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Dos votaciones adversas paralizan reforma migratoria

Agencia EFE. Desde Washington. | 7 de Junio de 2007 a las 00:00
El Senado de Estados Unidos asestó un duro golpe a los esfuerzos del presidente George W. Bush por reformar el sistema migratorio del país al rechazar una moción para limitar el debate sobre la medida. El proyecto bipartidista quedó estancado el jueves cuando el Senado rehusó limitar ese debate por 45 a 50 votos, 15 sufragios menos de los que se necesitaban para llegar a una decisión rápida sobre la iniciativa. Fue la segunda derrota en pocas horas para los partidarios de la reforma en sus esfuerzos por limitar el debate sobre una iniciativa defendida por Bush. Esta mañana los legisladores habían rechazado la iniciativa por 63 votos contra 33. El rechazo a limitar el debate a 30 horas significa que se podrán presentar enmienda tras enmienda lo que lo haría interminable, sin posibilidades de aprobación este año, dijeron fuentes legislativas. Frente a ese panorama, el líder de la mayoría demócrata Harry Reid (Nevada) señaló que estaba "profundamente desilusionado" y anunció que retiraría el proyecto para que la cámara alta continúe con otras materias. Una decepción similar manifestó el grupo de legisladores latinos del Congreso (caucus). Sin embargo, Joe Baca (D-California), presidente del caucus latino, indicó que su grupo continuará gestionando la reforma "para asegurar que las familias que buscan una mejor vida no sean separadas por una mala política". "Esta lucha no ha terminado. Continuaremos luchando por algo que creemos correcto y necesario. Seguiremos promoviendo una reforma migratoria integral", dijo el representante Luis Gutiérrez (D-Illinois), presidente del grupo de trabajo del grupo de legisladores latinos. Pese al apoyo de Bush, los sectores más liberales y más conservadores no cedieron en su oposición: los primeros al considerar que es muy tibio y los segundos porque, según afirmaron, equivaldría a una amnistía para unos 12 millones de inmigrantes indocumentados que se calcula viven en EE.UU. Algunos detractores del proyecto advirtieron que tenían la intención de presentar nuevas enmiendas y que no se dejarían influir para terminar el debate. El senador Mitch McConnell (Kentucky), líder de la minoría republicana, afirmó que "apresurar el proceso no beneficia a nadie y pone en peligro el frágil compromiso que ambas partes han trabajado duramente para conseguir". Sin embargo, el senador demócrata Edward Kennedy (Massachusetts) dijo que seguiría promoviendo la legislación porque "el problema no va a desaparecer". Las posibilidades de que el proyecto tuviera algún éxito parecieron desaparecer hoy cuando los legisladores aprobaron por 50 votos a 49 una propuesta de limitar a cinco años la vigencia de un programa de trabajadores temporales. Ese programa, que concedía permisos de trabajo de dos años renovables hasta un máximo de seis -aunque con la obligatoriedad de regresar al país de origen durante un año para cada renovación-, era una de las innovaciones y los puntales del pacto migratorio. Su limitación, después de que el Senado ya redujera hace dos semanas su alcance a sólo 200.000 trabajadores, frente a los 400.000 anuales planteados originalmente, representaba un duro golpe para los defensores del proyecto. Los legisladores aprobaron también dos enmiendas sobre el idioma inglés. La primera, presentada por el senador republicano James Inhofe (Oklahoma), hace del inglés el idioma oficial de los Estados Unidos e impide que quienes lo deseen puedan recibir comunicaciones oficiales en otro idioma. La segunda, obra del senador demócrata Ken Salazar (Colorado), estipula que el inglés es el "idioma común" en el país pero precisa que quien lo desee tendrá derecho a recibir comunicaciones oficiales en otra lengua. Si el proyecto de ley llega a aprobarse, los legisladores tendrán que conciliar ambas enmiendas en una etapa posterior. El plan que debate el Senado prevé una vía para legalizar a los cerca de doce millones de inmigrantes ilegales que se calcula que viven en el país, que podrían obtener un visado especial, el "Z", si se ponen al día con los impuestos atrasados y pagan una fuerte multa. Además, el cabeza de familia tendría que regresar a su país de origen en un momento dado en un plazo de ocho años para tramitar la residencia permanente. El proyecto de ley también altera el sistema para otorgar permisos de residencia en los Estados Unidos, que pasa a dar preferencia a la educación y al dominio del idioma que a los lazos familiares, como ocurría hasta ahora.

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