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Latinos luchan por un mapa electoral que los represente mejor en Florida

Orlando. EFE. | 28 de Julio de 2011 a las 00:00
El crecimiento de la población hispana en Florida obliga a la redistribución de distritos electorales, lo que supone retos tanto para los políticos como para los votantes que buscan verse representados en las urnas. Este proceso de rediseño se realiza cada diez años sobre la base de los resultados del censo, que en 2010 mostró un aumento del 57% de la población hispana en Florida, convirtiéndola en una decisiva mayoría capaz de influir con su voto en venideras elecciones. "Hoy día no existe un hispano congresista de la Florida Central, ni un senador estatal, como tampoco comisionados en la Junta del Condado Orange o la Junta Escolar", dijo el coronel retirado y activista comunitario puertorriqueño Dennis Freytes, durante una reunión con legisladores realizada el miércoles en Orlando. Durante la cita, unas 700 personas, muchas de ellas latinos y afroamericanos, aprovecharon la oportunidad de verse cara a cara con unos 40 legisladores que trabajan en el proceso del rediseño de los distritos, a quienes les dijeron qué quieren y cómo quieren que tracen los nuevos distritos congresionales. Emilio Pérez, representante de Latino Justice, propuso el diseño de un distrito que incluya el área conocida como "las "four corners", en el suroeste de la región y donde convergen los condados Orange, Lake, Osceola y Orange. Los condados Polk, Lake, Osceola, Orange, Seminole y Volusia del centro de Florida claman en conjunto más del 50% de ese crecimiento poblacional hispano, especialmente Osceola y Orange, que añadieron 200 mil hispanos más en la última década, la mayoría puertorriqueños, según datos del Censo 2010. "Esta comunidad quiere y necesita una representación mejor", dijo Pérez, quien además es presidente del comité de redistribución de distritos del centro de Florida. "Cada vez que los políticos hacen el rediseño (de los distritos) dividen a la comunidad latina en pedazos y eso nos dificulta obtener una representación apropiada", aseguró. Juan Cartagena, un abogado y consejero general de Latino Justice, recalcó que los hispanos "necesitan distritos que los represente mejor, y que reflejen sus números" (poblacionales). Cartagena recordó a los legisladores que las dos escaños en el Congreso estadounidense que Florida obtuvo, se la debe a los hispanos. No es la primera vez que los hispanos del centro de Florida buscan mejor representación política, al menos a nivel local. En 2004, líderes comunitarios hispanos demandaron con éxito en un tribunal federal a la junta de gobierno del condado Osceola, obligándola a rediseñar sus distritos y a celebrar elecciones que no diluyeran su oportunidad de elegir a uno de los suyos, reflejando así su emergente poder político en la región. Los encuentros como el de miércoles son foros en los que los asistentes expresan sus opiniones sin obtener réplica instantánea, y continuarán hoy jueves en el condado Brevard donde los constituyentes llegarán de nuevo, esperanzados en que los legisladores tomen en cuenta sus sugerencias a la hora de rediseñar los mapas congresionales.

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