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Defensores de inmigrantes quieren mejores servicios a conductores

LaVoz.com. Desde Baltimore, Maryland. | 27 de Junio de 2007 a las 00:00
Grupos defensores de inmigrantes pidieron a la Administración de Vehículos Motorizados (MVA por sus iniciales en inglés) que mejore sus servicios a ciudadanos extranjeros, ya que los largos períodos de espera y los requerimientos ambiguos han ocasionado que los conductores inmigrantes sean explotados, señalaron. Entre las quejas se afirma que las líneas telefónicas de la MVA están constantemente ocupadas y que los solicitantes tienen que esperar hasta seis meses para tener una cita. Esto da como resultado que se pida a inmigrantes hasta 100 dólares por una cita, dicen los intercesores. Funcionarios estatales señalan que están esforzándose para proporcionar mejores servicios a inmigrantes mientras equilibran la necesidad de mantener la seguridad en las licencias de manejo. Maryland es uno de ocho estados que otorga licencias de manejo y tarjetas de identificación a extranjeros, sin tomar en cuenta su estatus de inmigración. El delegado Patrick L. McDonough, republicano del condado de Baltimore, dijo que los inmigrantes ilegales de otros estados están inundando Maryland para obtener licencias. "Maryland es uno de los peores estados del país y es conocido popularmente por esto; es un secreto a voces", dijo McDonough, uno de los delegados de la cámara baja que se opone a la inmigración ilegal. "Esto ha puesto una carga enorme a la MVA". En el 2003, la MVA implementó un proceso de solicitudes para ciudadanos extranjeros. Desde septiembre ha exigido solicitudes en persona en alguna de sus 10 oficinas para revisar documentos. Pero la agencia ha batallado para atender el ritmo de demanda de servicios. "Esta es la manifestación más reciente de la falta general de servicios a la comunidad extranjera y de los servicios diferenciados que reciben en la MVA", dijo Elizabeth Alex, miembro del grupo defensor de derechos de inmigrantes CASA, de Maryland. El grupo presentó una demanda contra la MVA hace dos años, argumentando ésta creaba barreras ilegales a los inmigrantes que intentaban obtener licencias. El administrador de la MVA John T. Kuo dijo que la agencia está trabajando para llegar a los grupos en las comunidades latina y asiática para encontrar formas para atender mejor a los solicitantes. Este verano, la agencia gastará medio millón de dólares para abrir un centro de llamadas equipado con tecnología nueva y con personal que hable bien español, dedicado solamente a manejar las solicitudes de citas. Actualmente, la MVA recibe 4.000 llamadas diarias para todos los servicios, y sólo ocho de sus 65 operadores programan citas. "Parte del reto que estamos experimentando es que la gente no comprende los requerimientos de documentación", señaló Kuo. "Realmente estamos intentando construir una cooperación con muchos grupos intercesores en la que todos ganen".

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