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Faltan enfermeros latinos, afirma estudio

Agencia EFE. Desde Los Angeles, California. | 27 de Abril de 2007 a las 00:00
Un reporte publicado por el Instituto Político Tomás Rivera (TRPI, en inglés) muestra que tanto en California como en el resto de EEUU existe una gran brecha entre la demanda de enfermeros y la incorporación de minorías, especialmente latinos, a esta profesión. "La fuerza de trabajo actual en enfermería está envejeciendo y se está retirando y no hay suficiente gente joven cubriendo esos vacíos", explicó hoy durante la presentación del reporte su autora, la investigadora Hayley Buchbinder. Aunque la población en Estados Unidos ha ido aumentando en diversidad, cerca del 90 por ciento de la fuerza laboral en enfermería está compuesta por anglosajones. La población latina del país, según el estudio, constituye un 12,5 por ciento del total, mientras que el número de enfermeras de esta minoría alcanza solamente el 2 por ciento. Se calcula que la escasez de enfermeros en California será una de las más graves del país. El estado cuenta actualmente con más de 206.000 enfermeros activos y puede necesitar entre 61.000 y 114.000 más en las próximas dos décadas, de acuerdo con el informe. "En California los latinos son uno de los grupos de más rápido crecimiento y el grupo minoritario más grande, pero componen solamente el cuatro por ciento de los enfermeros registrados", afirmó Buchbinder. California presenta el más bajo número de enfermeros certificados por cada 100.000 habitantes, 566 comparado con el promedio nacional de 798. En Los Ángeles, el déficit es de aproximadamente 10.000 enfermeros y un estudio de la Junta de Enfermeros Registrados de California, proyecta que se necesitarán 20.000 más para el 2030. Asimismo, "la enfermería es una profesión dominada por mujeres blancas no latinas; para el 2002, 94,6 por ciento de todos los enfermeros registrados eran mujeres y el 86,6 por ciento eran blancas no latinas", explicó Buchbinder. Otra de las razones para la escasez es el cambio de profesión. En California más del 18 por ciento de enfermeras registradas están desempeñando otro tipo de trabajos. Entre los enfermeros activos, el reporte informó que la mayor razón para pensar en cambiar de ocupación es el número insuficiente de personal disponible, lo que genera exceso de pacientes para atender, demasiado papeleo y no deja tiempo suficiente para atender individualmente a los pacientes. Otro punto importante que se encontró fue el conflicto con la administración. "Muchas enfermeras sienten que los administradores de los hospitales no respondieron a sus preocupaciones y que su ayuda al cuidado de los pacientes no fue tenida en cuenta", señaló la investigadora. Una de las barreras entre los latinos es la pobre percepción del concepto de enfermería en muchos de sus países de origen, donde la profesión no tiene el estatus y las proyecciones de estudios superiores que presenta en EEUU, indicó la investigación. "Los estudiantes latinos entrevistados para este estudio reportaron haber sido desanimados para ser un enfermero, debido a la manera como la enfermería es percibida en los países de origen de sus padres", sostiene el documento. El reporte, entre otras medidas, recomienda seguir apoyando las organizaciones que promueven la carrera de enfermería e incrementar las campañas enfocadas a mostrar una imagen favorable de la profesión. El promover latinos a puestos de liderazgo es otro factor positivo que resalta el estudio. El informe concluye igualmente que los legisladores y directivos de la educación, deberán apoyar programas del área de la salud en los Colegios Comunitarios, y aumentar los fondos destinados a la educación de enfermeros como parte de la estrategia de mejoramiento de la salud pública.

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