sistema de Integración Centroamericano espera asimismo que se produzca una mayor presencia de inversionistas europeos en la región con la vigencia del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos.

Durante la cumbre de jefes de Estado y de gobierno de la UE y América Latina en Viena (Austria), en mayo próximo, se anunciará muy probablemente la fecha para el comienzo de las negociaciones entre la Unión Europea y el SICA con vistas a la firma de un tratado de libre comercio y un acuerdo de asociación.

Honduras publica leyes necesarias para entrada en vigor del TLC

Tegucigalpa - Honduras publicó este viernes en el Diario Oficial "La Gaceta" el compendio de leyes necesarias para la entrada en vigor, el próximo 1 de abril, del Tratado de Libre Comercio (TLC) suscrito entre Centroamérica, EEUU y la República Dominicana.

Las leyes publicadas, fueron aprobadas por el Parlamento de Honduras el pasado 15 de marzo. Este era el último requisito que Honduras tenía pendiente para que el tratado comercial sea puesto en vigor el 1 de abril.

El viceministro hondureño de Comercio Exterior, Jorge Rosa, explicó a los periodistas que tras la publicación de las leyes, solo queda viajar a Washington para entregar el documento a las autoridades de aquel país y que constaten que lo publicado "es exactamente lo que negociamos con ellos en fechas anteriores".

Posteriormente "se hará la proclama de entrada en vigor del TLC como el presidente de la República, Manuel Zelaya, lo prometió, el 1 de abril", señaló. El funcionario declaró que la delegación hondureña que llevará los documentos a Washington viajará el domingo próximo.

Rosa expresó su satisfacción por la publicación de las leyes y la inminente entrada en vigor, en la fecha prevista, del instrumento comercial, el cual, dijo, "solo significa beneficios para Honduras".

Consideró que los únicos que se oponen a este acuerdo "son cinco personas, que las tenemos en el Congreso", en referencia a los cinco diputados del Partido Unificación Democrática (UD, de tendencia izquierdista), que en todo momento se opusieron al instrumento comercial.

La diputada de la UD, Doris Gutiérrez, anunció que su partido interpondrá la semana próxima ante la Corte Suprema de Justicia un recurso de inconstitucionalidad al Tratado, por considerar que "los procedimientos que se utilizaron para aprobarlo son contrarios a lo que establecen las leyes de Honduras".

El Tratado de Libre Comercio ha sido ya ratificado por los Congresos de todos los países signatarios, excepto Costa Rica, pero sólo ha sido puesto en vigencia por El Salvador.

Empresa EEUU hará estudio para instalación de refinería

Guatemala -El estudio técnico para determinar qué país de Centroamérica tiene mejor capacidad para instalar una refinería de petróleo estará a cargo de la empresa estadounidense KBC Advancer Technologies INC, informó este jueves una fuente oficial guatemalteca.

Según el Ministerio de Energía y Minas (MEM) de Guatemala, la empresa fue seleccionada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para realizar el estudio sobre la instalación de la refinería en la región, que impulsa México.

Una fuente del MEM explicó a periodistas que en el análisis también participarán técnicos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Los expertos de CEPAL y de la empresa estadounidense visitarán cada uno de los países para determinar la posibilidad y capacidad que tienen para albergar la refinería, que deberá procesar unos 230.000 barriles de petróleo diarios. La instalación de la refinería requiere una inversión de unos 3.000 millones de dólares.

La KBC Advanced Technologies y la CEPAL deberán entregar un informe preliminar a los gobiernos de Centroamérica entre el 20 y 21 de abril próximo, de acuerdo con el MEM.

También deberán presentar otro informe durante la cumbre de presidentes del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), que está prevista para celebrarse entre el 15 y 19 de mayo próximo en la República Dominicana.

Según el MEM, el informe final sobre el país que puede ser sede de la refinería deberá estar listo en agosto de 2006.

Guatemala, Costa Rica y Panamá son los tres países que han expresado su interés por la refinería.

Informe judicial confirma que Rodríguez recibió dinero de Taiwán

San José - Un informe del Organismo de Investigación Judicial de Costa Rica confirmó que el Gobierno de Taiwán depositó 400.000 dólares en una cuenta del ex presidente Miguel Ángel Rodríguez, quien aguarda juicio por presunta corrupción, según publicó este jueves el diario "Al Día".

Un portavoz del Poder Judicial dijo a la prensa que el contenido del informe es confidencial pues forma parte del proceso judicial pero fue publicado parcialmente por el periódico tico debido a que cualquiera de las partes involucradas pudo haberlo filtrado.

El informe fue elaborado por la Sección de Delitos Económicos del OIJ y fue enviado a la Fiscalía el pasado 14 de marzo.

Según la publicación, los 400.000 dólares fueron depositados en 1999 a una cuenta a nombre de Inversiones Denisse S.A., la cual era manejada por el ex presidente (1998-2002) en el banco panameño Alemán Platina.

El objetivo del depósito era que los fondos fueran trasladados a la "Fundación para la Libertad y el Desarrollo Humano de Costa Rica", la cual fue creada en 1991 por el ex presidente y otros políticos.

Sin embargo, los 400.000 dólares que estaban destinados a la fundación para unos cursos de capacitación política "no llegaron a su destino", aseguró el informe del diario.

El abogado defensor de Rodríguez, Eduardo Araya, dijo al rotativo que no se referirá al contenido del expediente judicial pues forma parte del proceso que se lleva en contra de su cliente.

Rodríguez, fugaz secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), es investigado en Costa Rica por recibir presuntas comisiones ilegales de la empresa telefónica francesa Alcatel, por una licitación de 400.000 líneas celulares.

José Antonio Lobo, un cercano colaborador del ex mandatario, declaró ante la Fiscalía que Rodríguez presuntamente recibió dichas comisiones ilegales por parte de la empresa telefónica francesa.

Al ex presidente también se le acusa de haber recibido 400.000 dólares del Gobierno de Taiwán y un millón de dólares de una empresa de ese mismo país.

Rodríguez regresó a Costa Rica el 15 de octubre de 2004, después de renunciar como secretario general de la OEA, cargo que ocupó durante 15 días en Washington.

El ex mandatario cumplió un año de prisión preventiva y arresto domiciliario y recuperó su libertad bajo fianza el pasado 13 de octubre.


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