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Arrestan a soldados coyotes por contrabando de inmigrantes

LaVoz.com. Desde Laredo, Texas. | 11 de Junio de 2007 a las 00:00
Tres miembros de la Guardia Nacional de Texas asignados a la frontera con México fueron acusados de dirigir una organización de contrabando de inmigrantes, después de que se descubrió a uno de ellos manejando una camioneta con 24 indocumentados, informó el Departamento de Justicia este lunes. Los tres soldados, arrestados la noche del jueves y viernes, fueron instruidos este lunes de cargos federales de asociación ilícita para transportar inmigrantes sin documentos de residencia legal. El soldado José Rodrigo Torres, de 26 años; el sargento Julio César Pacheco, de 25; y el sargento Clarence Hodge hijo, de 36, fueron arrestados cerca de Laredo, al otro lado de la frontera con su ciudad gemela en México, Nuevo Laredo. Un agente de la Patrulla Fronteriza encontró a los 24 indocumentados dentro de una camioneta tipo van que Torres manejaba por la carretera interestatal 35 cerca de Cotulla, Texas, aproximadamente 110 kilómetros (68 millas) al norte de la frontera, precisó el Departamento de Justicia. Torres estaba vistiendo su uniforme en el momento en que fue arrestado el jueves. Los fiscales acusaron a Hodge de ayudar a Torres a cruzar un puesto de control de la Patrulla Fronteriza en la carretera, tratando de aparentar que ambos estaban realizando asuntos de la Guardia Nacional, una Fuerza de Reserva estadounidense constituida por voluntarios. Los dos estaban asignados a la operación "Jump Start", una iniciativa del presidente George W. Bush de trasladar miembros de la Guardia Nacional a la zona fronteriza con México para ayudar a las autoridades locales y federales en la aplicación de las leyes de inmigración. Todos los soldados que participan en esta operación fronteriza son voluntarios. Pacheco fue acusado de reclutar a miembros de la Guardia Nacional para transportar trabajadores migratorios a cambio de entre mil y 3 mil 500 dólares por viaje. El y Hodge fueron detenidos el pasado viernes. No se difundió ninguna información sobre los 24 inmigrantes. Los fiscales sostienen que los soldados hicieron varios viajes de contrabando humano antes de ser arrestados la semana pasada. Los tres soldados permanecen detenidos por autoridades civiles bajo fianzas de 75 mil dólares cada uno. Las fuerzas militares de Texas determinarán si los hombres también serán sometidos a procesos de la justicia militar, según una declaración emitida por la Guardia Nacional de Texas. Los hombres tendrán una audiencia preliminar el 19 de junio en Laredo.

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