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Triunfa como empresario inmigrante salvadoreño

Agencia EFE. Desde Charlotte, North Carolina. | 14 de Marzo de 2007 a las 00:00
Cuando Francisco Alvarado llegó a Estados Unidos después de terminar sus estudios de bachillerato en El Salvador, venía con una idea fija en su mente: triunfar en este país, y hoy es un reconocido empresario. Alvarado, hoy un prestigioso ingeniero eléctrico nació en Chicago, Illinois, en 1959 y cuando tenía un año de edad, sus padres decidieron regresar a su país natal, El Salvador. "Así es que mi primer idioma es el español, pues mis estudios de primaria, intermedia y bachillerato los hice en El Salvador", dijo a Efe Alvarado, propietario de una empresa de Construcción y actual presidente de la Cámara de Comercio Latina de Charlotte. Después de graduarse en la Escuela Alemana de El Salvador en 1977, al siguiente año regresó a los Estados Unidos y al terminar sus cursos intensivos de inglés durante varios meses para perfeccionar el idioma, ingresó a la Universidad Estatal de Luisiana, donde se graduó de ingeniero eléctrico en 1983. Ese mismo año Alvarado obtuvo su primer trabajo como Ingeniero de proyectos en la empresa Formosa Plastic, ubicada en Baton Rouge, Luisiana. Con esta compañía trabajó dos años, pues recibió una mejor oferta de la empresa alemana Hoechst Celanuse, también procesadora de plásticos, con sede en Delaware. "Las oportunidades no hay que dejarlas pasar y este país es de oportunidades. Así que me trasladé a ese estado, pero ya con un mejor puesto, como gerente de proyecto", dijo Alvarado. En 1987, le ofrecieron trasladarse a Alemania, a las oficinas centrales ubicadas en Frankfurt, como director administrativo y de mercadeo. La misma compañía se embarcó en el negocio de comprar y mejorar empresas y después venderlas, así es que durante otros dos años, hasta 1997, Alvarado viajó constantemente a Canadá, México y Estados Unidos. Después de 14 años de viajar por el mundo, Alvarado decidió quedarse en EU. Una vez en el país, Alvarado exploró la posibilidad de regresar a El Salvador e invertir ahí. Así que, en enero de 1997, hizo maletas y regresó a su patria. "Durante muchos meses, junto con mi esposa Jeanette y mis hijos Marcelo y Andrés, que en esa época estaban muy pequeños, recorrimos el país, pero vimos que había mucha violencia y la inseguridad influyó mucho para no quedarnos en El Salvador", dijo Alvarado. De ese modo, en noviembre de 1997, ya en Charlotte, decidió instalar su propia compañía subcontratista, Alvacor Inc., con la que comenzó en el área residencial y después el 90 por ciento de sus clientes era del sector comercial. Como subcontratista prestaba servicios en tabla yeso, estructuras de madera y metal y cielo acústico. En ese sector daba empleo a entre 30 y 100 personas. "Sin embargo, no estaba contento, porque yo deseaba tener mi licencia de Contratista General, ya que, con esa licencia los proyectos son sin límites, es decir que puedo construir un edificio completo como el Bank of America, que tiene 60 pisos", explicó. La licencia llegó en 1999 y Alvarado fundó su segunda empresa, la Marand Builders, en la que continúa como su presidente y hasta el momento es el único contratista general latino de Charlotte. Dentro de las obras construidas por Alvarado se encuentra Plaza Milwood, un complejo residencial de 17 casas, donde las viviendas tienen un valor promedio de 500.000 dólares. En la vida cívica, Alvarado también ha triunfado. Actualmente es presidente de la Cámara de Comercio Latina de Charlotte, director de la junta directiva de la Orquesta Sinfónica de Charlotte, miembro del Club Rotario Internacional, miembro de la Comisión de Inmigración del Alcalde de Charlotte y ex-director del Levin Museum of the South. Alvarado recomienda a los inmigrantes que deben preocuparse por ser bilingües, integrarse a la sociedad sin perder la identidad, trabajar fuerte y respetar las leyes del país. "Creo que vivimos en una sociedad dinámica con mucho potencial económico que demanda el esfuerzo latino que ha sido grande en el éxito y desarrollo de Charlotte. Debemos tener paciencia y las autoridades federales deben resolver el problema migratorio de una forma justa. Creo que pronto seremos un sector importante en EU", finalizó.

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