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Latinos ávidos de aprender inglés

Agencia AP. Desde Anniston, Alabama | 3 de Abril de 2007 a las 00:00
Jenniffer Whyte estaba hablando en inglés mientras mostraba su nuevo centro preescolar en Saks cuando su hijo Elijah le hizo una pregunta. Y ella le respondió en español, "ahora no, por favor". Así, Whyte espera que todos los niños que se registran en el centro puedan ser bilingües cuando empiecen a ir a la escuela. Nacida en la República Dominicana, Whyte dice que comenzó a interesarse en el programa bilingüe de inmersión hace diez años, cuando estudiaba educación pre-escolar. Para lograr su meta, ella está tratando de registrar tanto niños latinohablantes como menores que sólo hablan inglés. "Quiero un balance", dijo. "Ese es mi arma secreta con la inmersión. Ellos necesitan trabajar juntos y enseñarse unos a otros", agregó. Según el Departamento de Educación de Alabama, los cinco sistemas de escuelas en el condado de Calhoun tuvieron un total de 458 estudiantes latinos matriculados este año, un incremento de 144% en comparación a hace 10 años. El aumento más grande fue en Oxford, donde se matricularon 218 alumnos latinos este año, de 21 en el año fiscal de 1996-1997. "Por eso es que estoy tratando de llevar esto a la comunidad", señaló Whyte el lunes, primer día de clases del centro preescolar de la Iglesia Internacional Harvest, en Gladebrook Village. "También quiero enseñar apreciación de culturas. Es importante estar al tanto de esto", apuntó. Whyte agregó que su centro por ahora está exento de las licencias normales que requieren las autoridades, pero espera lograr la credencial el próximo año. "Ya que yo trato bastante con la comunidad latina, me di cuenta de esta necesidad", dijo. "Ellos no pueden pagar un centro de cuidado con licencia. Tuve que ser yo quien abriera uno de estos", acotó. El curriculum y la decoración del centro están inspirados en Dora La Exploradora, personaje animado bilingüe del canal de televisión Nickelodeon.

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