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Instan a residentes en EU a naturalizarse

Washington. Al Día. | 16 de Julio de 2011 a las 00:00
Más de 4 millones de inmigrantes latinos son elegibles para obtener la ciudadanía estadounidense, pero según indagaciones del gobierno, muchos no la han solicitado porque no dominan el inglés o desconocen el trámite a seguir. Otros encuentran muy cara la cuota de $675 requerida para presentar la solicitud. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) espera reducir esa cifra con una nueva iniciativa que explica a los residentes permanentes los derechos y responsabilidades que podrían adquirir al naturalizarse, incluidos el poder de votar en elecciones y recibir prioridad en una petición migratoria para otorgar residencia de un familiar. "Este esfuerzo marca un nuevo hito en el acercamiento del Servicio de Ciudadanía e Inmigración al residente permanente legal", dijo Alejandro Mayorkas, director de USCIS en Washington, en un comunicado "La iniciativa pone énfasis en la importancia de la ciudadanía –no sólo a los inmigrantes y sus familias– pero a la nación entera". Como parte de la iniciativa, USCIS dice que ha abierto sus puertas a los a los 12. 5 millones de residentes permanentes en el país para informarles en sesiones personales sobre los requisitos y condiciones del trámite. USCIS estima que unos 7.9 millones de residentes permanentes son elegibles para solicitar la ciudadanía. Las oficinas de inmigración, incluyendo la sede regional en Irving, presentarán talleres informativos donde un inmigrante puede aprender más sobre el proceso de naturalización y practicar su inglés en una entrevista simulada con un funcionario de la agencia. "La decisión de hacerse ciudadano estadounidense es muy personal," dijo Maria Elena García-Upson, vocera de USCIS en Dallas. "Pero nuestros estudios demuestran que muchas personas que tienen su green card no lo han hecho porque no entienden el proceso o se sienten agobiados por los pasos que deben seguir". Upson-García dijo que el gobierno reconoce que debe apoyar más a los posibles ciudadanos. "Tenemos que admitir que, por muchos años, no nos esforzamos para educar a la comunidad", dijo. "Pero ahora tenemos más herramientas y recursos que ofrecer. Estamos colaborando con organizaciones comunitarias que también están dispuestas a ayudar a los solicitantes". La agencia está ofreciendo información gratuita más amplia por internet sobre temas del examen de ciudadanía. Anteriormente esos temas, que incluyen información sobre la historia y el gobierno de EU, sólo se conseguían en cursos especiales o libros a la venta. "Hemos escuchado quejas de que el examen es demasiado difícil o que no tienen material para estudiar," dijo García-Upson. "Ahora, toda la información necesaria para estudiar esta disponible en nuestra página web". El examen de ciudadanía fue modificado en octubre del 2008 requiriendo que el postulante conozca más sobre Estados Unidos y que pueda leer, escribir y conversar en inglés. Pero, la ley permite a personas mayores de 50 años de edad que han residido en Estados Unidos por un mínimo de 20 años tomar la prueba en su idioma nativo. Lo mismo se permite a personas mayores de 55 que han vivido 15 años en el país. La agencia invertirá $930,000 para transmitir anuncios que promocionan la ciudadanía en varios idiomas por televisión, radio, periódicos e internet. También tienen pósters y letreros que se exhibirán durante el verano en lugares públicos como las bibliotecas, carteleras y autobuses. La Organización Nacional de Latinos Elegidos (NALEO) es uno de los grupos que está colaborando con la campaña para impulsar a los inmigrantes hacia la ciudadanía. En su página web, titulada "Ya es Hora", provee información detallada sobre la ciudadanía. El grupo organiza talleres mensuales en distintas iglesias en Dallas. Aunque en muchas ciudades escasean las oportunidades de tomar una clase de inglés o de preparación para la ciudadanía, no es el caso en el área de Dallas. Los distritos escolares, iglesias, bibliotecas públicas, organizaciones comunitarias ofrecen docenas de cursos a distintos horarios. Thomas Finley, un gerente en la biblioteca pública de North Oak Cliff, dijo que un individuo motivado podría estudiar para el examen con la variedad de materia que la biblioteca presta gratuitamente. La lista de títulos con la palabra "ciudadanía" incluye 568 volúmenes. "Tenemos la información más nueva sobre la ciudadanía que aplica a la nueva versión del examen", explico. "La información se puede leer en textos o ver en DVD o video. Y, para alguien que necesita practicar el inglés, tenemos numerosas copias del programa 'Inglés Sin Barreras'. AYUDA PARA EL EXAMEN Organizaciones e instituciones que ofrecen clases y apoyo para la ciudadanía en varios locales: • Distrito Escolar de Dallas. Departamento de Educación Básica Para Adultos 972-749-4788 Caridades Católicas 214-520-6590 (en Dallas) 817-534-534-0814 (en Fort Worth) • Baptist Immigration Center of Plano 469-229-0590 (en Plano) 972–562-4561 (en McKinney) • Proyecto Inmigrante en Dallas y Fort Worth 817-922-0280, ext. 203 • NALEO Y Proyecto Inmigrante ofrecerán foros sobre la ciudadanía: 8 a.m. a 1 p.m., 16 de julio • Iglesia Católica de San Lucas 202 S. MacArthur Blvd. Irving, TX 8 a.m. a 1 p.m., 30 de julio • Iglesia Católica Nuestra Señora del Pilar 4455 W. Illinois Ave. Dallas, TX 8 a.m. a 1 p.m., 27 de agosto • Iglesia Católica El Sagrado Sacramento 231 N. Marsalis Ave. Dallas, TX • Llame a la biblioteca central en 214-670-1400 o su biblioteca pública más cercana para saber el horario de clases de inglés o de ciudadanía. También visite al: http://dallaslibrary.org/ government/citizen-esp.php EN INTERNET Para más información sobre el proceso de naturalización y el examen de ciudadanía visite: www.uscis.gov.

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