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En riesgo programas de educación superior para latinos por recortes en EU

Washington. Notimex. | 27 de Septiembre de 2011 a las 00:00
Los recortes presupuestarios que proponen el Congreso y los estados para reducir el déficit amenazan programas de educación superior a hispanos en el país, dijo el director de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO), Arturo Vargas. “No se ha avanzado (en el mejoramiento de programas a los latinos) y los recortes presupuestarios están aumentando los costos para asistir a la universidad, la están haciendo menos accesible”, dijo Vargas en una entrevista con Notimex al iniciarse una cumbre de educación de NALEO en Washington. En 2010, solo 13 por ciento de los hispanos de 25 a 29 años había completado la universidad, en contraste con el 53 por ciento de los asiáticos, el 39 por ciento de los blancos y el 19 por ciento de los afroestadounidenses, de acuerdo con un informe del Centro Hispano Pew. El 60 por ciento de los estudiantes blancos que se matriculan en la universidad terminan su carrera en seis años, pero entre los latinos, sólo 49 por ciento termina en ese periodo, según NALEO. Vargas sostuvo que las bajas cifras de graduación entre los latinos “son alarmantes”, sobre todo en estados como Texas y California, donde la población juvenil hispana ya es mayoría y se ve reflejada particularmente en las escuelas. Estados Unidos necesita educar “a la fuerza laboral y a los líderes del mañana” para mantenerse competitivo en el mundo, señaló el dirigente hispano. Agregó que un tema que se abordará en la cumbre educativa es la necesidad de que el Congreso apruebe el proyecto Dream Act para legalizar a miles de jóvenes indocumentados si siguen una carrera universitaria o militar, aunque indicó que hacen falta muchas más medidas para enfrentar las crisis económica y educativa que atraviesa el país. La reunión de los funcionarios latinos busca que las autoridades locales, estatales y federales impulsen políticas para elevar la cifra de latinos que se gradúan en universidades. Existe una necesidad “moral y económica” para desarrollar políticas que ofrezcan mayores oportunidades educacionales para los latinos, indicó NALEO en un comunicado. Señaló que los responsables de políticas en el país tienen la función de promover sus discursos políticos para lograr que los latinos, que suman 50.5 millones y representan el 16 por ciento del total de la población, completen su educación universitaria. Durante la cumbre, los participantes tendrán acceso a expertos en educación en los sectores público, privado y sin fines de lucro para abordar temas que incluyen inscripción universitaria temprana desde la secundaria, la crisis de los costos y políticas para el mejoramiento de la calidad educativa. El Departamento de Educación anunció este lunes la entrega de 107.4 millones a más de un centenar de centros de educación superior con un elevado número de estudiantes latinos a fin de que expandan las oportunidades, en particular en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Un nuevo sondeo de la organización sin fines de lucro Excelencia en Educación que indicó que más de la mitad de los universitarios hispanos, el 54 por ciento, están matriculados en apenas el 10 por ciento de las universidades del país, incluyendo a Puerto Rico.

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