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No hay consenso sobre distritos en condado de Florida

Orlando. El Sentinel. | 27 de Agosto de 2011 a las 00:00
Ninguna de las siete propuestas que maneja el Comité Asesor de Redistribución (RAC, siglas en inglés) de la Junta Escolar del Condado de Orange convencen a los líderes hispanos. Sin embargo, pareciera que hay consenso en que debido a las cifras del crecimiento poblacional debería haber un distrito escolar donde los latinos representen más del 50 por ciento. El dilema es cómo delinear ese distrito. Tras conocerse las cifras del Censo, es necesario delinear nuevos límites en los distritos escolares. La Junta Escolar debe reconsiderar y volver a trazar los límites de sus siete distritos y que cada uno sea lo más equitativo posible en cuanto a las características demográficas. Del total de la población de Orange, alrededor de 1,145,956, los hispanos son el segundo grupo más numeroso, con 26.90 por ciento. Siguen los afroamericanos, con el 20.79. El comité para la redistribución está compuesto por 17 miembros voluntarios, que revisan los datos del Censo para recomendar nuevos límites. Zoraida Ríos-Andino, integrante del Frente Unido 436, dice que buscan un distrito con más del 50 por ciento de hispanos. "No podemos aceptar menos porque la historia nos ha enseñado que es muy difícil para un hispano ganar aún siendo más del 50 por ciento, porque el incumbente [persona en el cargo] tiene dinero y el poder", sostuvo. Ríos-Andino, quien es madre de un estudiante de la secundaria University, agregó que un hispano miembro de la Junta Escolar sería más sensible a los asuntos que competen a los estudiantes latinos, como la educación bilingüe, que ha sido suprimida en algunas escuelas; y combatir la deserción escolar con la implementación de programas para promover la diversidad y que motiven a los niños a continuar con sus estudios. Pero la controversia se ha generado porque el mapa delineado por Jimmy Auffant, vicepresidente del RAC, propone que los distritos 2 y 3 al este de Orlando tengan un 39.19 y 46.15 por ciento de población latina, respectivamente. Mientras Susan Paxon, también miembro del comité, propone para los distritos 2 y 3 un 34.89 y 46.19 para cada uno. Ninguno se acerca a lo que piden los líderes locales. Los activistas dicen que hay suficientes números para un distrito con mayoría latina y compararon el distrito 5, representado por Kathleen Gordon, que actualmente está conformado por un 55.18 de población afroamericana. "A diferencia de los afroamericanos, los hispanos no tenemos un área donde nos concentramos, nosotros estamos regados en todo el condado de Orange. No puedo crear un distrito que parezca una culebra, debo crear un distrito que sea compacto y los distritos de mayoría hispana serían el 2 ó 3, que a la larga crecerían en números. Desafortunadamente, el 2 tiene que perder 40,000 personas", expresó Auffant. Sin embargo, dijo que si el público presenta una propuesta que ponga más del 50 por ciento en un distrito escolar, ésta seguramente sería aprobada. El RAC está tomando en cuenta una serie de factores para recomendar la creación de los nuevos distritos como son la geografía de los vecindarios, la población de estudiantes y los datos demográficos del condado, preservando al mismo tiempo las comunidades de interés. Pero el activista José Bosque, quien trabajó en la campaña de Jacqueline Centeno para la Junta Escolar en las pasadas elecciones, señaló que es una ironía que Auffant, quien siempre ha pedido que los hispanos participen en las elecciones, ahora no pueda implementar una propuesta que haga realidad el sueño de atraer a más latinos a competir en mejores condiciones para puestos de elección popular. "Hay áreas geográficas donde se puede tomar más terreno y reunir más población hispana, como es una parte de la zona de Lake Nona, donde hay un grupo de interés que comparte costumbre y tradiciones", dijo. Otros participantes en una reciente reunión en la escuela Odyssey, como Blanca Vélez, integrante del PTSA de la secundaria Colonial, piensan que después que la población esté igualitariamente representada y balanceada no debería haber mayor problema con los nuevos distritos. Las recomendaciones serán sometidas a la Junta Escolar de Orange antes del 1 de noviembre, que las podrá ratificar o rechazar. La intención es adoptar el plan de redistribución antes del 1 de enero de 2012.

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