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Investigan abuso sexual contra niños inmigrantes

Agencias AP y EFE. Desde El Paso, Texas. | 24 de Marzo de 2007 a las 00:00
Decenas de niños inmigrantes fueron reubicados debido a acusaciones de que el personal del albergue federal donde se encontraban abusó sexualmente de ellos. El último niño dejó el albergue Away From Home Inc. el 7 de marzo luego que el FBI comenzara a investigar los informes de abuso sexual contra los pequeños, todos inmigrantes ilegales hallados viajando solos. Joshua Trent, de la Oficina Federal de Reubicación de Refugiados -la cual se encarga de inmigrantes juveniles-, no quiso indicar cuántos niños podrían estar involucrados ni sus edades. Los niños que se cree no sufrieron abuso fueron transferidos a otras instalaciones, reunidos con familiares suyos en EU o deportados. Ninguna de las supuestas víctimas ha abandonado el país, informó Trent. La investigación, reportada por primera vez por el diario Los Angeles Times, se concentra en un empleado del albergue, que no fue identificado, el cual fue suspendido y más tarde despedido. El juicio ha sido demorado debido a la confusión gubernamental sobre qué agencia debería llevar el caso. Trent sostuvo que funcionarios de la agencia de reubicación de refugiados visitaron el albergue a mediados de febrero tras enterarse de la investigación. Indicó también que cualquiera que trabaje en el albergue debe pasar un "estricto control en el que se revisan sus antecedentes" y que incluye verificar si el candidato tiene antecedentes penales. Funcionarios del albergue refirieron las preguntas a la oficina de Trent. No quedó claro si el gobierno federal cancelará su contrato con el albergue, dijo Trent. En coincidencia, también se reveló que otras denuncias pesan sobre el Centro Residencial Familiar T. Don Hutto, de Taylor, Texas, por supuestamente tratar a menores de edad, en calidad de refugiados, bajo condiciones inhumanas, las autoridades migratorias han anunciado cambios. Richard P. Seiter, vicepresidente ejecutivo de la empresa que se encarga de la administración del centro de detenciones gracias a un contrato federal, señaló que se han implementado algunas comodidades para los niños que alberga el lugar. "Hay zonas con alfombra donde antes no había, así como más juguetes y juegos recreativos y un programa educacional intensivo para los menores", señaló Seiter, quien dijo también que se ha removido una malla con púas de la periferia. Recientemente, la Unión de Libertades Civiles (ACLU, en inglés) presentó una demanda en nombre de 10 niños inmigrantes en la que alegaba que los menores detenidos "son tratados bajo condiciones inhumanas como si se tratasen de delincuentes adultos".

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