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Publican fotonovela para combatir estupro entre latinas

Por Dionne Walker, agencia AP. Desde Richmond, Virginia. | 12 de Marzo de 2007 a las 00:00
Empieza como la mayoría de las telenovelas latinas centradas en el amor y la traición. La adolescente Yaneth está en un picnic donde conoce al buen mozo David. Ella consigue el número de teléfono del galán y después le envía un mensaje de texto. Unas pocas páginas más adelante, Yaneth ya no sonríe. Se encuentra en un automóvil sola con David, que resulta estar cerca de los 30 años. El le exige relaciones sexuales y la muchacha de 14 años está asustada. El Departamento de Salud de Virginia espera que los lectores estén interesados en saber qué le ocurre luego a Yaneth, como también a muchas adolescentes latinas en su misma situación. Los creadores han pasado dos años desarrollando la fotonovela para combatir el delito de estupro _relaciones sexuales de un adulto con un menor_ entre las niñas latinas. Las autoridades creen que las latinas corren un mayor riesgo de ser víctimas debido a su comprensión limitada de las leyes estadounidenses y las costumbres culturales que rigen las relaciones entre personas de edad muy diferente. "Gracias Papi: A fotonovela about a young woman, an older guy and a loving father" (Gracias papi: una fotonovela sobre una joven, un hombre mayor y un padre amoroso) será distribuida en Virginia a partir de abril. El Departamento de Salud ya ha recibido llamados de trabajadores de la salud interesados en la publicación en Illinois, Arizona, Indiana, Pensilvania, Florida y Tenesí. El proyecto deriva de la campaña de Virginia titulada "¿No es ella demasiado joven?" del 2004, que empleó desde carteles hasta servilletas con la sugestiva pregunta. Robert Franklin, un coordinador del Departamento, recibió inmediatamente pedidos de traducir el material al español. "Conseguir que los varones objeten a sus pares a mantener relaciones sexuales con adolescentes es difícil en cualquier cultura", dijo Franklin, quien de todas maneras empezó a difundir mensajes radiales en español dirigidos a los hombres latinos. Cuando se dio cuenta que sólo estaba atacando parte del problema, buscó los medios de llegar a las muchachas adolescentes. Y para eso apeló a las fotonovelas. Populares en Latinoamérica, las fotonovelas usan fotografías de actores y actrices en vez de dibujos para ilustrar melodramas. Este género ha sido aceptado por varias agencias del cuidado de la salud como una alternativa interesante a los folletos rígidos sobre riesgos de la diabetes y otros problemas médicos. Franklin está atacando un tema arduo. En su condición de varón blanco que no habla español, está poniendo en cuestión las relaciones entre hombres mayores y muchachas jovencitas que muchos inmigrantes latinos consideran normales. En uno de los recuadros de la fotonovela, la madre de Yaneth pregunta, hablando a su marido mayor que ella, "¿En qué se diferencia de cuando nosotros nos casamos?" Las latinas encabezaron las estadísticas de nacimientos a madres adolescentes en el 2004, con el 82,6% de los nacimientos por cada 1.000 madres de 15 a 19 años, según datos de septiembre del Centro para Control y Prevención de las Enfermedades. La tasa nacional por cada mil muchachas de esa edad fue del 41,1%. Los datos del centro muestran que las jovencitas mexicanas y puertorriqueños corren el mayor riesgo. Ambos grupos tienen colonias en Virginia. El estado registró una considerable disminución de nacimientos entre muchachas negras y blancas de 15 a 19 años de 1990 al 2003, mientras que los nacimientos subieron el 50% entre las latinas en ese mismo grupo de edad, según la Campaña Nacional para Prevenir los Embarazos Adolescentes. Las autoridades de la salud dicen que es difícil determinar quiénes son los padres. En el 2005, la policía estatal de Virginia efectuó 127 arrestos por estupro, definido en el derecho estatal como las relaciones sexuales con alguien menor de 18 años. En contraste con la definición habitual de violación, el uso de la fuerza no está en juego. Según las leyes de Virginia, es delito porque un menor no puede consentir una relación sexual con un adulto. Los expertos advierten que el estupro suele no ser denunciado. Muchas muchachas latinas se resisten a identificar a los padres de sus hijos, muchas veces un indicio de relaciones sexuales inadecuadas, dijo Franklin. "Mientras más joven la niña, menos probable es que revele la edad del padre", dijo Franklin, quien estudió los registros hospitalarios para calcular que más de la mitad de las madres latinas adolescentes en Virginia tenían relaciones sexuales activas con hombres adultos. La mayoría de los latinos no acepta a los "viejos verdes". Pero en los pueblos rurales latinoamericanos de donde provienen muchos inmigrantes, no es raro que un hombre salga con una niña, especialmente si es un amigo de la familia, dijo Carmina Oaks, directora ejecutiva del Latino Resource Center en Jackson, Wyoming. La policía allí ha visto más de una docena de casos de estupro en los últimos años, en su mayoría con víctimas latinas. Oaks organizó un taller comunitario sobre el tema y está interesado en la fotonovela de Virginia. "En muchos sitios la edad no importa", dijo Oaks, mexicano. "Si se trata del hijo de tu mejor amigo, puede haber una diferencia de diez años y la familia lo acepta". En la fotonovela, David trabaja para el padre de Yaneth. A menudo los inmigrantes provienen de países con escasa o ninguna ley sobre estupro y "no saben que una diferencia de cuatro años o de seis años puede tener consecuencias legales", observó Oaks. Funcionarios de Virginia se han esforzado por llegar a las latinas con su fotonovela. Incorporaron frases en "espanglish" de mensajes de texto y nombres modernos como Yaneth (una versión latina de Janet) para recrear el ambiente promedio de las jovencitas latinas, dijo Paz Ochs, un enlace latino de Richmond que colaboró en la creación del folleto de 13 páginas. "Queríamos algo que fuese atractivo", dijo Ochs, que es en parte de ascendencia dominicana. "Hay algunas personas que podrían no saber que es algo contra la ley".

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