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Prohíben en un pueblo de California buscar empleo en las calles

Agencia EFE. Desde Los Angeles, California. | 20 de Junio de 2007 a las 00:00
Alrededor de 250 jornaleros acompañados de organizaciones pro defensa de los trabajadores marcharon este miércoles por las calles de Baldwin Park, en California, para protestar contra una ley municipal que les prohíbe congestionar las aceras en busca de trabajo. El pasado 6 de junio los cinco miembros del concejo de la ciudad votaron (3 a 2) a favor de una ordenanza que entraría en vigor el próximo 6 de julio, y que prohíbe que personas se paren en las aceras a solicitar trabajo, a menos que dejen un espacio de tres pies para permitir el paso de transeúntes. "Nosotros estamos aquí para abogar por las personas que están buscando un día de trabajo honesto para darle de comer a sus hijos", dijo a Efe Pablo Alvarado, coordinador de la Red Nacional de Jornaleros, organización que interpreta el dictámen municipal como una manera de negarle a los pobres la búsqueda de trabajo. "Nosotros creemos que la ordenanza no es el modo de iniciar un diálogo", agregó. En Baldwin Park, una ciudad de 75.000 habitantes aproximadamente localizada en el valle de San Gabriel, los trabajadores llegan diariamente frente a la ferretería Home Depot a esperar a que personas que necesitan sus servicios los contraten. Los concejales que han impulsado la ley acusan a los jornaleros de orinar en las calles, tomar bebidas alcohólicas donde se reúnen, practicar juegos de azar y tratar irrespetuosamente a las personas que circulan por las aceras. "Aquí hay clasismo en contra de los jornaleros", aseguró Alvarado quien junto a los manifestantes coreaban que se derogue la ley. "Tienen hasta el lunes", advirtió Alvarado. "Y si no dan indicios de revocar la ordenanza nosotros estaremos sometiendo una demanda federal por la tarde". El dirigente considera que una de las soluciones podría ser que la ciudad de Baldwin Park, junto con los negocios de la zona, designen una área "donde los trabajadores puedan congregarse sin ser hostigados". Hugo Villatoro es un jornalero que participó en la movilización, que se desplazó por las aceras desde el Home Depot de la avenida Puente hasta la alcaldía de Baldwin Park. "A nosotros como jornaleros (la ley municipal) nos afecta, porque afectando (a los jornaleros) de esta esquina, la próxima puede ser en Redondo Beach o en otras ciudades", dijo a Efe Villatoro. "Y ese es el temor que tenemos". El trabajador subrayó que esta medida no sólo los afecta a ellos, sino a todas sus familias. "Porque a través del trabajo en las esquinas nosotros mantenemos a nuestros seres queridos", sostuvo. Cristina Campbell, del Fondo Mexicoamericano para la Defensa Legal y la Educación (MALDEF), dijo a Efe que su organización "pide al concejo respetar el derecho de los trabajadores, respetar los derechos civiles, los derechos de libre expresión y el derecho de solicitar empleo". La representante de MALDEF explicó que el concejo municipal tendrá una reunión esta noche. "Por eso nosotros le pedimos al concejo revocar (la ley) y buscar un arreglo".

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