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Líderes religiosos de todos los credos exigen reforma migratoria

Agencia EFE. Desde Washington. | 13 de Marzo de 2007 a las 00:00
Líderes religiosos de diferentes credos se reunieron el lunes en Washington para pedir la pronta aprobación de una reforma de inmigración en el Congreso de Estados Unidos, donde las negociaciones entre legisladores prometen calentar el ambiente esta semana. Para los religiosos, regularizar la situación de unos 12 millones de indocumentados, en su mayoría mexicanos, significa más que arreglar leyes que ya no sirven para tratar la situación. "Para nosotros, este es un asunto moral," dijo a Reuters el reverendo Samuel Rodríguez Jr., presidente de Conferencia Nacional Cristiana de Líderes Evangélicos, que representa a unos 15 millones de hispanos de esas iglesias en el país. El reverendo dijo que si los legisladores estadounidenses a nivel federal no aprueban una ley pronto, varias autoridades locales empezarán a adoptar medidas para prohibir a los inmigrantes acceder a servicios de educación y salud, dificultando aún más su vida cotidiana. "Hay varios estados de Estados Unidos que quieren cambiar sus leyes para no dar servicios sociales a los inmigrantes y eso es porque la ley federal no está funcionando," agregó. Los inmigrantes ilegales forman una parte importante de la mano de obra en sectores como la agricultura, hotelaria y construcción en Estados Unidos. Como no tienen documentos, muchos están sujetos a jornadas extenuantes y a la explotación por parte de sus patrones, dicen los religiosos. Además, viven con un creciente miedo de las redadas de las autoridades federales, que han aumentado la represión en los últimos meses, culminando en deportaciones y la separación de familias, agregaron. "Tenemos que tratar de la situación de esas 12 millones de personas," dijo la pastora luterana Alexia Salvatierra, que representa un grupo ecuménico de Los Angeles. "Lo que queremos no es que se les dé amnistía a los inmigrantes, pero que ellos tengan un camino ganado hacia la legalización," agregó. Un nuevo proyecto de ley que podría regularizar la situación de los inmigrantes está en intensa negociación en el Congreso. En el Senado, el demócrata Edward Kennedy y el republicano y candidato presidencial John McCain pretenden representar su proyecto de ley migratoria esta semana, según dijo Laura Capps, portavoz de Kennedy. Afirmó que el proyecto sigue las mismas líneas del anterior, con refuerzo de seguridad fronteriza y legalización bajo ciertas condiciones para los inmigrantes que ya viven en el país, una ley que tiene el apoyo del presidente George W. Bush. Esa iniciativa establece que los indocumentados tendrían que pagar multas, impuestos retroactivos y aprender inglés para avanzar hacia la legalización. Capps no especificó si el nuevo proyecto seguirá dividiendo a los inmigrantes en tres grupos, según el tiempo que llevaban en Estados Unidos. Mediante esa separación, aquellos que tenían menos de dos años en el país tendrían que salir del territorio estadounidense, algo que los grupos defensores de los inmigrantes condenan. "Eso sólo va a dividir a más familias," dijo Salvatierra. La situación en la Cámara de Representantes, que votó el año pasado por un proyecto de ley más duro, la situación es más difícil, dicen analistas. El representante demócrata Luis Gutierrez y el republicano Jeff Flake deberían presentar su proyecto en la misma línea y al mismo tiempo que el del Senado, pero su futuro es incierto. Muchos legisladores más conservadores de la Cámara consideran legalizar a los inmigrantes es dar amnistía a personas que violaron las normas. Entre ellos hay varios republicanos y entre 30 y 40 demócratas que ganaron las elecciones legislativas de noviembre defendiendo un discurso duro contra la inmigración. Si el Senado y la Cámara votan proyectos diferentes y no los armonizan, nada cambiará, como sucedió el año pasado. Varios analistas dicen que los legisladores tienen pocos meses para aprobar una ley, ya que en el segundo semestre el escenario político de Estados Unidos, estará fuertemente dominado por la carrera presidencial del 2008.

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