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El glaucoma persigue a los latinos y les deja ciegos

Agencia EFE. Desde Orlando, Florida. | 16 de Mayo de 2007 a las 00:00
El glaucoma es la segunda causa de ceguera en el mundo y en Estados Unidos se ha convertido en una amenaza para los latinos, el grupo étnico de mayor riesgo de padecer de esta enfermedad después de los afroamericanos, según la Academia Nacional de Oftalmología. "Es alarmante y preocupa mucho el hecho de que el glaucoma cada vez es más común entre los latinos", dijo a Efe el doctor Michael Kaas, profesor de Oftalmología de la Universidad de Washington y representante de la Academia Nacional de Oftalmología. De acuerdo con Kass, las comunidades mexicanas y caribeñas de Los Ángeles, que han sido las más estudiadas, son las más propensas a ser víctimas de este silencioso mal. Aunque el Instituto Nacional de Salud calcula que unos cuatro millones de estadounidense padecen de glaucoma, la mitad de estos no lo saben. Entre los que sí reconocen que se están quedando ciegos se encuentran 131.654 latinos, de los cuales 36.306 viven en California, 25.964 en Texas, 19.851 en Florida y 12.875 en Nueva York, según un estudio auspiciado por Prevenga la Ceguera en América, una organización sin fines de lucro. Estadísticas recientes de la Academia Americana de Oftalmología revelan que son las latinas de entre 50 a 54 años de edad quienes mayormente padecen de glaucoma, superadas hasta ahora por los hombres afroamericanos entre las mismas edades. Una de las razones que hacen del glaucoma una enfermedad temible y al mismo tiempo poco conocida es su condición asintomática. Quienes padecen de glaucoma sólo se percatan de ello, en la mayoría de los casos, de acuerdo con el doctor Kass, cuando empiezan a perder su visión periférica. "La comunidad latina, tal vez por herencia, o por otras razones que aún desconocemos, es de las más vulnerables a sufrir de ceguera causada por el glaucoma, que aunque no tiene cura si se detecta a tiempo puede ser controlada", indicó Kass. Aunque aún los oftalmólogos no tiene claro las raíces del glaucoma, existen ciertas condiciones de salud que pudieran causarla, entre ellas la diabetes -de alta incidencia entre los latinos- y la presión arterial. Si se deja sin atención médica el glaucoma puede progresar hasta dejar a la persona totalmente ciega, dijo el experto, por lo que su detención temprana es una ventaja para el paciente.

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