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Panamá festejará con obras de ampliación aniversario transferencia del Canal

Agencia ACAN–EFE. Desde ciudad Panamá. | 31 de Agosto de 2007 a las 00:00
Los panameños serán testigos el próximo lunes, desde las orillas mismas del Canal, del comienzo de las obras de ampliación de la vía interoceánica, casi un siglo después de su inauguración y en vísperas del trigésimo aniversario de los tratados que transfirieron su administración al país. El presidente panameño, Martín Torrijos, convocó para ese día una multitudinaria concentración cerca de las esclusas de Pedro Miguel, en el sector del Pacífico del Canal, para presenciar la detonación con la que empezarán los trabajos de excavación. Torrijos, hijo del fallecido general Omar Torrijos Herrera, ex presidente y gestor de los tratados de devolución del Canal, presionará el detonador de los 15.000 kilos de dinamita que demolerán un tramo de 150 metros del cerro Paraíso, donde comenzará el ensanche. El ex presidente estadounidense Jimmy Carter, que el 7 de septiembre de 1977 firmó con Omar Torrijos en Washington los acuerdos que entregaron el control del Canal a Panamá, también estará presente en el acto. La ceremonia "no representa solamente el despegue de una obra monumental sino además el futuro de las próximas generaciones de panameños", manifestó recientemente Torrijos, quien anunció que las conmemoraciones se prolongarán toda la semana. La ampliación concluirá en 2014, año en que se cumple el primer centenario del comienzo de las operaciones del Canal, construido y explotado comercialmente por Estados Unidos entre 1904 y 1999. La obra, que requerirá una inversión calculada en 5.250 millones de dólares, incluye el levantamiento de otro juego de esclusas, más grandes que las actuales, que duplicarán la capacidad de transporte de carga por la vía hasta alcanzar unos 600 millones de toneladas anuales. La Secretaría de Comunicación del Estado informó que a la ceremonia de inicio de las obras han confirmado su asistencia, además de Carter, los presidentes de Colombia, Álvaro Uribe; El Salvador, Elías Antonio Saca; Nicaragua, Daniel Ortega, y el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza. Las actividades previas al comienzo de las obras de ampliación comenzaron ayer con la presentación en la Cancillería de una edición especial de la Revista Lotería, editada por la Lotería Nacional de Beneficencia, que contiene artículos y ensayos escritos por miembros del equipo panameño de negociadores de los Tratados Torrijos-Carter. También se ha preparado una reedición del texto de los Tratados, y entre el 4 y el 6 de septiembre, la Cancillería organizará una serie de conferencias acerca de este tema y sobre la integración territorial del país tras la reversión del Canal. Una exposición fotográfica de la firma de los Tratados se inaugurará el 6 de septiembre en el Museo del Canal Interoceánico, y al día siguiente, fecha del aniversario, se depositará una ofrenda floral en el mausoleo del general Omar Torrijos -donde no reposan sus restos-, acto organizado por la fundación que lleva su nombre. Ese mismo día, en la Casa Amarilla de la Presidencia, se entregará un Premio de Ensayo, y el asesor de la Cancillería y negociador de los Tratados, Adolfo Ahumada, pronunciará una conferencia magistral. También el 7 de septiembre, en el auditorio de las esclusas de Miraflores, en las orillas del Canal, se hará un homenaje al equipo panameño que negoció los Tratados. Los actos conmemorativos se cerrarán con una distinción póstuma a Omar Torrijos como "forjador de la educación iberoamericana", que será otorgada el 14 de septiembre por el Consejo Iberoamericano de Universidades, y con la presentación al día siguiente de la gala "Legado de un líder".

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