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Empresarios disputan contratos de ilegales en varios estados

Agencia Reuters. Desde Houston, Texas. | 31 de Mayo de 2007 a las 00:00
El refuerzo de la frontera estadounidense está empeorando una escasez de mano de obra agraria en toda la nación, forzando a los estados a competir por trabajadores que pueden ser ilegales, dijeron el jueves representantes del sector. "Siempre hemos tenido una escasez, pero empeoró," indicó J. Allen Carnes, vicepresidente de Winter Garden Produce en Uvalde, Texas. "Es por el refuerzo." El Gobierno estatal de Washington lanzó recientemente un sitio de internet con videos en español, promoviendo los elevados salarios para los trabajadores agrarios, servicios sociales, clima templado y distancia de la frontera entre Texas y México. "El esfuerzo especial que está ocurriendo en el estado de Washington para atraer a trabajadores de nuestro estado es otro indicador de cuán serio es este problema," dijo Ray Prewett, presidente de Texas Citrus Mutual, una asociación de productores. El Congreso de Estados Unidos y el presidente George W. Bush están considerando reforzar la inmigración con un plan de trabajadores temporales, respaldado por intereses agropecuarios y un programa de legalización de los indocumentados. "Creemos que el Congreso debería poder caminar y mascar chicle al miso tiempo," dijo Prewett. "Apoyamos un programa de trabajadores temporales. Estamos en esto todos juntos. Nuestra sensación es que un enfoque de "sólo refuerzo" no funcionará." Funcionarios de California y Florida, otros dos estados con gran producción agrícola, compartieron la preocupación de Prewett. "Una fuerza laboral extranjera cosechará nuestros cultivos. Es cuestión de si lo hará en nuestro propio suelo (...) o dependeremos de países extranjeros para la provisión de alimentos," dijo Nicole Rothfleisch, directora ejecutiva de la Farm Bureau del condado Imperial, California. Los estudios muestran que, a pesar de los esfuerzos por reforzar la inmigración, la mayoría de los trabajadores agrícolas carecen de la documentación apropiada, dijo Prewett. Pero las autoridades estatales de Washington niegan que estén iniciando una guerra por los inmigrantes ilegales. "Definitivamente, no es esa nuestra intención," dijo Bill Tarrow, portavoz del Departamento de Seguridad Laboral de Washington. "Estamos intentando reclutar a trabajadores legales." Tarrow agregó que mientras el Estado pregunta a los candidatos si están en el país legalmente, no controla para ver si están diciendo la verdad, dejando eso a las autoridades federales. Una portavoz del Servicio de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos no quiso hacer comentarios sobre el nuevo sitio de internet del estado de Washington o sobre las quejas de escasez de trabajadores agropecuarios. "Estamos obligados a aplicar la ley," señaló Nina Pruneda-Muniz, portavoz de ese organismo.

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