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Lucha por el poder entre hispanos en el Congreso

Agencia AP. Desde Washington. | 13 de Marzo de 2007 a las 00:00
El representante Raúl Grijalva dice que se siente como si hubiera estado en una "telenovela" al comentar la desagradable lucha por el poder en el "Congressional Hispanic Caucus", o asamblea que agrupa a los legisladores de origen hispano. El grupo ha perdido su tiempo en una especie de "circo", lamenta el demócrata por Arizona, en lugar de "concretar las tareas por las cuales fuimos elegidos". La frustración de Grijalva es compartida por otros legisladores hispanos y activistas, que lamentan las disensiones internas del grupo, integrado por 21 miembros, todos ellos demócratas, en momentos en que cuentan con un poder nunca antes alcanzado. Los demócratas han logrado recuperar el control del Congreso, el "caucus" representa a la minoría de más rápido crecimiento en Estados Unidos, la reforma a la ley de inmigración es una prioridad nacional, y muchos legisladores hispanos han alcanzado puestos de liderazgo. Y sin embargo, todo se ha concentrado en la representante Loretta Sánchez, quien abandonó al grupo y acusó al demócrata por California Joe Baca, presidente del caucus, de calificarla de "prostituta". Pese a eso, algunos analistas señalan que la disputa será una distracción temporal para el grupo, que comenzó en 1976 con apenas cinco miembros, y que se está expandiendo junto con el crecimiento de la comunidad hispana. "Hay dolores de crecimiento que se están observando, pero creo que al final, habrá un resultado positivo ... para la comunidad hispana", dijo el lunes Janet Murguía, presidenta del Consejo Nacional de la Raza. Los hispanos comprenden ahora casi un 15% de la población de Estados Unidos, aunque sólo un 8% de ellos participaron en las elecciones presidenciales del 2004, según encuestas a boca de urna. Lo que ocurre es que muchos no tienen la ciudadanía, y eso les impide sufragar. Hay 23 hispanos en la Cámara de Representantes, compuesta por un total de 435 miembros, según la oficina del actuario de la cámara baja. Eso incluye a tres republicanos de la Florida que no figuran en el caucus hispano, aunque también excluye a tres legisladores de ascendencia portuguesa, entre ellos dos miembros demócratas del caucus. En el Senado hay tres hispanos. El caucus hispano fue creado por el fallecido representante demócrata Edward Roybal, de Los Angeles, a fin de dar voz a legisladores latinos, siguiendo el modelo del "Congressional Black Caucus", fundado en 1969 por legisladores negros. En la actualidad, ese grupo cuenta con 43 miembros. Entre los miembros del grupo de legisladores hispanos figuran el representante Silvestre Reyes, demócrata por Texas, y presidente del Comité de Inteligencia de la cámara baja, la representante Nydia Velázquez, presidente del Comité de la Pequeña Empresa, y otros cerca de los puestos más altos en comités y en el liderazgo de la cámara. La más reciente disputa involucró a Loretta Sánchez, cuya hermana, la representante Linda Sánchez es también una demócrata integrante de la cámara baja. Baca, que representa un distrito de clase trabajadora en el sur de California, fue respaldado sólo por una de las seis mujeres del caucus cuando fue elegido en noviembre. Los críticos se quejan de que su estilo de liderazgo es autocrático. Baca niega haber insultado a Sánchez. Ella dijo que no volverá al grupo mientras Baca siga siendo su presidente. El insiste en que no va a renunciar o a compartir el poder, pero luego de sobrevivir a un voto de censura la semana pasada aceptó algunos cambios en la forma de administración del grupo, incluido dar menos importancia a la antigüedad. Esos cambios serán implementados el jueves, pero no hay garantías de que contribuirán a resolver la disputa. Algunos de los críticos de Baca, entre ellos los representantes Hilda L. Solís y Dennis Cardoza, de California, se han mantenido alejados de grupo en recientes reuniones, y han dicho que pueden ser eficaces en el Congreso sin necesidad de participar en el caucus.

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