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Denuncian acoso contra inmigrantes en Georgia

Por Teresa Borden, diario El Universal de México. Desde Atlanta, Georgia. | 3 de Marzo de 2007 a las 00:00
El clima de persecución de indocumentados que durante los últimos dos años caracterizó las sesiones de la Legislatura de Georgia continúa este año, aunque disfrazado, dicen cabilderos y líderes latinos de esta ciudad. Varios proyectos de ley enfocan sus efectos a los indocumentados, pero no los mencionan abiertamente. Los líderes latinos se quejan de que las propuestas los acosan. "Es un intento de la Legislatura por criminalizar aún más a los inmigrantes indocumentados", dice Jerry Gonzalez, director ejecutivo de la Asociación de Oficiales Electos Latinos de Georgia (GALEO, por sus siglas en inglés). En EU, el gobierno federal se encarga de regular la inmigración, pero recientemente varios estados han buscado controlar la inmigración a sus territorios con iniciativas que limitan los derechos de los indocumentados. El año pasado, la Legislatura aprobó una reforma integral de inmigración que se considera entre las más estrictas del país y que, entre otras cosas, niega ciertos cuidados médicos y beneficios públicos a indocumentados. Este año, la estrategia consiste en iniciativas de menos alcance pero igual efecto, dice Larry Pellegrini, director de Georgia Rural/Urban Summit, un grupo de organizaciones no gubernamentales progresivas. Por ejemplo, varias iniciativas limitan el acceso a licencias de manejar y a registro de autos, ya que la movilidad es de primera importancia para los que llegan de México y Centroamérica a ocupar los empleos de construcción, agricultura y producción de alfombras, tres empresas de Georgia que emplean el mayor número de indocumentados. Las propuestas niegan placas al que no tenga licencia de Georgia o pruebas de ciudadanía estadounidense. También aumentan las penas por manejar sin licencia, falsificar documentos de identidad y dar información falsa para conseguir una licencia. Otros proyectos requieren que universidades estatales reporten a estudiantes extranjeros que no se matriculan en sus clases, que los jueces puedan verificar la situación migratoria de un reo antes de otorgarle libertad condicional, y que se les quite toda exención de impuestos a indocumentados que son dueños de propiedades. Éstos últimos de todas maneras no califican para tales exenciones, dijo Pellegrini. A diferencia del año pasado, en el que había elecciones, Pellegrini dice que los autores de estas iniciativas se cuidan de expresarse en términos polémicos. "Las elecciones han terminado. Estos políticos tienen que retroceder un poco, porque (los latinos) son los votantes del futuro." Chip Rogers, autor de la propuesta SB15, que aumenta las penas por manejar sin licencia, la coloca en el rubro de seguridad y prevención, no de migración. Ninguna de estas iniciativas se ha convertido en ley, aunque el Senado aprobó la SB15 a finales de enero. Pellegrini dice que la Legislatura este año lleva un ritmo bastante lento. La mitad de la sesión de 40 días ha pasado y ni siquiera se ha aprobado el presupuesto. Aun así, Pellegrini dice que existe amplio apoyo, y si alguna llega al voto, se aprobará

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