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Balance de cacerías: 18 mil inmigrantes detenidos en un año

Agencia AP. Desde San Diego, California. | 5 de Abril de 2007 a las 00:00
Más de un tercio de las 18.000 personas arrestadas en un operativo federal de casi un año para detectar inmigrantes ilegales no eran la gente que las autoridades buscaban, según cifras del gobierno. Los llamados "arrestos colaterales" incluyen a personas detenidas por agentes de inmigración mientras buscaban a narcotraficantes, ladrones, conductores ebrios y otros prófugos que hicieron caso omiso de las órdenes de deportación. Cuando rastrean a los prófugos, las autoridades visitan el último domicilio conocido de un sospechoso y con frecuencia hallan a otros inmigrantes, a los que se les pide demuestren que tienen los documentos necesarios para residir legalmente en Estados Unidos. Los partidarios de dichas tácticas dicen que el gobierno simplemente está haciendo su trabajo tras años de negligencia. "Dios los bendiga", dijo Peter Núñez, ex fiscal federal en San Diego que imparte el curso de políticas migratorias en la Universidad de San Diego. "Aparentemente decidieron comenzar con estos prófugos. Si vas a encontrar a un (inmigrante ilegal), vas a hallar a 100". Los detractores del operativo dicen que la campaña contra los inmigrantes ilegales prófugos captura a mucha gente trabajadora y que se encuentra ilegalmente en el país pero no representa un riesgo. "Tratan de promoverlo como si se tratara de rastrear delincuentes, pero se ha vuelto parte de una red policial más amplia", dijo Pedro Ríos, director de la oficina en San Diego del Comité de Servicio de los Amigos Estadounidenses. Apodado "Operación Devolver al Remitente", el operativo comenzó en mayo pasado en ciudades de toda la nación. Hasta el 23 de febrero, ha dado como resultado 18.149 arrestos de presuntos inmigrantes ilegales, la mayoría de los cuales fueron detenidos en sus casas y en vecindarios hispanos. Sin embargo, de acuerdo con cifras de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), el 37% de esos casos, equivalente a 6.696 arrestos, fueron cautivos "colaterales", gente que fortuitamente se encontraba allí cuando llegaron los agentes. Ese tipo de arrestos representan más de la mitad del total en cuatro ciudades: Dallas y El Paso, Texas (59%); Nueva York (54%); y San Diego (57%). El martes, el ICE concluyó una redada de dos semanas dirigida a 300 prófugos en San Diego. Los agentes hallaron a 62 fugitivos, pero además detuvieron a otras 297 personas, elevando el total de arrestos a 359. Los inmigrantes ilegales fueron devueltos a sus países de origen o encarcelados a la espera de una audiencia en la corte. El gobierno defiende los arrestos colaterales. "No podemos hacer la vista gorda", dijo Robin Baker, director de arrestos y deportaciones del ICE en San Diego. "Hicimos eso durante mucho tiempo". La agencia ordenó hacer los arrestos en las casas, no en las calles, indicó Baker, e indicó que los agentes no buscan inmigrantes ilegales al azar en las comunidades. Para algunos, los operativos evocan las redadas migratorias que perdieron el favor de la opinión pública en la década de 1980. Desde entonces, las autoridades de inmigración han permanecido cerca de las fronteras estadounidenses, pero cada vez más se aventuran a ir a hogares y a sitios de trabajo en todo el país. "No ocurrió durante 15 años", señaló Baker. "Ahora que se está efectuando de nuevo, no le gusta a la gente. Se acostumbraron a que no estuviéramos allí".

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