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Histórica victoria judicial de un policía latino contra su jefe

Agencia EFE. Desde New Jersey. | 24 de Mayo de 2007 a las 00:00
El policía de origen mexicano Guadalupe "Lupe" Muñoz se anotó este jueves una victoria por discriminación y clima hostil en el empleo que presentó en la Corte Civil de New Brunswick, donde un jurado le concedió 1,9 millones de dólares. Muñoz demandó a su jefe en Perth Amboy, Mike Kokut, por comentarios despectivos que hizo en contra de los mexicanos y luego de una semana de juicio y dos días de deliberaciones el jurado votó 6-0 a su favor. "Esta es una decisión que va a tener mucho impacto en Nueva Jersey porque es la primera vez que un jefe de la policía es encontrado culpable de discriminación", comentó a Efe el activista dominicano Aritmedes Restituyo, presidente de la Asociación Dominico-Americana de Perth Amboy. Esta y otras organizaciones presentaron otra demanda contra Kokut, que aún está pendiente, también por discriminación, en un caso que tiene a su cargo la Alianza de Liderazgo Latino de Nueva Jersey, la coalición hispana más grande del estado. "Consideramos esta decisión como un gran paso de avance para que otras comunidades de Perth Amboy, sobre todo la comunidad dominicana, que representa más de un 52 por ciento de la población, no se vean afectadas por las actuaciones de funcionarios sin ningún tipo de sensibilidad cultural", comentó Restituyo. "Felicitamos al oficial Muñoz y a las organizaciones mexicanas y latinas que le ofrecieron su apoyo al igual que nuestras organizaciones dominicanas", afirmó. Restituyo aseguró que las comunidades dominicana y puertorriqueña han sido discriminadas por el jefe de la policía de Perth Amboy y responsabilizó por ello al alcalde Joseph Vas, de origen portugués-puertorriqueño. Explicó que el caso de la coalición de organizaciones latinas contra Kokut surgió a raíz de una pelea entre estudiantes puertorriqueños y dominicanos frente a la escuela superior porque el jefe de la policía presuntamente acusó a ambas comunidades por los problemas en la ciudad. Señaló que los comentarios del jefe de la policía aparentemente obedecen a la presión que tiene por el incremento de las pandillas en la ciudad. "El está supuesto a trabajar para proteger a la comunidad" no para discriminar contra éstas, señaló Restituyo y agregó que pese al serio problema de las pandillas "la policía hace reuniones secretas y no invita a los líderes de la comunidad" para juntos buscar soluciones. "Lo que le pedimos en nuestra demanda es su destitución (de Kokut)", indicó. Por su parte, el presidente de la Alianza de Liderazgo Latino, Martín Pérez, dijo que el proceso que inició Muñoz contra su jefe significa que la comunidad hispana no está dispuesta a aceptar un tratamiento discriminatorio y que va a estar luchando para ponerle fin. "Felicitamos a Lupe por su valentía porque no fue fácil enfrentarse a un patrono, especialmente en la cultura de la policía. Esto va a ser un ejemplo y el resultado será que muchos departamentos de la policía a través del estado van a cambiar sus prácticas discriminatorias", señaló Pérez. "Esto abre las puertas, el sistema tiene que cambiar para acabar la discriminación o las luchas van a reivindicar las víctimas de ese abuso", afirmó el abogado y activista.

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