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Hazleton modifica normativa contra inmigrantes para esquivar demanda judicial

Agencia EFE. Desde Philadelphia, Pennsylvania. | 16 de Marzo de 2007 a las 00:00
La alcaldía de Hazleton (Pensilvania) modificó el texto de una ordenanza que estrecha el cerco a los inmigrantes indocumentados y que es objeto de una demanda ante un tribunal en ese estado, informó el abogado del ayuntamiento. En una entrevista publicada hoy por el diario "The Times Tribune", el abogado de la alcaldía de Hazleton, Chris Slusse, dijo que la medida fue modificada para debilitar los argumentos de quienes presentaron una demanda para frenar su puesta en marcha. La ordenanza, tal como fue aprobada en Hazleton, penaliza a quienes alquilen vivienda o den trabajo a los extranjeros sin papeles migratorios radicados en esa localidad. Un tribunal federal en Scranton (Pensilvania) analiza si la ordenanza, aprobada en 2006 y suspendida por el momento, viola la Constitución de EEUU, en un juicio que ha creado grandes expectativas entre la comunidad inmigrante. Mientras, la alcaldía de Hazleton eliminó de la medida palabras que podrían suscitar demandas por discriminación étnica o racial u origen nacional por parte de los inmigrantes afectados por la ordenanza. Slusse dijo que el cambio fue recomendado por su colega Kris Kobach, que defiende en el tribunal esta medida de inmigración. Durante su testimonio, el alcalde de Hazleton, Lou Barletta, sostuvo el jueves que los inmigrantes indocumentados han aumentado la delincuencia y los gastos públicos de la localidad, y repitió los argumentos de grupos conservadores de que son una carga pública. Sin embargo, según estadísticas presentadas durante el juicio, en los últimos seis años sólo unos 30 indocumentados se han visto involucrados en delitos cometidos en Hazleton, entre ellos asesinatos y consumo de bebidas alcohólicas en público. El abogado de la Unión de Libertades Civiles de América (ACLU) Witold Walczak, que representa a los querellantes, señaló, según cifras oficiales, que de 200 violaciones, robos y otros delitos cometidos en Hazleton desde el 2001, sólo dos se atribuyeron a inmigrantes indocumentados. "La afirmación de que los inmigrantes indocumentados están destruyendo la ciudad es una exageración", declaró Walczak a los periodistas.

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