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Celebrarán Día Latino para la Concientización del SIDA en EU

Kissimmee. El Sentinel. | 8 de Octubre de 2011 a las 00:00
No más de dos meses.Ese fue el tiempo de vida que Ariel Méndez creyó le quedaba cuando hace 18 años se enteró de que tenía en su cuerpo el virus de inmunodeficiencia humana, VIH. Para ese momento su sistema inmunológico se encontraba tan deteriorado que los médicos determinaron que ya había desarrollado la enfermedad conocida como sida. Desde entonces han pasado casi dos décadas y Méndez, originario de Puerto Rico y ahora residente de Clermont, confía que podría vivir un par más gracias a su tratamiento. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) estiman que más de un millón de personas en Estados Unidos viven con el virus del VIH y que una de cada cinco desconoce que está contagiada. Sumado a esto, las más recientes estadísticas publicadas por los CDC — en agosto de este año — no son alentadoras para la comunidad hispana, en cuanto a nuevos casos del VIH. Éstas muestran que los hispanos, quienes son aproximadamente el 16 por ciento de la población total en EEUU, representan el 20 por ciento de todas las nuevas infecciones de este virus durante 2009. La tasa de infección de los hombres hispanos fue casi tres veces mayor que la de los hombres blancos y el número de mujeres hispanas contagiadas fue cuatro veces mayor que la de las mujeres blancas. Con este panorama tan desalentador el próximo 15 de octubre se realizará el Día Nacional Latino para la Concientización del Sida (NLAAD, siglas en inglés) bajo el lema "Latinos Unidos y Saludables, Hazte la Prueba del VIH". Se trata de una campaña de la Comisión Latina sobre el SIDA, una organización nacional sin fines de lucro. Melissa Faith Ramírez, directora para esta iniciativa que se realiza desde hace ocho años, explica que el aumento en el número de hispanos infectados tiene que ver con que el VIH y el sida sigue siendo un tabú en los hogares y porque las nuevas generaciones han dejado de estar alertas frente a esta epidemia. "En otras épocas las personas infectadas morían más rápido, lo cual creaba más temor a ser contagiados. Ahora afortunadamente las medicinas permiten que estas personas se mantengan saludables pero se ha dejado de ver la urgencia de cuidarse contra el VIH", dice la colombiana. Méndez, de 48 años, dice que terminó viviendo en las calles de San Juan, Puerto Rico, a consecuencia de su adicción a las drogas. "Viviendo en la calle tuve contacto con una dama que me infectó", dice Méndez, quien recibió la ayuda de familiares para viajar a la Florida Central para poder recibir un tratamiento más adecuado para su condición. Ahora es un "reeducado", término que el Hogar CREA International Florida le da a las personas que pasan por esta organización que ayuda a rehabilitar a drogadictos. Allí Méndez vivió por casi dos años y actualmente ayuda como voluntario y consejero ofreciendo charlas acerca del VIH y el sida. "Hay mucha desinformación acerca de cómo se transmite el virus y por eso también nos discriminan tanto, hay gente que cuando se entera de que tienes esta condición te deja de hablar", comenta el puertorriqueño. "Trato de aconsejar a otras personas para que entiendan que con protección podrían evitar pasar todo lo que yo he vivido". Este año el Día Nacional Latino para la Concientización del Sida se celebrará en 200 ciudades del país y unas 400 organizaciones ayudarán a difundir el mensaje de prevención. "Se estarán ofreciendo unas 7,000 pruebas gratuitas de VIH y estaremos en más lugares ofreciendo información en español. Es un día en que todos podemos participar motivando a familiares y amigos a que aprovechen estos recursos", dijo Faith Ramírez vía telefónica desde Nueva York. "El mensaje de usar condones no es algo que los padres estén hablando en sus hogares con sus hijos y esto está dejando graves consecuencias en los jóvenes", dijo la directora, quien agregó que la Comisión Latina Contra el Sida en su página en Internet ofrece información en español acerca de conferencias, eventos, materiales para imprimir y también hay disponible consejería en español llamando al 212-584-9325. Hágase la prueba Por séptimo año consecutivo la Coalición Café Latino de la Florida Central realizará el evento "Despierta" como parte del Día Nacional Latino para la Concientización del Sida, y en el que ofrecerá pruebas gratuitas del VIH en la tienda Walgreens ubicada en el 1111 W Vine Street, Kissimmee. Las primeras 25 personas que lleguen a hacerse la prueba recibirán tarjetas de regalo y participarán de rifas. "La urgencia y la necesidad de hacerse la prueba sigue siendo un tema tabú entre los latinos, además siempre se tiene ese pensamiento de que el SIDA no es algo que puede ocurrirnos", comenta Tai Johnson, coordinadora regional del programa del VIH para minorías del Departamento de Salud de Florida para los condados de Orange, Osceola, Seminole y Brevard, quien está a cargo de "Despierta". "Es común en la comunidad hispana que los casos del VIH se detecten después de mucho tiempo y ocurre en casos de emergencia que es cuando el virus ya está avanzado. El temor y el estigma que está asociado al sida es la barrera que está evitando salvarle la vida a más hispanos que padecen del virus", explica Johnson. De acuerdo con estadísticas del Departamento de Salud de Florida, en 2010 se reportaron 95,335 personas diagnosticadas con el VIH y en 2009 en el Estado del Sol el virus fue la sexta causa de muerte en los hombres hispanos y la quinta para las mujeres.

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