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Indígenas de Oklahoma se oponen a ley de «sólo inglés»

Agencia AP. Desde Oklahoma City, Oklahoma. | 14 de Marzo de 2007 a las 00:00
Una propuesta de ley que declararía al inglés como el idioma oficial del estado de Oklahoma se ha topado con la resistencia de las tribus indígenas, quienes temen que sus dialectos, ya de por sí en proceso de desuso, se extingan más rápido por culpa de los legisladores estatales. Mientras Oklahoma celebra su centenario, el debate sobre la iniciativa que busca imponer el inglés como idioma único sólo recuerda las divisiones que persisten en el estado más de un siglo después de que los indios fueron enviados por la fuerza a la región y sufrieron una serie de decomisos de tierras. Muchas de las 37 tribus federalmente reconocidas de Oklahoma están luchando por salvar sus dialectos y culturas tras años de extinción. Los críticos de la propuesta de ley señalan que incluso el propio nombre de Oklahoma está formado por dos palabras de la tribu choctaw: "okla" y "homma", que significan "hombre rojo". "Si adoptamos únicamente el inglés, ¿cómo vamos a llamar al estado de Oklahoma?", se preguntó Terry Ragan, director del programa de la lengua de la Nación Choctaw. "Incluso los nombres de las ciudades del estado tendrán que tener nombres diferentes", agregó. Los partidarios de la iniciativa dicen que busca acabar con los documentos bilingües del gobierno estatal, como las pruebas para obtener la licencia de manejo, además de que obligaría a los inmigrantes a aprender inglés y asimilarse en la sociedad estadounidense. Un total de 28 estados del país han adoptado legislaciones similares y otros 12 estados están analizando la medida, afirmó Rob Toonkel, director de comunicación para la organización civil U.S. English, Inc., con sede en Washington D.C., que promueve la institución del inglés como el idioma oficial de Estados Unidos. El Congreso tiene pendiente de estudio un proyecto de ley similar. Toonkel dijo que el movimiento nacional por el inglés como único idioma oficial no quiere privar a los indios estadounidenses de sus lenguas nativas, sino que busca regularizar los documentos gubernamentales en un solo idioma, como un símbolo de unidad para las poblaciones inmigrantes. "Es más que nada un asunto de asimilación", dijo. "Debemos asegurarnos que ellos se vuelvan parte del país", añadió. Pero "asimilación" es una palabra fuerte para muchos indios estadounidenses, cuyos antepasados fueron expulsados de sus tierras tradicionales en el siglo XIX. Kirke Kickingbird, un abogado de Oklahoma City y miembro de la tribu Kiowa, declaró que la imposición del inglés tuvo la intención de despojar a los indígenas nativos de sus dialectos y su cultura. "Toda esa época fue realmente sobre asimilación", afirmó. "Para nuestras tribus (este esfuerzo) dice que si hay un idioma oficial, nuestra lengua es secundaria y todas las otras lenguas son secundarias", aseguró Chad Smith, jefe de la Nación Cherokee, de 250.000 miembros, la mayor tribu indígena del país.

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