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Los latinos se toman Wisconsin

Milwaukee. La Raza. | 4 de Junio de 2011 a las 00:00
Los hispanos avanzan a nivel nacional en Estados Unidos y Wisconsin no es la excepción. El estado cuenta con una población de 5,686,986, de los que 336,056 son hispanos. Milwaukee, la principal ciudad del estado, cuenta con 103,007 hispanos, a los que hay que sumar otros 20,683 que viven en South Milwaukee y 4,026 en West Milwaukee. Al recorrer las calles de Milwaukee, especialmente del área sur, predominan los nombres de negocios en español, entre ellos agencias de carros usados, restaurantes, taquerías, supermercados. Todos ellos revelan la presencia hispana en diversos ámbitos de la vida diaria, incluyendo a la misma Universidad de Wisconsin-Milwaukee, donde la participación latina se palpa entre estudiantes y profesores. El Centro de Estudios Roberto Hernández, en la Universidad de Wisconsin, por ejemplo, imparte programas certificados en estudios latinos. Su director, Enrique Figueroa, socio economista con raíces mexicanas, ha trabajado desde hace nueve años en esta universidad, estudiando el comportamiento demográfico de los latinos en Estados Unidos. Según Figueroa, aproximadamente el 15% de los negocios existentes en esta ciudad son propiedad de hispanos y del aumento del 6% de la población en general en los últimos diez años, el 5.9% correspondió a hispanos. Por su parte, William Vélez, puertorriqueño y doctor en sociología por la Universidad de Yale, ha vivido de cerca la evolución del grupo latino tras 30 años como parte del profesorado de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Vélez señaló que el rol del latino en el presente, como parte integral de la sociedad estadounidense, es resultado de 80 años de historia y "les ha tomado mucho más tiempo que a los europeos", añadió. Lo que ha atraído a los inmigrantes a Wisconsin ha sido la fuerza de trabajo, explicó Vélez. "En sus comienzos [el inmigrante latino] se desempeñó en el curtido de pieles, la industria cervecera, la fundición y la agricultura. Actualmente es la industria lechera, las procesadoras de carne y la construcción; la mano de obra no especializada es lo que lo llama", dijo el sociólogo. También destacó que entre los logros obtenidos por los latinos en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee destaca que un hispano recientemente ocupó la posición de rector: Carlos Santiago. Sin embargo, Vélez reconoció que pese a ciertos avances por parte de este grupo, continúan siendo apartados. "En Wisconsin hay mucha segregación racial, que se refleja a través de la opresión, marginalización y acoso de la policía entre otras vías". Por su parte, Figueroa informó que el estado de Wisconsin está compuesto por una población joven, ya que existen 136,000 latinos menores de 18 años, una de las razones que contribuye a su alto índice demográfico. Sumado a lo anterior, el economista mencionó factores históricos y culturales como determinantes para procrear familias numerosas. Figueroa se pronunció a favor de que el hispano pase de ser solo un número cuantioso y se prepare para progresar. "Es necesario también sobresalir en términos educativos, involucrarse activamente en la vida política de las comunidades, votar y tener una visión a futuro para así salir de las sombras". Figueroa pronosticó que este grupo étnico crecerá hasta en un 60% dentro de los próximos 10 años. Vélez resaltó que los latinos contados por la oficina del Censo 2010 en Wisconsin fueron 336,056, mientras que los afroamericanos encabezan a los grupos minoritarios con 359,148. Pero destacó que actualmente los latinos pueden ser ya la minoría número uno, siendo los principales contribuyentes al rescate y crecimiento de condados rurales que no existían o estaban a punto de desaparecer. "Los inmigrantes los han puesto en el mapa", dijo. Vélez coincidió en que los hispanos deben pasar a ser más que un número, y que necesitan continuar un proceso general, que incluya la atención a la educación, al sector salud, a la economía y a las condiciones sociales de vida en general. Manifestó que, de no ser así, permanecer en las mismas condiciones provocará "una bifurcación en la que la gran mayoría de hispanos se quedarán estancados y sólo unos cuantos -la clase media hispana fortalecida- sobrellevará los ataques emprendidos contra este grupo".

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