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Inmigrantes mexicanos propensos a la diabetes

AlDia.com. Desde Los Ángeles, California. | 23 de Abril de 2007 a las 00:00
Un nuevo estudio desafía una teoría de más de 40 años de vigencia que sostiene que ciertas minorías, como la de los inmigrantes de origen mexicano, son genéticamente propensas a la diabetes. Durante más de 40 años la comunidad científica ha esgrimido causas genéticas para explicar la alta propensión de diabetes entre las minorias en EU. Un estudio nuevo sostiene que es imposible llegar a esa conclusión, pues hay factores sociales y culturales que pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad. "Nuestro estudio demuestra que la propensión a la diabetes tipo 2 de los indígenas nativos, los méxicoamericanos, los afroamericanos y los aborígenes australianos no es genética", explicó Michael Montoya, investigador de la Universidad de California en Irvine (UCI). La evidencia demuestra que los altos índices de diabetes en Estados Unidos pueden ser explicados sólo por factores diferentes de lo genético, como factores sociales, según Montoya. El grupo investigador no encontró evidencia para sostener la teoría que sugiere que los ciclos de abundancia y hambre en el principio de la historia humana crearon un gen que ayuda al cuerpo a usar nutrientes escasos, lo que después llevó a la obesidad y a la diabetes en la sedentaria vida moderna. "Cuando se trata de diabetes encontramos que los genes no son más importantes para las minorías étnicas que para cualquier otro", aseguró Stephanie Fullerton, una reconocida genetista de la Universidad de Washington y coautora del estudio. "Me gustaría ayudar a mejorar la percepción de los estudios y las prácticas clínicas sobre las causas y cómo entendemos y evitamos y la diabetes tipo 2 para que el mundo médico y científico sepa que los genes son sólo un porcentaje pequeño del factor", dijo Montoya. El experto afirmó que para entender las causas de la diabetes tipo 2, los esfuerzos de investigación necesitarán equipos interdisciplinarios que analicen los factores sociales, históricos y ambientales, de la misma manera que los investigadores han estudiado los factores genéticos. "Nuestro estudio demuestra que por estar enfocados en los genes los investigadores han perdido las más significativas causas de la diabetes", dijo. El estudio argumenta que es prácticamente imposible para los genetistas definir raza y etnia en términos estrictamente científicos, pues los factores históricos, políticos y sociales influyen la definición de los grupos genéticos. La investigación encontró que la falta de actividad física, el estrés y otros factores asociados con la pobreza, como la mala alimentación y el bajo peso al nacer, contribuyen a la presencia de diabetes. Estadísticas del Centro Joslin para la Diabetes señalan que la población latina tiene el doble de propensión a la diabetes tipo 2 que la anglosajona. Los estudios basados únicamente en los genes, explicó Montoya, dejan de incluir aspectos sociales y ambientales como la pobreza, la segregación en la vivienda o la dieta inadecuada, factores tan importantes como los genes en la presencia de la diabetes.

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