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Los latinos en Arkansas

Por Maribel Hastings, diario La Opinión. Desde Washington. | 5 de Abril de 2007 a las 00:00
Arkansas alberga la población latina de más rápido crecimiento en Estados Unidos y dicho crecimiento es producto, sobre todo, de los inmigrantes que reemplazan a trabajadores nacidos en Estados Unidos en la industria manufacturera, concluyó un análisis del Instituto Urbano. Entre los años 2000 y 2005 la población latina en Arkansas creció en 48% y entre 2004 y 2005 la mayoría de la población latina de ese estado, el 51%, era indocumentada, comparado con el 29% en todo el país. En 2005 la población inmigrante de Arkansas era de 104 mil, 67% de esos procedentes de México y América Latina. La creciente población inmigrante de Arkansas ha reemplazado a la mano de obra originaria que se ha ido jubilando o desplazándose a otros empleos. Por ejemplo, entre 1990 y el año 2000, la población nativa creció en 12% y entre 2000 y 2005 no creció. Y entre 1990 y 2000 la cifra de oriundos que trabajaba en la manufactura en Arkansas se redujo en nueve mil, mientras la cantidad de inmigrantes aumentó en 12 mil en el mismo período. En el año 2000 el 42% de los inmigrantes de ese estado estaba empleado en la industria manufacturera, particularmente en las procesadoras de pollos y de otros alimentos. Randy Capps, demógrafo del Urban Institute, indicó que las cifras son reflejo de una población originaria que está envejeciendo y que está en vías de jubilarse lo cual aumenta la demanda por trabajadores extranjeros. Esto a su vez, agregó, "podría acelerar las tendencias relacionadas con la inmigración, como el alza en la cifra de niños de los inmigrantes, y su influencia en las instituciones económicas, sociales y políticas de Arkansas". Según el análisis, en el año 2004 los inmigrantes de Arkansas tuvieron ingresos postributarios de 2,700 millones de dólares. Alrededor de un 20% se envió a sus países en forma de remesas, se ahorró o se empleó en el pago de intereses. Pero el resto se utilizó a través de la economía del estado. Aunque el análisis no lo aborda, Arkansas es uno de los estados que ha aprobado iniciativas en contra de la inmigración indocumentada. La semana pasada la Cámara Baja estatal aprobó una medida que clasifica como delito grave el transporte o el albergue de indocumentados.

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