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Llueven quejas por incremento de tarifas para trámites de inmigración

Diario La Prensa, de New York. | 7 de Abril de 2007 a las 00:00
Luego de proponer su plan de aumentar drásticamente las tarifas para trámites de inmigración, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) recibió más de cinco mil comentarios del público, antes de que el período de comentarios concluyera el fin de semana pasado. Se espera que el Servicio anuncie pronto por cuánto serán definitivamente los aumentos, que tomarían efecto 60 días luego del anuncio, esta vez sin que se pidan más opiniones del público. Los aumentos tal vez podrían ser bloqueados, sin embargo, si el Congreso aprueba antes del verano una ley que cambiaría el sistema de financiamiento del USCIS. Pero esa propuesta, presentada por el senador Barack Obama y coauspiciada por el senador Robert Menéndez, está aún en etapas preliminares de discusión. Aparte de aumentar las tarifas, el USCIS también haría que más gente tenga que pagar obligatoriamente el costo de los trámites. Hay un proceso que reduce o elimina las tarifas para los inmigrantes que no pueden pagar, en casos de necesidad humanitaria, reunificación familiar y otras circunstancias especiales. Pero esa ayuda se eliminaría de ahora en adelante para las personas que soliciten legalización con el formulario I-485, cuyo costo además podría triplicarse, a $905. "No se debe evitar que categorías enteras de solicitantes [como los que llenan el formulario I-485] tengan acceso a beneficios para los que tienen derecho, pero por los cuales sencillamente no pueden pagar", se indica en el comentario enviado al gobierno por la organización CLINIC, que es una subsidiaria de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos. Un comentario que se repite en muchas de las cartas enviadas al USCIS es que los aumentos parecen ser un medio más para desalentar la inmigración a los Estados Unidos. "Los propuestos aumentos de tarifa constituirán una carga muy pesada sobre las espaldas de los inmigrantes, muchos de quienes no pueden sobrellevar los costos excesivos y se verán obligados a aplazar sus sueños de convertirse en ciudadanos estadounidenses o continuar separados de sus familias", escribió una abogada de inmigración, Nita Itchhaporia. "El monto de los propuestos aumentos de tarifa es particularmente preocupante en un momento en que la administración ha indicado que quiere ayudar a los inmigrantes a convertirse en ciudadanos", agregó. "Nuestras reglas de inmigración nunca deben evitar que una madre esté con sus hijos o que un esposo se una a su esposa", indica otro de los comentarios, que específicamente se oponía a los aumentos a las tarifas de transacciones para reunificación familiar. "Bajo esta nueva estructura de tarifas, un individuo que gane el salario mínimo tendría que ahorrar el salario de un mes completo para poder llenar una solicitud de ajuste de estatus. Una familia viviendo un poco por encima del nivel de pobreza tendría que pagar casi el 8 por ciento de su ingreso total en tarifas de inmigración. Los padres no deben tener que escoger para cuál de sus niños solicitar la ciudadanía".

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